Efficacia del trattamento del sesso offensore ancora nell'aria

"Ha completato il trattamento?"

Trattamento di gruppo per molestie sessuali, Larned State Hospital, Kansas

Questa è una domanda per i giudici e i giurati nei test sui predatori sessualmente violenti. Comprensibilmente, prima che decidano di rilasciare qualcuno che è stato condannato per aver molestato sessualmente un bambino, vogliono essere rassicurati sul fatto che sia sinceramente pentito e che abbia acquisito gli strumenti per cambiare vita. In breve, vogliono un certificato di riabilitazione che attesti il ​​suo basso rischio.

Ma il trattamento formale per i reati sessuali riduce davvero il rischio?

Una revisione sistematica non ha trovato studi scientificamente rigorosi che stabiliscano un legame tra il completamento del trattamento e un ridotto rischio di recidiva tra gli uomini che hanno abusato sessualmente di bambini.

Questa non è una notizia completamente nuova. Sapevamo dalle precedenti ricerche che:

  • Qualsiasi effetto del trattamento era modesto, nel migliore dei casi
  • Il trattamento funziona meglio per la minuscola minoranza di criminali ad alto rischio, mentre potrebbe aggravare il rischio per la maggior parte degli uomini a minor rischio di recidiva
  • I trasgressori più anziani, principalmente a causa del loro rischio molto basso, non traggono benefici tangibili dal trattamento

Ma considerando sia la prevalenza che il danno dell'abuso sessuale infantile, c'è sorprendentemente poca ricerca di alta qualità sugli interventi efficaci. In parte, ciò è dovuto alla mentalità lock-up-and-throw-away-the-key dei responsabili politici. E in parte è a causa delle difficoltà etiche nell'implementazione di procedure di progettazione casuale, un segno distintivo del metodo scientifico, perché agli uomini assegnati a un gruppo di controllo sarebbe negato un trattamento che potrebbe ridurre i loro rischi e in alcuni casi abbreviare le loro condizioni carcerarie.

Scavando database di ricerca, un team di ricerca internazionale composto da sei membri è stato in grado di individuare solo tre studi sperimentali ben progettati. Questi includevano uno con adulti, uno con adolescenti e uno con bambini. Solo nello studio con adolescenti è stato dimostrato che il trattamento riduce la recidiva. Quel progetto ha usato la terapia multisistemica, un approccio molto promettente che integra la famiglia e una più ampia comunità nel trattamento.

Anche allargando la ricerca per includere studi osservazionali privi di progetti sperimentali, il team di ricerca ha trovato solo cinque studi con un rischio sufficientemente basso di bias di ricerca da ritenersi affidabili. Nessuno dei cinque studi osservazionali ha dimostrato che il trattamento formale, in primo luogo la terapia comportamentale cognitiva con prevenzione delle ricadute, ha un impatto sulla recidiva sessuale.

Sono stati esclusi gli studi di alto bias, in cui il disegno dello studio ha introdotto un'alta probabilità di risultati inaffidabili. Un esempio di tale bias di ricerca sarebbe uno studio in cui i trasgressori trattati e non trattati differiscono su una variabile che è nota per influenzare il rischio. Quando i soggetti non vengono assegnati in modo casuale ai gruppi di trattamento o di controllo, qualsiasi differenza osservata tra i gruppi può essere dovuta a fattori esterni al trattamento stesso.

Il trattamento nella maggior parte dei programmi ufficiali di reati sessuali è cognitivo comportamentale e si basa principalmente sulla terapia di gruppo basata su manuale. Ad esempio, gli esercizi di gruppo mettono in discussione il pensiero distorto, la negazione e la minimizzazione.

Il team di ricerca non ha trovato studi minimamente adeguati sull'efficacia del trattamento farmacologico con farmaci antiandrogeni, più popolarmente noti come "castrazione chimica". Hanno trovato questa omissione "particolarmente eclatante", alla luce del rilievo di questo metodo nei dibattiti pubblici.

Il trattamento può causare danni?

"Journeymen" di Ricky Romain (riprodotto con permesso)

Considerati "gli effetti complessivi del trattamento" che sono stati trovati, i ricercatori hanno avvertito i medici che lavorano con i molestatori sessuali di considerare i potenziali effetti negativi del trattamento:

In determinate circostanze, con alcune persone e alcuni interventi, il trattamento potrebbe aumentare il rischio di recidiva sessuale. Ad esempio, interventi prolungati o intensi per i trasgressori a basso rischio di recidiva, o il raggruppamento di criminali a basso rischio con quelli ad alto rischio di recidiva, potrebbe portare a esiti avversi ".

