Dignity in Education (Part 2)

CAPITOLO QUINTO: DIGNITÀ IN EDUCAZIONE (parte 2)

Ragazze e bullismo

Grazie a libri come Queen Bees e Wannabes (su cui era basato il film Mean Girls ) e Odd Girl Out, ora riconosciamo che il bullismo è un'attività di pari opportunità – anche le ragazze lo fanno – e che si presenta in forme più sottili dell'estorsione di soldi per il pranzo sotto pena di un naso sanguinante. Suze Rutherford viaggia in tutto il Nord America dando workshop agli amministratori scolastici e agli insegnanti dal titolo "Smascheramento del rango: cambiare la tolleranza della mancanza di rispetto nelle nostre scuole" e "Odd Girl Out: The Ways Girls Bully." Lo fa sotto gli auspici di YES (Youth Empowering Systems) di Sebastopol, California.

Operazione Rispetto

Operation Respect è un'organizzazione no-profit dedicata alla creazione di ambienti sicuri, attenti e rispettosi per i bambini. Fondata dal folksinger Peter Yarrow del gruppo Peter, Paul e Mary, distribuisce risorse educative progettate per ridurre la crudeltà emotiva e fisica che alcuni bambini infliggono agli altri attraverso il ridicolo, il bullismo e la violenza.

Quando ai bambini viene chiesto in classe se sono stati umiliati in pubblico, in genere tutte le mani salgono. Gli studenti sono sorpresi di apprendere che non sono soli, che il problema è universale. Operation Respect ha sviluppato un programma di studi per le scuole per formare gli insegnanti su come convincere i bambini della nocività di certi comportamenti. È già in uso in dodicimila scuole e campi americani. La canzone di Peter Yarrow "Do not laugh me" è l'inno di Operation Respect.

One-Upmanship ed elitism in Academia

Quando ero al college, circolava un libro intitolato One-Upmanship che definiva la pratica di tenere un passo avanti agli altri apparendo per avere migliori informazioni, connessioni, possedimenti o esperienza. Come si è scoperto, quel piccolo libro ha fornito un modello più accurato di istruzione superiore rispetto al catalogo del college. One-Upmanship era per gli accademici ciò che il Principe di Machiavelli era per i politici: una guida per la sopravvivenza.

Sebbene la conoscenza fosse adorata, l'attività di passarla era spesso profanata. Per molti studenti e professori la soddisfazione principale non risiede nell'apprendimento e nell'insegnamento, ma piuttosto nel classificare le abilità e i contributi degli altri e affinare le loro abilità nel mirare alla dignità dei presunti inferiori. Come uno punzecchiato dal disprezzo dei compagni, non ho mai sospettato che anche i più brillanti fossero mal serviti da questa atmosfera snobistica.

Recentemente, mi sono imbattuto in alcune osservazioni di Alexandre Grothendieck, un matematico francese nato in Germania che raggiunse la maggiore età a metà del XX secolo e il cui impatto sulla matematica è paragonato a quello di Einstein sulla fisica. Ascolta il suo lamento:

La matematica divenne un modo per acquisire potere, ei matematici d'élite del giorno divennero figure compiaciute, temute che usarono quel potere per scoraggiare e disprezzare quando serviva i loro interessi.

L'atteggiamento competitivo e snob della crosta superiore del mondo matematico contrasta con il servizio alla comunità matematica di scrivere esposizioni chiare e complete che rendono ampiamente accessibili le idee fondamentali. La comunità matematica perse questo senso del servizio come ingrandimento personale e lo sviluppo di un'elite esclusivista divenne l'ordine del giorno.

Grothendieck sostiene che tale atmosfera soffoca la creatività e il rinnovamento. Crede che l'innocente, infantile curiosità dia vita all'impulso creativo e piange il modo in cui viene calpestato dal desiderio di potere e prestigio. Traccia la propria capacità creativa di "l'ingenua, avida curiosità del bambino … che non ha paura di essere di nuovo in errore, di sembrare un idiota, di non essere serio, di non fare cose come tutti gli altri".

