DMT, Alieni e Realtà-Parte 2

Nella parte 1 di questo articolo, ho discusso della ricerca di Rick Strassman su DMT. In particolare mi sono concentrato sul fenomeno degli utenti DMT che spesso incontrano entità non umane di vario tipo. Queste esperienze hanno una sorprendente somiglianza con il rapimento alieno. Ancora più stranamente, molti partecipanti sono venuti via convinti che queste entità siano in qualche modo reali. Strassman (2001) ha ipotizzato che queste entità potrebbero essere abitanti di un universo parallelo. Non cercherò di spiegare cosa potrebbero rappresentare tali entità, in quanto ciò non è affatto compreso. Quello su cui mi concentrerò sono i fattori psicologici che influenzano i giudizi delle persone su ciò che è reale e su come questi potrebbero spiegare perché le persone arrivano a credere nell'esistenza di tali esseri.

La vivida vivacità dell'esperienza DMT è probabilmente un fattore importante. Come notato nella prima parte, i colori sono diventati molto più intensi che nella vita reale. Un partecipante descriveva i colori come "da 10 a 100 volte più sature". Il contenuto delle visioni era così bizzarro e inaspettato che i volontari trovavano difficile credere di poter immaginare tali cose. Inoltre, i volontari ritenevano generalmente che il loro modo di pensare fosse chiaro e intatto. Le esperienze di droghe psichedeliche tendono ad essere associate alla sensazione che si sta vivendo qualcosa di straordinariamente profondo e questo può aumentare la fiducia di una persona che sta sperimentando qualcosa di profondamente reale.

Tuttavia, vi è una considerevole ricerca psicologica che indica che la fiducia di una persona nella realtà delle sue esperienze è in realtà una cattiva guida all'accuratezza di ciò che è effettivamente accaduto. Ad esempio, la ricerca sulla memoria ha rilevato che anche quando le persone hanno completa fiducia in se stessi hanno ricordato accuratamente un evento, il loro richiamo può essere molto distorto. In uno studio, le persone a cui era stato chiesto di descrivere il loro ricordo del disastro dello Space Shuttle Challenger un giorno dopo il suo verificarsi, avevano ricevuto un ricordo sostanzialmente impreciso dell'evento tre anni dopo. Pochissimi erano corretti su ogni singolo dettaglio e completamente un quarto erano errati su ogni singolo dettaglio. Nonostante ciò, avevano un'estrema fiducia nell'accuratezza del loro richiamo e descrivevano i loro ricordi come molto vividi. Il grado di emozione provato al momento dell'incidente non era correlato alla precisione del richiamo. Anche con eventi molto salienti e spaventosi, la fiducia nella memoria non è una buona guida per la loro accuratezza. Alcuni partecipanti hanno persino protestato che il registro originale dei loro ricordi non era il modo in cui lo ricordavano (Spanos, 1996).

Inoltre, le persone possono diventare convinte della realtà dei ricordi che non possono essere reali. Ad esempio, sono stati condotti studi in cui i partecipanti erano ipnoticamente "regrediti" al momento della loro nascita o anche prima della nascita (Spanos, 1996). Coloro a cui è stato detto (falsamente) che è effettivamente possibile richiamare accuratamente eventi infantili hanno prodotto resoconti dettagliati coerenti con ciò che credevano potesse accadere. Ad esempio, alcune persone hanno ricordato con grande emozione di avere un gemello che è stato abortito e persino specificato il sesso del gemello. Tuttavia, a causa dell'amnesia infantile, è semplicemente impossibile per le persone ricordare con precisione tutto ciò che è successo alla nascita o prima della nascita. Inoltre, i feti non hanno la capacità di sapere quale sesso sia un gemello o capire il concetto di aborto. Al contrario, i soggetti di controllo hanno chiesto di ripensare al giorno successivo alla loro nascita, descrivendo invariabilmente le loro esperienze come fantasie.

Le persone che credono di essere state rapite dagli alieni sono sicure che questi eventi siano realmente accaduti nel mondo fisico. Questo nonostante il fatto che i rapiti vivano spesso in città affollate, eppure migliaia di testimoni indipendenti non riescono a notare la presenza di astronavi aliene. Studi di ricerca sugli addotti hanno concluso che queste persone non sono psicotiche o altrimenti illuse. D'altra parte hanno spesso convinzioni preesistenti sull'esistenza di alieni che hanno visitato il nostro mondo e tendono anche a sostenere altre credenze esoteriche (ad esempio nella reincarnazione) più fortemente di altre persone (Spanos, 1996). Esperienze di abduzione aliena più spesso di quanto non avvengano mentre le persone si addormentano, sognano o si svegliano (Newman & Baumeister, 1996). I ricercatori quindi teorizzano che queste esperienze sono legate a esperienze allucinatorie che possono verificarsi durante la transizione tra il sonno e la veglia, e possono coinvolgere la paralisi del sonno, le sensazioni extracorporee e le immagini di mostri o entità spaventose. Inoltre, i resoconti degli addotti agli addotti contengono spesso dettagli trovati nei libri e nei film di fantascienza. Le descrizioni delle entità DMT potrebbero essere state probabilmente influenzate dalle immagini della cultura popolare, anche se questo non è stato studiato.

