Dobbiamo ritardare la gratificazione? Forse no

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Quando lavorare e quando giocare? È un dilemma quotidiano e la maggior parte di noi suppone che se facciamo il nostro lavoro per primo – scriviamo quel rapporto, studi per quel test o facciamo le faccende – ci divertiremo di più. In altre parole, pensiamo che il nostro tempo con un buon libro o Netflix sarà più dolce se lo avremo guadagnato. Una nuova ricerca suggerisce, tuttavia, che non ci conosciamo molto bene. Il divertimento è divertente, e siamo perfettamente in grado di goderci il momento anche se il lavoro ingrato è avanti.

Nel nuovo studio, pubblicato questa settimana su Psychological Science, Ed O'Brien, psicologo sociale presso la Booth School of Business dell'Università di Chicago, ha avviato una serie di esperimenti con un collega per verificare se il ritardo nella gratificazione ripaga il modo in cui ci aspettiamo . In ogni esperimento, a alcuni partecipanti è stato chiesto di prevedere quanto pensavano che avrebbero gradito qualcosa di piacevole se avessero saputo che il lavoro sarebbe andato avanti. Altri partecipanti hanno avuto l'opportunità di sperimentare un'attività di svago, ad esempio un massaggio termale nel mezzo dei midterms; o uno spuntino e un videogioco mentre aspettavi di fare un test impegnativo e ne valutasti il ​​godimento. In ogni esperimento, il tempo libero si è dimostrato altrettanto piacevole con il lavoro lasciato in sospeso nonostante le previsioni contrarie.

Cosa dovremmo fare di questo equivalente di gestione del tempo di mangiare prima il dessert? Ho chiesto a O'Brien, che studia il piacere e il benessere, delle implicazioni della sua ricerca per bilanciare lavoro e tempo libero nella nostra vita.

Cosa ci dice questo studio del piacere?

Sappiamo molto meno sulla psicologia del piacere di noi su altri componenti del benessere. La nostra constatazione di base è che le persone possono troppo spesso rimandare il piacere per ottenere il lavoro svolto prima. Penso che sia perché vogliamo renderlo "degno", per assaporarlo davvero ed evitare di rovinarlo. In un certo senso, i nostri risultati suggeriscono che le persone si preoccupano troppo del piacere, della creazione del "tempo perfetto" per averlo, che ovviamente non viene mai e potrebbe anche non importare molto.

Non hai misurato se alla fine le persone hanno finito il loro lavoro. Cosa succede se il piacere si frappone?

Questo è un grande punto. Ciò che possiamo dire è questo: se eviti "il tempo libero" perché hai paura che rovini il lavoro, potresti avere ragione. I nostri studi non parlano di questo. Ma se eviti "il tempo libero" perché hai paura che rovini il tempo libero, potresti sbagliarti.

Scrivi che il piacere è estremamente assorbente nel momento. Perché? Il sistema di ricompensa del cervello è attivato indipendentemente da cosa?

Giusto. I segnali di piacere e dolore esistono in gran parte per ragioni funzionali: il nostro cervello emette sentimenti di piacere per dirci di continuare a fare quella cosa e sentimenti di dolore per dirci di evitarlo. Quale modo migliore di far uscire il messaggio per attirare la nostra attenzione indivisa? Certo, alcune attività evocano reazioni emotive più forti di altre, ma in generale l'attenzione delle persone durante [un evento piacevole] tende a essere dominata solo da quell'evento.

Potresti godere di qualcosa di piacevole che ti aiuti a lavorare più tardi?

In molti casi, sì – ed è qui che stiamo andando con la nostra ricerca, testando le conseguenze a lungo termine del "primo tempo libero" e cercando di identificare le situazioni in cui aiuta e fa male al lavoro successivo. Può essere molto più facile affrontare un problema di lavoro difficile una volta che sei di umore positivo, ma penso che le nostre intuizioni spesso ci indichino a fare esattamente il contrario (ad esempio, "solo il potere attraverso").

Ci sono situazioni in cui la gratificazione merita un ritardo?

Ritardare la gratificazione è fantastico. Non ci stiamo sbagliando. Penso che la cosa da fare quando si cerca di capire quando ritardare o quando incassare è cercare di capire l'opzione meno costosa e andare con quella. A volte è estremamente costoso impegnarsi nel "primo tempo libero" perché interrompe esplicitamente il lavoro; nessuno ti sta raccomandando di bere le tue birre celebrative prima di eseguire un 5K.

Cosa posso dire ai miei ragazzi che li incoraggeranno ancora a lavorare?

I lavoratori più produttivi tendono ad essere quelli che non interpretano il loro lavoro come lavoro in primo luogo. Perché vuoi scrivere questo articolo? Perché sto volendo fare questa ricerca? Presumo che non sia perché stiamo semplicemente cercando di ottenere la ricompensa che viene dopo. Questa è la ricompensa. Il lavoro è una forma di piacere. Penso che sia utile provare a ripensare la tua relazione lavoro / tempo libero: smettere di pensarle come entità separate che devono essere ordinate con precisione e gestite con precisione se vuoi vivere bene. Entrambi possono fornire benefici, in qualsiasi momento. Ogni volta che fai i compiti, può fornire stimoli intellettuali e la possibilità di superare le sfide. Ogni volta che giochi ai videogiochi, può offrire una pausa e una possibilità di ricaricare. Entrambi sono importanti. Perché sceglierne uno?

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