Le élite creative spesso coltivano un'aria di superiorità e mistero e resistono alla condivisione delle loro conoscenze e saggezza. Ricordo il mio shock quando lessi nella prefazione di un noto testo di matematica la promessa dell'autore di rivelare i segreti commerciali nel suo campo, e il mio crescente stupore e gratitudine quando scoprii che in realtà stava mantenendo la sua parola. Molta scienza e insegnamento della matematica sono inutilmente oscure, con l'offuscamento che serve allo scopo di limitare l'appartenenza alla "gilda". Allo stesso modo, alcuni insegnanti spirituali sono stati conosciuti per sostituire la mistificazione per chiarimenti, assicurando così che i loro studenti non diventino una minaccia alla loro autorità .

L'elitarismo arriva in una varietà di sapori. Una breve descrizione degli opposti polari – Princeton, dove ho fatto la mia laurea in fisica, e la Columbia, dove ho avuto il mio primo incarico di insegnamento – illustra questo.

Princeton aveva un'atmosfera da vecchio mondo. Einstein era morto solo pochi mesi prima che arrivassi lì e il suo spirito era sospeso sul posto. I professori si sono comportati da gentiluomini e la ricerca di domande grandi e senza tempo ha dato il tono. A cena, nel college universitario, erano richieste vesti accademiche.

Al contrario, la Columbia era imbevuta di energia maniacale e competitiva di New York City. I professori gareggiavano apertamente l'uno con l'altro e la ricerca si concentrava su questioni più concrete di conseguenze immediate per la fisica e le carriere.

Ai pranzi dei dipartimenti, i professori della Columbia farebbero scommesse "a termine" sulle reciproche possibilità di ottenere un premio Nobel: "$ 10.000 ora per metà delle tue vincite Nobel se lo ottieni" – che tipo di cose. Un professore con le cicatrici in battaglia ha riassunto i suoi sentimenti su una vita di corse per la ricerca delle rose con una citazione di Gengis Kahn: "Non è abbastanza per te avere successo; i tuoi colleghi devono fallire. "Lo ammiravo per aver osato esprimere a parole quello che in effetti era un atteggiamento comune.

A Princeton, la competitività non era meno intensa, nonostante fosse più discreta. Nella sala da tè con pannelli di quercia, i colleghi parlavano con riverenza dei misteri dell'universo, ma dietro le convenevoli si nascondeva un sottofondo di ascendenza. Se hai fatto una domanda, dovevi essere preparato per un accondiscendente condiscendente del tipo "Oh, è banale", seguito da un ventilato lavoro sulla neve che ti ha lasciato più confuso che mai.

La conoscenza è davvero potere, e alcuni, timorosi di perdere il loro vantaggio, non riescono a condividerlo.

Nonostante i loro diversi stili, l'obiettivo scientifico sia a Princeton che a Columbia era lo stesso: costruire modelli che spiegassero le prove fisiche, che prevedevano qualcosa di nuovo e che suggeriva esperimenti che potevano essere eseguiti per confermare o confutare la teoria. Fortunatamente, tra i docenti di entrambi i dipartimenti ce n'erano alcuni il cui scopo era quello di aiutarti a diventare il miglior scienziato possibile.

L'apprendistato con loro è stata un'esperienza esaltante ma esaltante. Non riesco ad immaginare un modo migliore per assorbire i misteri di ogni campo piuttosto che lavorare con un maestro generoso.

Due storie recenti, comunicazioni personali via e-mail inviate a me nell'ottobre 2005, illustrano cosa si può fare quando i professori si concedono a spese dei loro studenti. Il primo, di uno studente di giornalismo del secondo anno, dimostra la strategia comune di andare oltre la testa del partito offensivo. Il secondo mostra che in molti casi, il rango deve essere indicato solo per essere curato.

Dallo studente di giornalismo:

Nella mia scuola, un professore si distingue come l'insegnante di scrittura più temuto. Lui odia le scuse. "Meglio mai che tardi" è il suo detto preferito.

In una classe lo scorso semestre, ha iniziato come duro e duro come sempre. Ma a poco a poco iniziò a criticare personalmente gli studenti, piuttosto che a criticare il loro lavoro, ea vagare sulla stupidità di altri professori. La classe era sgomenta, ma poiché era protetto dal suo prestigio e dalla sua posizione e poiché aveva il controllo dei voti dei suoi studenti, nessuno osava affrontarlo.

