Dio e il significato della vita

[Articolo aggiornato il 7 settembre 2017]

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Storicamente e ancora oggi molte persone sentono che il genere umano è stato creato da un'entità soprannaturale chiamata Dio, che Dio ha avuto uno scopo intelligente nel creare l'umanità, e che questo scopo intelligente è il "significato della vita".

Qui non è il posto dove passare i vari argomenti a favore e contro l'esistenza di Dio. Basti dire che molte persone che credono in Dio ammetterebbero di non sapere realmente quale possa essere il proposito di Dio, né che sarebbe necessariamente particolarmente significativo. Ad esempio, la seconda legge della termodinamica afferma che l'entropia aumenta fino al punto in cui viene raggiunto l'equilibrio, e lo scopo di Dio nel creare noi e, in realtà, tutta la natura, potrebbe semplicemente essere stato quello di catalizzare questo processo. Se il nostro scopo dato da Dio è quello di agire come dissipatori di calore super-efficienti, allora questo scopo è quasi altrettanto grave che assolutamente inutile.

In effetti, si potrebbe obiettare che non avere alcun proposito dato da Dio o predeterminato è meglio che avere qualsiasi tipo di scopo predeterminato (anche uno più tradizionale ed edificante come servire la volontà di Dio o migliorare il nostro karma) perché ci libera di essere gli autori del nostro scopo o dei nostri scopi, e quindi di condurre vite veramente dignitose e significative. In altre parole, anche se Dio esiste, e anche se Dio avesse uno scopo intelligente nel creare l'umanità, non sappiamo quale sia questo scopo e, qualunque esso sia, preferiremmo molto essere liberi di determinare il nostro scopo o i nostri scopi.

Alcuni potrebbero obiettare che non avere uno scopo predeterminato è, in realtà, non avere alcuno scopo. Tuttavia, questo è di credere (1) che per qualcosa avere uno scopo, deve essere stato creato con questo scopo in mente, e (2) che qualcosa che è stato creato con uno scopo in mente deve necessariamente avere lo scopo stesso per cui è stato creato. L'estate scorsa, ho visitato Château-Neuf-du-Pape nel Rodano del Sud, dove ho raccolto una bella pietra arrotondata chiamata una galet da uno dei vigneti, l'ho portata in Inghilterra e l'ho usata come fine libro . Lo scopo di queste pietre nel vigneto è di assorbire il calore dal sole durante il giorno e poi di rilasciarlo durante la notte. Tuttavia, i galets non sono stati creati con questo o altri scopi in mente. Anche se i galets sono stati creati con uno scopo in mente, allora questo scopo non era quasi certamente (1) fare un grande vino, (2) servire da fine libro, o (3) essere bello. Quella stessa sera, durante una cena, feci assaggiare ai miei amici amanti del vino una bottiglia di chiaretto che avevo portato dall'Inghilterra. Sfortunatamente, non avevo una caraffa a portata di mano, quindi mascherai l'identità del vino infilando la bottiglia in una delle mie (pulite) calze blu scuro. A differenza del galet, il calzino era stato creato con uno scopo in mente, anche se questo scopo era molto diverso da quello che alla fine ha trovato.

Alcuni potrebbero anche obiettare che parlare del fine della vita non è né qui né là perché la vita è solo un preludio a una qualche forma di vita eterna dopo la morte e questo è, se vi piace, il suo scopo. Ma (1) non è affatto chiaro che esista o possa esistere qualche forma di eterna vita ultraterrena che implichi la sopravvivenza dell'ego personale. (2) Anche se esiste un'eternità nell'aldilà, vivere per sempre non è un significato in sé e quindi sorge la domanda, qual è il significato dell'eterna vita ultraterrena? Se l'eterno aldilà ha uno scopo predeterminato, ancora una volta, non sappiamo quale sia questo scopo e, qualunque esso sia, preferiremmo molto essere liberi di determinare il nostro scopo o i nostri scopi, cosa che possiamo fare altrettanto bene in questa vita. (3) Non è solo che fare affidamento su un eterno aldilà rimanda semplicemente la questione dello scopo della vita, ma anche che ci impedisce di determinare uno scopo o scopi per quella che potrebbe essere l'unica vita che abbiamo. (4) Se si crede che sia la brevità o la finitezza della vita umana a conferirgli forma o significato, allora un eterno aldilà non può, per definizione, avere uno scopo. Personalmente non credo che la brevità o la finitezza della vita umana gli conferisca forma o significato, e piuttosto sospetto che questa sia solo un'altra difesa dell'ego contro la morte. Tuttavia, questo è un altro dibattito e lo metterò da parte.

Il vero punto qui è che Dio esista o meno, che Dio abbia o meno uno scopo per noi, e se ci sia o meno un aldilà, dovremmo sforzarci di dare un senso alle nostre vite. A meno che non possiamo essere liberi di determinare il nostro scopo o i nostri scopi, la nostra vita potrebbe, nel peggiore dei casi, non avere alcun scopo e, nel migliore dei casi, solo uno scopo prefissato insondabile che non è di nostra scelta. Il grande filosofo Platone definì un essere umano come animale, bipede, senza piume e con le unghie larghe, ma una definizione molto migliore che egli diede fu semplicemente questo: "Un essere in cerca di senso".

Neel Burton è autore di The Meaning of Madness , The Art of Failure: The Anti Self-Help Guide, Hide and Seek: The Psychology of Self-Deception e altri libri.

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