Disturbi alimentari negli uomini. Sì, negli uomini.

La lotta segreta tra uomini e ragazzi ha con i loro corpi.

Patrick Neufelder/Pixabay

Fonte: Patrick Neufelder / Pixabay

Contrariamente alla credenza popolare, i disturbi alimentari colpiscono anche ragazzi e uomini. Quando decisi di fare 25 anni fa la mia tesi di laurea con lode per condurre uno studio sugli uomini con disturbi alimentari, il mio comitato di tesi mi disse che avrei dovuto avere un argomento del piano B nel caso in cui non ci fosse un campione di uomini là fuori che lottavano. Sfortunatamente, non avevo bisogno di un piano B. C’erano molti uomini che stavano segretamente alle prese con anoressia nervosa, bulimia nervosa e disturbo da alimentazione incontrollata. In effetti, ero la prima persona che la maggior parte degli uomini aveva raccontato dei loro tormentosi rapporti con il cibo e il loro corpo. C’erano uomini in terapia per la depressione, l’abuso di sostanze o l’ansia, ma mai dissero al loro terapeuta che stavano affrontando dolorosamente un disturbo alimentare per paura che venissero percepiti come disturbati, meno maschili o che la loro vita accademica o atletica fosse messa a repentaglio.

Oggi esiste ancora la nuvola di vergogna per gli uomini con disturbi alimentari. La verità è che i maschi costituiscono 1 persona su 4 che soffre di disturbi alimentari, ma la maggior parte si nasconde nelle ombre non ricevendo il trattamento di cui ha disperatamente bisogno. Abbiamo bisogno di aiutare culturalmente i maschi a eliminare la vergogna e lo stigma di lottare contro qualcosa che è stato percepito solo come un pregiudizio per le donne. Ragazzi e uomini stanno morendo, letteralmente, per visibilità. I miei pazienti maschi vogliono che i miti siano dissipati e le verità chiarite. Ho chiesto loro cosa volevano che le persone sapessero, mentre mi preparavo per scrivere questo blog. Ecco alcune di quelle dichiarazioni:

“Non tutti gli uomini con anoressia vogliono essere magri e avere paura di essere grassi. Vogliamo essere magri e muscolosi “.

La maggior parte dei ragazzi e degli uomini che ho trattato per l’anoressia o il consumo restrittivo non sempre sono presenti nel modo in cui potremmo essere abituati alle pazienti di sesso femminile. La maggior parte dei miei pazienti anoressici maschi sa di essere emaciata e spesso pensa di sembrare terribilmente malsana. Non tutti aspirano a essere magri, ma vogliono essere magri. Il problema è che per ottenere muscoli, devi prima avere grasso. I pazienti temono che aumenteranno di peso e non sarà il peso muscolare, quindi sono bloccati in questo enigma di fame di se stessi.

“Avere un disturbo alimentare mi disconnette dalla mia stessa umanità.”

Un’esistenza priva di cibo e nutrimento è sia un vuoto letterale che spirituale. Più uno si immerge in un disturbo alimentare, più si disconnette da tutto ciò che li fa sentire connessi e radicati nel mondo, rendendo sempre più difficile persino riconoscere ciò per cui vale la pena lottare per il recupero. Circa il 10-20% delle persone con disturbi alimentari perde la vita a causa della malattia. Di quelle morti, il 20% sarà dovuto al suicidio.

“Non tutti noi siamo gay o alle prese con la nostra sessualità“.

Contrariamente alle ricerche condotte alla fine degli anni ’70 e ’80 che hanno sempre equiparato i disturbi alimentari negli uomini all’essere gay, la maggior parte degli uomini con disturbi alimentari sono eterosessuali. Concentrarsi semplicemente sulla sessualità può minare la complessità di fattori o disturbi co-morbosi che contribuiscono a un disturbo alimentare, tra cui depressione, trauma, scarsa autostima, disturbo ossessivo-compulsivo, ADHD e / o paura della maturità.

“Ci sono questioni uniche per uomini gay e disturbi alimentari che dovrebbero essere considerati.”

Gli uomini gay possono soffrire di problemi di immagine del corpo per motivi unici che non influenzano gli uomini eterosessuali. Un paziente che era bulimico e un sollevatore di pesi compulsivo ha discusso di come le sue ossessioni dell’immagine corporea iniziarono nella prima adolescenza dopo essere state fisicamente aggredite molte volte per essere gay. Vide un corpo muscoloso come un simbolo di minaccia per scongiurare attacchi omofobici. Un altro mio paziente ha detto che la sua anoressia è iniziata all’età di 13 anni, quando era evidente che era gay. Sentiva che era molto più facile ossessionare il cibo che pensare al sesso. L’effetto collaterale del declino del testosterone, con conseguente perdita di libido, era un bonus per lui, poiché cercava di negare e sfuggire alla sua identità gay.

“Per favore prendilo sul serio.”

Questa affermazione proviene da un paziente di 52 anni che ha quasi perso la vita, due volte. È quasi morto per arresto cardiaco all’età di 14 anni a causa di gravi anoressia e comportamenti di spurgo. Non ha mai ricevuto il trattamento di cui aveva bisogno perché la sua famiglia pensava che lo stesse facendo per attirare l’attenzione ei suoi genitori non prendevano sul serio la sua battaglia. A 40 anni, tentò il suicidio perché svegliandosi ogni mattina significava ore e ore di pensare a cosa mangiare e cosa non mangiare e se sembrava accettabile uscire di casa. Si sentiva troppo brutto per vivere. La sua famiglia e anche un terapeuta precedente (che era male informato sui disordini alimentari) disse che era o drammatico o era seriamente psicotico perché “semplicemente non lo si vede negli uomini, e certamente non negli uomini più anziani”.

“Ci sono messaggi culturali negativi nutriti da ragazzi su come comportarsi e su cosa assomigliare”.

Ragazzi e uomini sono nutriti con una dieta di immagini multimediali di essere muscolosi, con un perfetto pacchetto di sei addominali, mascelle forti e grandi rigonfiamenti. Questo è accoppiato con copioni maschili di non piangere mai o di essere debole. Apri una rivista e vedrai modelli di biancheria intima con addominali rock-hard, integratori per aumentare la massa muscolare e annunci che dicono agli uomini che la chirurgia estetica non è solo per le donne. Combina tutto ciò con l’impatto dei social media e hai una ricetta per l’insoddisfazione del corpo. Essere un ragazzo adolescente oggi è molto più difficile di quando ero un adolescente negli anni ’80 (e questo era abbastanza duro).

Vorrei un giorno provare a reclutare soggetti per uno studio sui disordini alimentari nei maschi (e nelle femmine) e scoprire che ho bisogno di un argomento del piano B, semplicemente perché il problema non sta più colpendo le persone. Nel frattempo, abbiamo molto lavoro da fare.

Copyright 2018 Roberto Olivardia, Ph.D.

Riferimenti

Hudson, JI, Hiripi, E., Pope Jr, HG, e Kessler, RC (2007). La prevalenza e le correlazioni dei disturbi alimentari nella National Surveillance Replication Replication. Psichiatria biologica, 61 (3), 348-358.

Papa, H., Papa, HG, Phillips, KA e Olivardia, R. (2000). Il complesso di Adone: la crisi segreta dell’ossessione per il corpo maschile. Simon e Schuster.

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