Differenze di razza negli androgeni: significano qualcosa?

A causa della lunghezza, questo post è in tre parti. La seconda parte apparirà a febbraio.

Secondo la controversa teoria Differenziale- K , le principali popolazioni umane differiscono in modo sistematico lungo un continuum di caratteristiche psicologiche e fisiche, basate sulle loro strategie riproduttive preferite. Queste presunte caratteristiche includono intelligenza, personalità, comportamento sessuale e atteggiamenti, e persino, secondo Richard Lynn, lunghezza del pene. Lynn ha proposto che queste differenze di gruppo siano legate alle differenze razziali nei livelli di androgeni (cioè gli ormoni maschili come il testosterone). Gli autori di un recente articolo hanno provato a mettere alla prova questa teoria confrontando persone di diversi paesi con tassi di un numero di indicatori di livelli di androgeni, inclusi marcatori genetici, peli corporei, tassi di cancro alla prostata, frequenza del sesso e numero di partner sessuali. Sono state trovate differenze etniche in queste misure, ma i risultati non si allineavano molto bene con le previsioni della teoria differenziale- K . Uno degli autori di questo articolo ha affermato che questi risultati confermano le affermazioni di Lynn sulle differenze razziali nelle dimensioni del pene. Tuttavia, uno sguardo più attento ai dati contraddice questa affermazione.

Differential- K è una teoria molto ampia sviluppata da JP Rushton che mira a spiegare la relazione tra una vasta gamma di variabili umane che non sono ovviamente correlate usando un singolo costrutto teorico (Meisenberg & Woodley, 2013). Secondo questa teoria, durante l'evoluzione le popolazioni umane hanno variato nella loro strategia riproduttiva generalmente preferita. Una strategia rapida di storia della vita comporta un alto sforzo di accoppiamento e la produzione di un numero maggiore di bambini con un investimento meno intenso in ciascuno di essi. Questo tipo di strategia è adatto a condizioni in cui l'aspettativa di vita è abbastanza breve e la mortalità infantile è alta, e quindi le persone devono mirare a riprodursi in modo abbastanza rapido e frequente al fine di garantire che trasmettano i loro geni alla generazione successiva. Al contrario, una strategia di slow life history comporta un minor numero di bambini con un investimento più intenso in ciascuno di essi. La teoria del differenziale-K presuppone che le strategie veloci e lente siano ciascuna associata a un'intera serie di caratteristiche umane che differiscono non solo tra individui ma tra intere popolazioni. In particolare, a causa degli adattamenti ai loro ambienti ancestrali, si presume che le popolazioni dell'Asia orientale abbiano la strategia più lenta, mentre i popoli dell'Africa subsahariana hanno la strategia più veloce, e i popoli caucasici sono in mezzo, sebbene siano considerati più vicini agli asiatici che agli africani. Naturalmente questa teoria è stata al centro di controversie intensamente accese a causa delle sue ipotesi sulle differenze razziali. I sostenitori di questa teoria sostengono che ha il pregio di essere parsimonioso, in quanto pretende di spiegare una vasta gamma di fenomeni disparati con un unico principio (Meisenberg e Woodley, 2013). I critici hanno sostenuto che formula assunzioni arbitrarie su quali caratteristiche dovrebbero essere associate rispettivamente a strategie veloci e lente al fine di creare una gerarchia di umanità, e che Rushton e colleghi hanno usato fonti di evidenza raccolte e non accademiche a sostegno di questa teoria (Weizmann, Wiener, Wiesenthal e Ziegler, 1990). (Ho riassunto queste critiche in un post precedente.) A causa dell'ampiezza e della complessità dell'argomento, non tenterò qui nulla di simile a una recensione completa. Mi concentrerò invece su un recente articolo (Dutton, van der Linden, & Lynn, 2016) che tenta di verificare se le differenze razziali nei livelli di androgeni seguono un modello predetto dalla teoria differenziale-K.

Spirals Galore by charcoaledsoul, used with permission under Creative Commons License
Alcuni argomenti sono pieni di complessità.
Fonte: Spirals Galore di charcoaledsoul, usato con permesso sotto Licenza Creative Commons

