Dobbiamo ai nostri veterani uno sguardo su PTSD, dipendenza e suicidio

L'estate è la stagione che onoriamo i nostri veterani. C'è il Memorial Day e il 4 luglio, ma anche al di là di queste feste, un'estate piena di barbecue e Slip n 'Slides è un momento per apprezzare la vita che offre il nostro paese e ricordare i veterani che lo rendono possibile. Quest'estate, mentre ricordiamo i contributi dei nostri veterani, siamo costretti a confrontarci con i nostri fallimenti. Vedi, c'è un accordo implicito che facciamo come società con queste persone che combattono per la nostra libertà: tu rischi le tue vite in modo che non dobbiamo, e in cambio noi come società ci prenderemo cura di te. Con gli scandali negli ospedali VA, abbiamo rinnegato la nostra parte dell'accordo.

È tempo di rimettersi in salute dei nostri veterani che volontariamente sacrificano così tanto. Parte di questo impegno deve essere da parte dei sistemi sanitari per lavorare per rendere i nostri veterani intere nel corpo e nella mente. Ma un'altra parte deve venire da te, da me e da tutti coloro che fanno una comunità di sostegno per il ritorno dei veterani. È nostra responsabilità lavorare per comprendere le difficili esperienze che punteggiano i percorsi di recupero dei nostri veterani.

Ci sono due pezzi in particolare che sono diventati parte delle troppe esperienze dei veterinari: PTSD e dipendenza. Troppo spesso, queste sfide sono viste insieme. Ora sappiamo che anche i veterinari che lottano con il DPTS lottano con la dipendenza. Ma perché? E perché questi due vengono in coppia?

Un'ipotesi è sempre stata che i veterani che manifestano sintomi di PTSD si auto-meditino con droghe o alcool per mascherare o sfuggire a questi sintomi. È interessante notare che uno degli studi più completi su veterinari, PTSD e disturbi da abuso di sostanze ha trovato supporto per i farmaci, ma non l'alcol utilizzato come meccanismo di coping. Nello specifico, lo studio ha rilevato che i sintomi di PTSD hanno predetto un bernoccolo nell'uso di droghe ma non hanno predetto una protuberanza nell'uso di alcol.

Un'altra ipotesi è che i veterinari sperimentano più stress della maggior parte delle persone e quindi devono mettere più energia per far fronte a questo stress. Se i veterinari hanno molti sbocchi, ad esempio esercizio fisico, famiglia, carriera o terapia, possono rimanere in buona salute. Ma se i veterinari sono senza questi altri sbocchi, l'abuso di sostanze può fornire l'unico sollievo.

Ma ora, più spesso, il DPTS e la dipendenza sono visti non necessariamente in relazione l'uno con l'altro, ma come due conseguenze della stessa causa. Non solo nel PTSD ma anche nella dipendenza, il trauma può essere la colpa. Non sono solo i veterani, ma tutti coloro che hanno subito traumi, compresi poliziotti e individui vittime di abusi sessuali e persino sopravvissuti a incidenti automobilistici, che sono inclini a PTSD e dipendenza.

Per i veterani di ritorno, è il potere di queste esperienze travolgenti che creano PTSD e può essere lo stesso potere che guida la dipendenza, con o senza i due che si verificano insieme. Dal combattimento, dall'incidente automobilistico o dall'abuso, il trauma crea dipendenza.

Il risultato disastroso del trauma che porta al DPTS e alla dipendenza può essere il suicidio. Perché se l'abuso di sostanze viene usato come sollievo temporaneo dai sintomi di un trauma, allora può sembrare che il suicidio sia la fuga definitiva. Nel gennaio 2014, il Department of Veterans Affairs ha pubblicato i dati sui suicidi che mostrano che circa 22 veterinari al giorno si tolgono la vita. Mentre i tassi per veterinari più anziani rimangono stabili, all'interno di questi numeri c'è un salto del 44% nel tasso di suicidi per i veterani sotto i 30 anni. In servizio militare attivo, le morti per suicidio superano il numero di morti nelle zone di guerra.

In un articolo per la rivista Stars and Stripes che descrive i dati, Jan Kemp, il direttore nazionale della salute mentale del VA per Prevenzione del suicidio, descrive il tasso di suicidi nei giovani veterani come "astronomicamente alti e in salita". ai giovani veterani sopravvissuti alle ferite che avrebbero potuto uccidere generazioni precedenti di veterani, lasciando i veterani di ritorno oggi più traumatizzati e più feriti dei veterinari di ritorno precedenti. Sottolineando che solo 5 dei 22 suicidi al giorno sono curati da veterani nel sistema sanitario VA, lei dice "Quello che stiamo vedendo è che ottenere aiuto conta. Il trattamento funziona. "

Quando la mente è sopraffatta da un'esperienza che non può elaborare, diventa matura per dipendenza, PTSD e infine suicidio. E a sua volta, dipendenza e PTSD possono suggerire le terribili esperienze che i nostri veterinari hanno sopportato per poter gustare barbecue e Slip 'n Slides. Questo 4 luglio e oltre, è nostra responsabilità come società rispettare l'impatto di questo trauma e fornire la comunità di supporto che può aiutare i nostri veterani a rilasciarlo in un modo che non porti a dipendenza, PTSD o suicidio .

Richard Taite è fondatore e CEO di Cliffside Malibu, offrendo un trattamento individualizzato basato sull'evidenza basato sulle prove del modello Stages of Change. È anche coautore di Constance Scharff del libro Ending Addiction for Good.

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