Due passi avanti per la salute americana

La stampa fine della legge sulla riforma dell'assistenza sanitaria 2010 è ancora in fase di analisi. Mancanze e limiti sono stati scoperti. Ma un nuovo rapporto del Commonwealth Fund ha mostrato che ci saranno guadagni immensi e immediati per i giovani adulti.

La maggior parte dei giovani "cade" dai piani di assicurazione sanitaria dei genitori una volta completata l'istruzione (diplomandosi all'università o al liceo). Molti trovano lavoro senza benefici. Molti perdono benefici per la salute pubblica come Medicaid quando compiono 19 anni. La maggior parte dei giovani non può permettersi di acquistare un'assicurazione sanitaria.

Quasi 14 milioni di persone di età compresa tra 19 e 29 anni non hanno alcuna assicurazione. Questo rappresenta completamente un terzo dei non assicurati dell'America. È un sacco di persone che stanno facendo a meno delle cure mediche, pagando esorbitanti spese vive o facendo affidamento sui pronto soccorso.

A partire dal settembre 2010, le compagnie assicurative dovranno consentire ai bambini di rimanere sui piani dei loro genitori fino a quando compiranno 26 anni. A partire dal 2014, l'idoneità di Medicaid sarà estesa a tutti gli adulti che guadagneranno meno del 133% della soglia di povertà.

Queste due disposizioni, oltre agli altri elementi chiave del divieto di rispettare i limiti di durata della vita e alla discriminazione basata sullo stato di salute, potrebbero servire ad estendere l'assicurazione sanitaria a quasi tutti i giovani adulti. Il gruppo principale che verrà tralasciato sarà costituito da immigrati privi di documenti. (Sfortunatamente, questo gruppo rappresenta troppo una barra di alleggerimento politico per consentire una considerazione intelligente delle opzioni.) Oltre a questo, saranno le persone a rinunciare ai piani idonei e scegliere invece di pagare la multa.

Che mi dici di quella multa? La premessa principale dell'atto di riforma è che tutti devono avere un'assicurazione per ridurre i costi. Per tutti i sbruffoni e gli eccessi di questo mandato, i due terzi di tutti i giovani lo sostengono. Come previsto, i giovani democratici erano più forti sostenitori dei giovani repubblicani. Ma ciò che potrebbe sorprendere è che i giovani adulti con redditi inferiori – quelli per i quali questo potrebbe essere un disagio – erano fortemente a favore di questo mandato. Più di quelli con redditi superiori, per i quali questo non sarebbe un grosso problema.

Molte persone hanno predetto che il mondo sarebbe finito quando questo disegno di legge è stato approvato, che c'era una sorta di nefasto cambio di governo nelle opere. Fare in modo che i giovani adulti nella nostra società – la prossima generazione che contribuiranno al nostro paese – abbiano un'assicurazione sanitaria adeguata? Non mi sembra così nefasto.

Mi chiedo quanti di quegli avversari hanno figli in età universitaria. Probabilmente sono desiderosi di vedere settembre rotolare.

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Danielle Ofri è una scrittrice e praticante internista al Bellevue Hospital di New York. È redattore capo della Bellevue Literary Review. Il suo ultimo libro è Medicina in traduzione: viaggi con i miei pazienti.

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