Secondo Richard Lynn, la strategia della storia di vita potrebbe essere regolata dagli androgeni (cioè gli ormoni maschili come il testosterone) in modo tale che livelli più alti di androgeni siano associati a una strategia di vita più veloce. Livelli elevati di androgeni sono associati a maggiore aggressività e competitività, nonché a un maggiore accoppiamento a breve termine. Lynn sostiene che le popolazioni con una strategia di vita più lenta hanno storicamente avuto un maggiore bisogno di cooperazione tra i maschi a causa degli ambienti più duri in cui vivevano e questo ha portato a livelli ridotti di androgeni. Quindi Lynn ha proposto che ci siano differenze razziali nei livelli degli androgeni, con gli africani sub-sahariani che hanno i livelli più alti, seguiti dai caucasici, seguiti dagli asiatici orientali. Un'ulteriore implicazione di questa teoria è che le popolazioni ad alto androgeno dovrebbero avere livelli più alti di interesse nei rapporti sessuali a breve termine (un indicatore dello sforzo di accoppiamento) mentre le popolazioni di androgeni inferiori dovrebbero essere più sessualmente trattenute. Un nuovo studio (Dutton, et al., 2016) mirava a verificare se questa teoria è vera esaminando i dati sugli indicatori androgeni in una serie di paesi rappresentativi. L'autore principale di questo documento, Edward Dutton, ha anche fornito informazioni su questa ricerca in una presentazione della conferenza che può essere vista qui. Sono stato personalmente interessato a notare che Dutton menziona il mio nome in questa presentazione per quanto riguarda un articolo che ho scritto alcuni anni fa criticando un articolo di Richard Lynn (2013) in cui usava i dati di un sito web anonimo come prova delle differenze di razza nel pene lunghezza (vedere la diapositiva 5 della presentazione di Dutton). Secondo Dutton, ho ridicolizzato questo articolo a causa di "piccoli errori" sul sito che ritenevo invalidassero le affermazioni di Lynn. Dutton prosegue affermando che i risultati delle sue ricerche dimostrano che "i dati sul pene di Lynn possono essere considerati attendibili". Rimango ancora alle mie critiche originali e risponderò ai commenti di Dutton nel mio prossimo post. Nel frattempo, vedrò se posso mantenere il ridicolo al minimo, o almeno stare entro i limiti della discussione civile.

Wikimedia Commons
La discussione di argomenti controversi può spesso portare a dure risposte. Per favore non sparare al messaggero (in questo caso, io!)
Fonte: Wikimedia Commons

Per testare la loro teoria Dutton et al. identificato cinque indicatori di livello androgeno per i quali erano disponibili dati a livello nazionale. Uno di questi era ripetizioni CAG sul gene AR. Secondo una recensione (Minkov & Bond, 2015), più ripetizioni CAG sono associate all'insensibilità agli androgeni, mentre si suppone che minori ripetizioni siano collegate a più partner sessuali e comportamenti violenti e impulsivi. (In realtà, le prove esaminate da Minkov e Bond per queste affermazioni sono molto meno chiare di quanto non risultino. [1] ) Gli altri indicatori erano: quantità di peli sul corpo, in particolare, capelli sulla cifra centrale delle dita (metà falangea capelli); incidenza nazionale del cancro alla prostata; e due misure del comportamento sessuale, in particolare, il numero di partner e la frequenza annuale del sesso. I dati sul comportamento sessuale derivano da un sondaggio condotto nel 2005 da Durex, il produttore di condom. Sfortunatamente, poiché l'indagine Durex comprendeva solo un paese africano, era possibile fare solo paragoni tra caucasici e asiatici. Vorrei sottolineare che questo sondaggio non è scientifico e non è sottoposto a revisione paritaria, quindi la qualità della sua metodologia non è chiara. I sondaggi su Internet non sono necessariamente rappresentativi della popolazione da cui sono derivati [2] , quindi i risultati ottenuti possono o meno essere validi indicatori di tassi di comportamento sessuale nei rispettivi paesi. Le categorie razziali sono state decise in base al gruppo principale all'interno di ciascun paese. Per gli scopi degli autori, i paesi del Nordest asiatico (ad es. Cina) e del Sud-est asiatico (es. Malesia) sono stati classificati come asiatici dell'Est (o semplicemente asiatici per brevità), mentre i paesi europei, nordafricani e diversi dell'Asia meridionale (ad es. India) sono stati classificati come caucasico. I paesi dell'Africa sub-sahariana sono stati classificati come tali e semplicemente indicati come africani per brevità.

Darò un breve riassunto dei risultati e fornirò alcuni commenti. I cinque indicatori androgeni erano correlati tra loro nelle direzioni previste e 7 su 10 delle correlazioni erano significativi. Gli autori sostengono che queste intercorrelazioni supportano la loro ipotesi che queste sono in realtà manifestazioni di livelli di androgeni. Sebbene non menzionata nel documento pubblicato, la presentazione della conferenza di Dutton rileva che i cinque indicatori androgeni erano correlati con i dati della lunghezza del pene utilizzati da Lynn. Egli afferma che poiché tutte queste misure sono correlate tra loro, ciò dimostra che i dati sul pene di Lynn possono essere considerati attendibili (diapositiva 7).

Per mostrare i risultati dei confronti di gruppo, ho adattato i risultati degli autori nella tabella seguente.