Alla fine, un gruppo di tre compagni di classe ha deciso di parlare con il presidente del dipartimento, che ha immediatamente organizzato un incontro tra il professore e alcuni dei suoi colleghi. I membri della facoltà hanno prima riconosciuto gli anni di compimento e di servizio dell'insegnante che ha commesso il reato, ma poi hanno chiarito che un numero crescente di persone ha trovato il suo comportamento offensivo. La settimana seguente, il professore si scusò per le sue lezioni e il suo comportamento migliorò notevolmente, così come il suo umore.

Poiché la cattedra e la facoltà hanno avvicinato il loro collega con rispetto, ha risposto in modo positivo. Sono riusciti a ottenere sollievo per gli studenti, correggere il professore errante e rafforzare l'intero dipartimento.

Ora la seconda e-mail:

Uno dei miei professori aveva una pessima abitudine. Durante le discussioni in classe, quando uno studente stava cercando di presentare un'idea o fare una domanda, spesso li interrompeva a metà e ci dava la sua visione delle cose. All'inizio, non lo percepivamo come un problema. La sua conoscenza dell'argomento era vasta e il suo stile parlatorio quasi avvincente. Ascoltarlo era un tale piacere che ti dimenticherai quasi di non ascoltarti. Ma alla fine ci siamo resi conto che non stavamo ottenendo il massimo che dovevamo dalle sessioni.

Alla fine, tre di noi andarono nell'ufficio del professore e gli spiegarono la situazione. Sono convinto che il nostro approccio fosse responsabile del nostro successo. Abbiamo iniziato sottolineando il nostro immenso rispetto per lui e chiarito che non pensavamo che ci stesse interrompendo di proposito, ma che ci stava influenzando negativamente. L'espressione di imbarazzo che gli passò sul viso fu terribile da guardare. Lui sinceramente non si rendeva conto di cosa stava facendo. Le discussioni in classe sono immediatamente migliorate.

Come un disturbo invisibile, il rango è facile da perdere. Ma una volta identificato, a volte può essere curato da nient'altro che il senso fondamentale della decenza del partito incriminato.

La società paga un prezzo terribile per le istituzioni sponsor che costringono gli studenti a sacrificare la loro dignità per imparare. Tragicamente, le nostre scuole riflettono semplicemente le pratiche sociali che impongono la stessa scelta a tutti. Le umiliazioni della scuola nei primi anni mantengono molti da acquisire anche le basi e la maggior parte da realizzare il loro pieno potenziale.

Una volta stabilito, il diritto alla dignità avrà il potere nell'educazione in quanto il diritto di voto è nella governance.

Educare una popolazione di modellisti

Thomas Jefferson si rese conto che il governo di, da, e per la gente richiedeva una cittadinanza istruita. Ha chiesto "l'illuminazione della gente", che, ai suoi tempi, significava alfabetizzazione, da raggiungere attraverso l'istruzione primaria obbligatoria e universale. Nel diciannovesimo secolo, l'istruzione secondaria divenne la regola, seguita nel XX da una grande espansione dell'istruzione universitaria. Anche a questo livello, tuttavia, l'attenzione si è concentrata sull'imparare a utilizzare i modelli esistenti, non a scoprirne di nuovi.

Nel mondo di oggi, la possibilità di utilizzare i modelli non è più sufficiente. Per prosperare in un mondo di idee e credenze perpetuamente mutevoli, abbiamo bisogno di coltivare il nostro innato talento umano per costruire modelli. Ciò richiede un cambiamento nell'orientamento dell'istruzione a tutti i livelli, nonché maggiori opportunità di istruzione che si estendono attraverso l'età adulta. L'apprendimento permanente sarà la regola, non l'eccezione, e una società dignitaria la renderà accessibile a tutti, indipendentemente dalla capacità di pagare. Nuovi formati di apprendimento, che sfidano efficacemente il presupposto che più apprendimento significa più scuola, tendono a diventare onnipresenti mentre ci spostiamo ulteriormente nell'era digitale.

Ma le abilità elusive dell'innovazione, della scoperta e della creatività che sono al centro del modello di costruzione possono essere insegnate con successo? Prendere a prestito il linguaggio inclusivo di Jefferson, è l'illuminazione delle persone – nel senso moderno di educare una società di modellisti – un obiettivo realistico?