Hanno soprattutto messo in guardia contro il trattamento non necessario dei bambini. Con il rischio di recidiva molto basso tra i bambini non trattati, il trattamento può portare a "stigmatizzazione ingiustificata e potrebbe influenzare negativamente lo sviluppo del bambino … Se questi bambini sono sottoposti a terapia eccessivamente intensa o inappropriata, ciò potrebbe aumentare il rischio di futuri comportamenti antisociali".

Il team è stato diretto dal ricercatore e professore di punta Niklas Långström e ha incluso il ricercatore canadese R. Karl Hanson , la psicologa Pia Enebrink , la psichiatra forense Eva-Marie Laurén ei ricercatori Jonas Lindblom e Sophie Werkö . La ricerca è stata commissionata e parzialmente finanziata dal governo svedese.

La Convenzione sulla protezione dei bambini contro lo sfruttamento sessuale e gli abusi sessuali, ratificata da 27 paesi fino ad oggi, impone un trattamento efficace agli autori di abusi sessuali su minori, alle persone a più alto rischio di commettere tali reati e ai bambini con problemi di comportamento sessuale.

Questo mandato è un po 'un problema, data la prova inconcludente che l'approccio di trattamento dominante funziona.

Approccio basato su una misura manuale, taglia unica

Paziente al "programma di trattamento" in Minnesota

La mia convinzione è che l'approccio one-size-fits-all della terapia di gruppo manuale, guidato in parte da una carenza di medici altamente qualificati e di talento in istituzioni burocratiche, non possa mai soddisfare i bisogni di una popolazione eterogenea di criminali. In effetti, nelle mani di tecnici poco preparati, gran parte di ciò che passa per "trattamento" è in realtà una punizione mascherata. Come il professore di antropologia Dany Lacombe ha osservato nel suo approfondito studio etnografico, il trattamento del reato sessuale può paradossalmente cementare la devianza attraverso la sua fissazione ossessiva sul sesso. Come un paziente di 18 anni ha detto a Lacombe:

"Vogliono sentire che ho sempre fantasie e che ne ho di più cattivi che buoni. Ma non ho cattivi quelli che spesso. Compro i cattivi. Li faccio davvero male perché non mi lasceranno in pace. "

Il trattamento genuino, come tutti noi dovremmo ricordare dall'addestramento della nostra scuola di specializzazione, riguarda esclusivamente la relazione empatica, non la tecnica. Infatti, anche se sempre più psicologi hanno interiorizzato il mantra del settore assicurativo secondo cui la terapia cognitivo-comportamentale (CBT) è il trattamento di scelta "evidence-based" per una varietà di condizioni, questo non è in realtà vero. Ad esempio, in un nuovo studio clinico randomizzato pubblicato sull'American Journal of Psychiatry , la terapia psicodinamica si è comportata altrettanto bene nel trattamento della depressione.

Il team di ricerca ha avvertito che il loro fallimento nel trovare effetti significativi del trattamento non dovrebbe essere interpretato nel senso che il trattamento attualmente implementato sia inefficace. I bassi tassi di recidiva tra i reati sessuali rendono difficile trovare gli effetti del trattamento senza campioni di dimensioni molto grandi e lunghi periodi di follow-up, sottolineano.

Inoltre, un primo studio fuori dalla California ha fornito alcune prove del fatto che non era il completamento formale del trattamento di per sé a ridurre il rischio ma, piuttosto, l'interiorizzazione dei messaggi di trattamento e il desiderio di cambiare – qualcosa che è più difficile da misurare.

Il gruppo di ricerca ha emesso un appello per studi controllati randomizzati su larga scala, multinazionali. Nel frattempo, in assenza di prove concrete che la terapia di gruppo cognitivo-comportamentale manuale funzioni come previsto, raccomandano un passaggio a una valutazione e un trattamento più individualizzati.

Questa è una raccomandazione solida e molto gradita.

Lo studio è: "Prevenire gli abusanti sessuali dei bambini dalla recidiva: revisione sistematica di interventi medici e psicologici", disponibile gratuitamente online dal British Medical Journal (QUI).

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