Disturbo da stress post-dahmer?

Jeffrey Dahmer ha ucciso diciassette uomini prima di essere arrestato nel 1991. Una vittima designata era sfuggita al suo campo di omicidio personale ed è tornata con la polizia. All'interno dell'appartamento di Dahmer trovarono teste umane, intestini, cuori, crani sfregiati e torsi smembrati semisolviti in un barile di acido. Numerose istantanee raffiguravano corpi in posa e mutilati. Con il cloroformio, le seghe elettriche, l'acido e la formaldeide, Dahmer stava uccidendo uomini e preservando o dissolvendo le loro parti. A volte li cucinava e li assaggiava.

L'uomo che lo aveva fermato era Tracy Edwards, con ancora le manette che Dahmer aveva usato per trattenerlo. Più tardi in tribunale, Edwards ha fornito una descrizione di come Dahmer si era trasformato in un mostro quella notte e ha minacciato di ucciderlo. "Ha detto che avrebbe mangiato il mio cuore", ha testimoniato Edwards con voce tremante. "Mi ha steso su di me e ha messo la sua testa sul mio petto e stava ascoltando il mio cuore".

Ora Edwards è stato in tribunale per la sua condanna per un omicidio. Durante un alterco con un senzatetto, Johnny Jordan, Edwards aiutò un altro a gettarlo su un ponte in un fiume. Jordan annegò. L'avvocato di Edwards ha dato parte della colpa a Dahmer, affermando che i problemi di Edwards sono il risultato di PTSD dal suo calvario nell'appartamento di Dahmer. Sul ponte, due decenni dopo, era "in corto".

Il DPTS è un disturbo d'ansia che può essere acuto, cronico o ritardato. Può capitare a chiunque, ma non sappiamo perché alcuni soffrono più degli altri. I sintomi variano dappertutto e una prognosi positiva dipende dalla terapia e da un buon sistema di supporto. Presumibilmente, l'impatto del trauma può diminuire nel tempo, ma eccoci qui, venti anni dopo (quasi fino al giorno), e un avvocato sta offrendo l'orrenda esperienza passata di Edwards una notte come fattore attenuante.

È solo una scusa? L'avvocato non è un esperto di salute mentale e non ha portato in tribunale per sostenere la sua opinione. Inoltre, Edwards non è l'unica persona ad aver subito e sopravvissuto ai tormenti di un serial killer. In effetti, molti altri sono stati trattati molto peggio, ma la maggior parte non ha ferito o ucciso nessuno.

Quindi, questo presunto disturbo da stress post-Dahmer, che sembra aver spinto Edwards in un guaio di guai nel corso degli anni, è solo un'altra difesa del designer?

L'obiettivo delle difese dei progettisti, che hanno assunto molte forme dalla cosiddetta (e scarsamente chiamata) difesa dei Twinkie nel 1979, è trasferire le responsabilità dagli autori ai fattori esterni. Molti fanno affidamento sulla nozione di psicosi temporanea o usano una svolta su un disturbo più tradizionale. Abbiamo visto "rabbia nera", "confusione di Matrix", "dipendenza da cyberspazio", "panico gay", "sindrome da 9-11", "leone madre" e "sopravvivenza urbana", tra gli altri.

Tali difese sono ideate quando la psicosi in piena regola non può essere provata e generalmente attingono a qualche forza sociale subconscia, come la simpatia per gli individui abusati, per influenzare un giudice o una giuria. Sia che una difesa possa o meno ottenere un'assoluzione (circa l'8-10%), può risultare in una giuria sospesa o mitigare la gravità della punizione. Uno studio condotto su quasi 200 casi che hanno utilizzato un certo tipo di difesa del designer rivela che circa il 50% è riuscito in qualche modo. Molto spesso, l'imputato riceve una condanna ridotta, soprattutto se è più simpatico della vittima, è di sesso femminile o particolarmente simpatico. Gli avvocati non hanno nemmeno bisogno di usare esperti clinici per convincere i cercatori di fatti ad accettare il disturbo.

Tuttavia, dobbiamo mantenere tali affermazioni in prospettiva, come ha fatto il giudice nel caso Edwards. Sebbene il trauma estremo possa erodere le abilità cognitive, non dirotta il giudizio del tutto. Edwards ora ha 52 anni. Niente nel suo stato mentale lo ha accecato dal fatto che spingere un uomo da un ponte era spericolato, pericoloso e potenzialmente fatale. Il giudice aveva ragione nel dire che, nonostante la sua esperienza passata, Edwards avrebbe dovuto saperlo.

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