Nell'Europa medievale, erano soprattutto i preti che potevano leggere e scrivere; l'alfabetizzazione era considerata al di fuori della portata della gente comune. Oggi, l'illuminazione – nel senso di avere la capacità di rivelare le intuizioni necessarie per la costruzione del modello – è anche tenuta da molti come una facoltà esoterica dotata o raggiungibile solo da pochi eletti. Per stabilire una società dignitaria in modo irreversibile, dobbiamo fare per l'illuminazione ciò che l'educazione primaria universale ha fatto per l'alfabetizzazione: demistificare il processo e insegnarlo a tutti.

Demistifying Enlightenment-Jefferson Redux

Vivi la tua vita come se non ci fossero miracoli e tutto è un miracolo. Albert Einstein

Sebbene l'esperienza dell'illuminazione abbia acquisito una mistica rarefatta nell'Oriente e nell'Occidente, la forma relativa ai modellisti del ventunesimo secolo non è né esoterica né rara. Nel cercare di capire questo fenomeno possiamo attingere alle tradizioni indagatrici.

La ricerca scientifica culmina nella "eureka" della scoperta. Gli artisti descrivono le loro scoperte creative in un linguaggio straordinariamente simile. La trasformazione politica spesso ha origine dall'emergere di una nuova identità personale, diventando la base per un consenso di gruppo rivisto. (Come il movimento delle donne moderne ci ha insegnato, "Il personale è politico"). Le pratiche religiose mirano in vario modo alla vacuità, illuminazione, chiarezza, sintesi, autorealizzazione, trascendenza o unione con Dio.

In ciascuna di queste arene, un'immersione prolungata in dettagli banali può portare a epifanie. Sebbene possano sembrare bulloni dal blu, di solito sono preceduti da un lungo periodo di duro lavoro. In genere trascorriamo mesi, anni o addirittura decenni a indagare su qualcosa, a perseguire una domanda o ad applicarci a uno sforzo. Per quello che sembra un'eternità, facciamo un errore dopo l'altro, sperimentiamo un fallimento dopo un fallimento. Senza questa base, le scoperte raramente accadono. È solo quando siamo immersi nella materia e nelle sue contraddizioni – spesso sentendoci confusi e senza speranza – che la risoluzione avviene in un'intuizione rivelatrice in cui un modello vecchio e collassante è sostituito da uno migliore.

A seconda del contesto, "migliore" può significare più utile, efficace, accurato, completo, bello, elegante o amorevole. Convincere gli altri che ciò che abbiamo scoperto è davvero meglio potrebbe richiedere più tempo ancora, a volte anche oltre la nostra stessa vita.

Da questa prospettiva, l'esperienza dell'illuminazione – in un contesto scientifico, artistico, politico o spirituale – è vista come un movimento della mente che dura un istante piuttosto che uno stato sublime che, una volta raggiunto, diventa per sempre la nostra dimora beata. Nell'ambito della costruzione di modelli, l'illuminazione è l'esaltante esperienza di una nuova percezione che rompe la stretta mortale dell'abitudine. Czeslaw Milosz, il premio Nobel polacco in letteratura, ha detto questo della descrizione narrativa: "Richiede un'osservazione intensa, così intensa che il velo dell'abitudine di ogni giorno cade e ciò a cui non abbiamo prestato attenzione, perché ci ha colpiti come normali, è rivelata miracolosa. "Le differenze nell'illuminazione vissute in vari campi impallidiscono in confronto alle profonde somiglianze comuni a tutti loro – un senso di accecamento che è stato rimosso, di vista chiara alla fine, di rivelazione estatica.

L'esperienza dell'illuminazione può essere pensata come un salto attraverso un precipizio da un punto di appoggio a un altro, tranne che non è intenzionale e imprevedibile. Per un periodo dopo l'atterraggio potremmo sentirci euforici, ma è un errore confondere questo bagliore con l'illuminazione stessa. Quest'ultima non è la condizione in cui siamo volati; piuttosto, è il salto che ci ha portato lì.

