Dolore cronico contro il cervello: e il perdente è …

In che modo una persona diventa un "paziente con dolore cronico"?

Quella etichetta, paziente con dolore cronico, può spesso portare a pregiudizi da parte della professione sanitaria. Questo pregiudizio può manifestarsi come pazienti con dolore cronico trattati come semplici richiedenti farmaci e / o stigmatizzati come individui meglio lasciati all'intervento psichiatrico.

Sfortunatamente, psichiatri e psicologi tendono a diventare molto frustrati con coloro che sperimentano e (oserei dire) cercare aiuto per le condizioni che spesso derivano dall'esperienza del dolore cronico.

Uno studio è stato pubblicato all'inizio di quest'anno nel "Journal of Neuroscience" che ha concluso che il dolore cronico ha un impatto pronunciato e pervasivo sulla funzione cerebrale complessiva. Questo impatto sembrerebbe spiegare le comuni stimmate cognitive e comportamentali osservate in quei pazienti che soffrono di dolore cronico.

I ricercatori hanno utilizzato la risonanza magnetica (MRI) per dimostrare che gli individui con dolore cronico alla schiena presentavano alterazioni nella connettività funzionale delle regioni corticali rispetto a quelli non affetti da dolore cronico. È interessante notare che queste aree del cervello non sono correlate al dolore. E questa alterata funzione del cervello porta a diagnosi aggiuntive e sgradite, come depressione, ansia, disturbi del sonno e difficoltà decisionali.

Nel cervello sano, tutte le regioni esistono in uno stato di equilibrio. Quando una regione è attiva, gli altri diventano silenziosi. Al contrario, quelli con dolore cronico sperimentano un'attività continua nella parte frontale della corteccia cerebrale associata all'emozione. Questi sono disturbi del cervello non direttamente associati alla sensazione di dolore.

Questa attività cerebrale aggiunta avviene attraverso il licenziamento delle cellule cerebrali, note come neuroni. Quando questi neuroni sparano troppo, in realtà cambiano le loro connessioni, aprendo nuove strade per così dire E la depressione, l'ansia, i disturbi del sonno e la disfunzione cognitiva diventano una "parte" del paziente con dolore cronico.

È evidente che queste co-morbidità possono essere per il paziente con dolore cronico debilitante come il dolore stesso, se non di più col passare del tempo e la vita diventa più difficile per un singolo paziente.

Il dolore sembra tassare il cervello, "sparando" aree che di solito sono silenziose: la percezione del dolore ha un effetto irritante che fa molto più che irritare. I dati di risonanza magnetica lo dimostrano.

Sembrerebbe che questi risultati indicano la necessità di un trattamento precoce e aggressivo del dolore. Ciò può modulare favorevolmente il disagio e quindi prevenire l'insorgenza di depressione, disturbi del sonno e deterioramento cognitivo.

Forse attraverso il trattamento concertato da specialisti del dolore e specialisti della salute mentale a quelle attività cerebrali maligne può essere impedito di diventare menomazioni accertate.

Abbiamo bisogno di demolire le nuove strade asfaltate prima che il cemento si indurisca.

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