Un'altra area che non è stata studiata è quella delle differenze di personalità che potrebbero influenzare l'esperienza e la credenza in entità non umane. I volontari nello studio di Strassman erano tutti utenti esperti di droghe psichedeliche. La ragione di ciò era che gli utenti esperti erano considerati meno inclini al panico durante gli studi DMT e più probabilmente erano in grado di fornire una descrizione dettagliata delle loro esperienze (Strassman, et al., 1994). Ovviamente gli utenti esperti di droghe psichedeliche hanno provato a sperimentare il mondo in modi nuovi, e senza dubbio sono desiderosi di nuove esperienze. Pertanto, potrebbero essere più aperti rispetto alla maggior parte delle persone alle visioni non convenzionali della realtà.

Come osservato in un precedente articolo, la ricerca sulla psilocibina ha rilevato che la reattività agli effetti psichedelici di questo farmaco era fortemente correlata all'assorbimento del tratto della personalità. L'assorbimento si riferisce alla prontezza a sperimentare un profondo coinvolgimento attenzionale in cui una persona sperimenta un senso acuto della realtà dell'oggetto della loro attenzione (Roche & McConkey, 1990). Inoltre, le informazioni possono essere elaborate in "modi non convenzionali e idiosincratici". L'assorbimento tende ad essere associato a credenze mistiche e paranormali (Lange, Thalbourne, Houran e Storm, 2000). Ci si può quindi aspettare che le persone ad alto assorbimento che assumono DMT abbiano una risposta psichedelica particolarmente forte in cui sperimentano un senso accresciuto della realtà dei fenomeni vissuti. A causa della loro generale apertura a convinzioni e idee non convenzionali, non sembrerebbe sorprendente che sarebbero propensi a riconoscere l'esistenza di entità non umane.

Non è noto se esistessero differenze preesistenti nei tratti di personalità o credenze mistiche / paranormali tra i volontari nella ricerca di Strassman che hanno avuto o non hanno avuto esperienze di contatto con l'entità. La ricerca futura potrebbe esaminare se le persone che hanno un alto assorbimento e caratteristiche correlate hanno maggiori probabilità di sperimentare il contatto con le entità. Inoltre, tra coloro che sperimentano il contatto con l'entità, l'assorbimento potrebbe essere correlato con la volontà di credere nella propria realtà. Inoltre, le persone che sono inclini a credere che le droghe psichedeliche possano rivelare profonde verità sulla natura della realtà potrebbero quindi essere più inclini a credere di aver sperimentato qualcosa di reale.

In conclusione, il fatto che alcune persone abbiano visioni di entità non umane intelligenti sotto l'influenza di DMT è sconcertante e le ragioni per cui ciò accade non possono ancora essere spiegate. Tuttavia, da un punto di vista scientifico sarebbe estremamente prematuro saltare a conclusioni che coinvolgono teorie inverosimili di realtà alternative. Sam Harris ha sostenuto che il fatto che le persone possano avere profonde esperienze mistiche (con o senza droghe psichedeliche) non giustifica fare affermazioni metafisiche sulla natura della realtà o della coscienza. Dichiara, e concordo, che l'intero spettro dell'esperienza umana conscia può essere studiato razionalmente senza impegnarsi in pseudoscienza. Il fatto che i volontari della DMT fossero convinti che le entità contattate fossero reali non fornisce la prova della natura oggettiva e indipendente di questi esseri. Le persone intelligenti e sane possono anche essere pienamente convinte della realtà delle cose che sono note non essere accadute. La ricerca futura su DMT potrebbe trarre profitto dal prendere in considerazione fattori psicologici che influenzano i giudizi di una persona sulla realtà.

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© Scott McGreal. Si prega di non riprodurre senza permesso. Brevi estratti possono essere citati a condizione che venga fornito un link all'articolo originale.

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Riferimenti

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Lange, R., Thalbourne, MA, Houran, J., & Storm, L. (2000). La scala di traslitterazione rivista: dati di affidabilità e di validità da una procedura di purificazione top-down di Rasch. Coscienza e cognizione, 9 (4), 591-617. doi: 10.1006 / ccog.2000.0472

Newman, LS, & Baumeister, RF (1996). Verso una spiegazione del fenomeno di abduzione UFO: elaborazione ipnotica, sadomasochismo extraterrestre e memorie spurie. Inchiesta psicologica, 7 (2), 99-126.

Roche, SM e McConkey, KM (1990). Assorbimento: natura, valutazione e correlati. Journal of Personality and Social Psychology, 59 (1), 91-101. doi: 10.1037 / 0022-3514.59.1.91

Spanos, NP (1996). Identità multiple e falsi ricordi: una prospettiva sociocognitiva . Washinton DC: American Psychological Association.

Strassman, RJ (2001). DMT: The Spirit Molecule . Rochester, Vermont: Park Street Press.

Strassman, RJ, Qualls, CR, Uhlenhuth, EH, e Kellner, R. (1994). Studio dose-risposta di n, n-dimetiltriptamina nell'uomo: II. effetti soggettivi e risultati preliminari di una nuova scala di valutazione. Archives of General Psychiatry, 51 (2), 98-108. doi: 10.1001 / archpsyc.1994.03950020022002

Fonte dell'immagine: Wikimedia Commons.

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