Non è possibile anticipare che i momenti di illuminazione spiegano parte del nostro fascino per loro, ma rende anche l'esperienza vulnerabile alla mistificazione. La storia ha visto molti pretendenti ai titoli di saggio, genio, maestro, santo o maestro. Trasformati da tali figure, ipnotizzati dall'aura della celebrità e del mistero che li avvolge, spesso non riusciamo a notare che, come noi, sono normali esseri umani. Quando non hanno un'epifania – che è la maggior parte delle volte – sono più o meno come tutti gli altri. Ciò che li distingue è una capacità più pronta a superare l'abitudine e vedere le cose di fresco, aprendosi così a molteplici esperienze di illuminazione.

È interessante notare che praticamente nessuno di quelli che esibiscono questo talento reclamano di essere illuminati. Albert Einstein ha scherzato su quello che considerava il travisamento popolare delle sue abilità con l'osservazione ironica, "Io non sono Einstein." Hanno detto tanto innumerevoli santi. Fortunatamente, la reticenza e l'umiltà di coloro che stabiliscono una capacità per ricorrenti esperienze di illuminazione non impediscono, e possono persino aiutarli, a impartire questo talento chiave agli studenti e ai seguaci.

Se usarlo farà sì che uno studente colpisca un primo jackpot o l'insegnante colpisca un secondo o un terzo – di questo, purtroppo, nessuno può esserne certo.

Gli studenti e i ricercatori spesso entrano in collusione nella propria infantilizzazione mantenendo abitudini di deferenza che li inducono a credere che una svolta creativa sia qualcosa che va al di là di essi. Tali relazioni dipendenti con figure di autorità riverite riflettono il desiderio di un genitore il cui amore è costante, la cui saggezza è infallibile e su cui possiamo sempre contare. Potrebbero anche servire come scusa per non assumersi direttamente la responsabilità: "Come potrei mai competere con il Maestro ?"

I migliori insegnanti, come i migliori genitori, trasmettono liberamente le loro conoscenze, abilità e passione per la ricerca della verità alle loro cariche senza lasciarli con lo sguardo stellato. Come con molti dei doni più preziosi della vita, il meglio che possiamo fare per Ringraziamo tali benefattori per passare a qualcun altro ciò che abbiamo imparato da loro.

Un'esperienza di illuminazione può venire mentre si organizza un mazzo per la tavola o dipinto uno destinato al Louvre, in una frase mai ripetuta parlata ad un amico o quella che sarà citata per secoli, durante una salita del Monte. Everest o una passeggiata nel parco. Alcune conquiste ottengono il premio Nobel, alcuni un cenno di riconoscimento da parte di un compagno o di un estraneo. Altri ancora si incontrano solo con il riconoscimento interiore. Ma tutti implicano rompere un'abitudine e fornirci un nuovo modo di vedere il mondo esterno o il nostro io interiore.

Nelle tradizioni religiose, gli insegnanti impartiscono le verità più profonde (spesso equivalgono a metatruth – cioè verità sulla ricerca della verità stessa o strategie di ricerca della verità) agli studenti attraverso ciò che viene giustamente chiamato "trasmissione della mente". La frase cattura il trasferimento delle capacità di costruzione del modello, indipendentemente dal campo di indagine. Ci sono stati momenti durante il mio allenamento di fisica quando ho sentito di provare una trasmissione della mente dal mio professore, John Wheeler, semplicemente stando in giro con lui e osservando da vicino mentre affrontava i problemi. A volte passava a qualcosa che attribuiva a uno dei suoi mentori, Niels Bohr.

Le trasmissioni della mente spesso hanno una discendenza, ma includono più nonne e insegnanti che i premi Nobel.

Nel ventunesimo secolo, man mano che sempre più persone realizzano il loro potenziale di costruzione del modello, la capacità e l'esperienza dell'illuminazione si diffonderanno in tutto il mondo, proprio come nel ventesimo hanno letto e scritto.

Questa è la decima parte della serializzazione di All Rise: Somebodies, Nobodies e Politics of Dignity (Berrett-Koehler, 2006). Le idee in questo libro sono ulteriormente sviluppate nel mio recente romanzo The Rowan Tree.

[ Robert W. Fuller è un ex presidente dell'Oberlin College e autore di Belonging: A Memoir e The Rowan Tree: A Novel , che esplorano il ruolo della dignità nelle relazioni interpersonali e istituzionali. Rowan Tree è attualmente gratuito su Kindle.]

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