Adapted from Dutton et al. (2016), image created by Scott McGreal
Fonte: adattato da Dutton et al. (2016), immagine creata da Scott McGreal

In linea con le aspettative degli autori, i test statistici hanno mostrato che le popolazioni dell'Asia orientale avevano marcatori androgenici inferiori rispetto ai caucasici su tutti e cinque gli indicatori. Tuttavia, i restanti risultati non erano in linea con la teoria differenziale-K perché le popolazioni africane non avevano marcatori androgenici significativamente più alti di quelli caucasici su qualsiasi misura. Per la lunghezza di AR CAG, la differenza tra caucasici e africani era nella direzione prevista, ma non era statisticamente significativa, sebbene entrambi i gruppi presentassero una maggiore lunghezza di CAG rispetto agli asiatici. Gli africani avevano tassi significativamente più bassi di cancro alla prostata rispetto ai caucasici (e non differivano significativamente dagli asiatici) e la percentuale più bassa di capelli androgeni.

Per ricapitolare, la teoria differenziale-K prevede che le popolazioni africane dovrebbero avere i più alti livelli di androgeni, seguite dai caucasici, seguite dagli asiatici e che i caucasici dovrebbero essere più vicini agli asiatici che agli africani. Dei tre confronti che includevano gli africani, solo i risultati delle ripetizioni AR CAG si avvicinano a questo schema, anche se la differenza tra africani e caucasici non era significativa, e i caucasici erano in realtà leggermente più vicini agli africani che agli asiatici. Per essere onesti, l'assenza di significato di questo risultato potrebbe essere attribuibile al numero esiguo (solo quattro) delle nazioni africane nell'analisi. Un certo numero di studi precedenti hanno effettivamente trovato che le persone di origine africana hanno in media ripetizioni CAG più brevi di altre popolazioni (Ackerman et al., 2012; Esteban et al., 2005; Kittles et al., 2001; Lange et al., 2008). Tuttavia, se questo in realtà indichi qualcosa sulla strategia della storia di vita di diverse popolazioni rimane discutibile. Gli altri due indicatori androgeni per i quali erano disponibili dati africani seguono un modello completamente diverso. Per i capelli androgenici, i caucasici hanno il tasso più alto, seguiti da asiatici, poi africani. Per il cancro alla prostata, i caucasici hanno il tasso più alto, seguito da asiatici e africani, che non differiscono in modo significativo.

Secondo la teoria differenziale-K, gli africani e gli asiatici dovrebbero essere agli estremi opposti del continuum della strategia della storia della vita. Tuttavia, se gli androgeni sono un indicatore della strategia della storia della vita, allora sulla base di due degli indicatori africani e asiatici sembrerebbero essere alla fine lenta del continuum e dei caucasici alla fine veloce. Questo è molto difficile da spiegare in termini di teoria differenziale-K. Dutton et al. non forniscono dati africani sul comportamento sessuale, quindi non possono dire se gli africani sono meno moderati dei caucasici come previsto dalla loro teoria. Tuttavia, hanno scoperto che gli africani erano più simili agli asiatici che ai caucasici su due degli indicatori androgeni. Secondo la logica usata da Dutton et al., Se il comportamento sessuale è correlato con i livelli di androgeni, allora sarebbe ragionevole aspettarsi che gli africani siano più come gli asiatici rispetto al comportamento sessuale. Tuttavia, un tale risultato sarebbe anche contrario alle previsioni della loro teoria. Non sto affermando che questo è vero, solo che è più coerente con ciò che Dutton e altri. trovato rispetto a quanto previsto dalla loro teoria. Gli africani, che sono più simili agli asiatici su due misure, contraddicono anche le affermazioni di Dutton secondo cui i suoi risultati supportano la validità dei dati sul pene di Lynn, in quanto gli ultimi risultati erano in linea con il modello predetto da Differential-K. Ne discuterò più dettagliatamente nel mio prossimo post.

Le note

[1] Questo è un breve riassunto degli studi menzionati da Minkov e Bond: uno dei due studi che confrontava i colpevoli violenti con un campione di comunità, non ha trovato differenze tra i due gruppi nella lunghezza di ripetizione CAG (Cheng, Hong, Liao e Tsai, 2006) mentre l'altro ha fatto (Rajender et al., 2008). Uno studio sui tratti di personalità impulsivo (Aluja, García, Blanch e Fibla, 2011) ha rilevato che, sebbene un campione di detenuti fosse più alto su una serie di tratti di personalità impulsivi rispetto a un gruppo di controllo della comunità, i due gruppi non differivano nella ripetizione CAG lunghezze. Uno studio (Coming, Muhleman, Johnson e MacMurray, 2002) citato da Minkov e Bond come evidenza che collega le ripetizioni CAG al numero di partner sessuali non ha effettivamente valutato le ripetizioni CAG, ma una struttura separata del gene AR chiamata GGC polimorfismo. Inoltre, il campione dello studio consisteva in uomini trattati per abuso di sostanze e che non avevano un gruppo di controllo sano. La relazione tra ripetizioni CAG e caratteristiche psicologiche è molto probabilmente molto complicata.

[2] Ad esempio, i paesi differiscono nei loro livelli di accesso a Internet, il che può influenzare chi risponde al sondaggio. Inoltre, le persone che scelgono di rispondere a sondaggi su Internet, in particolare quelli relativi al sesso, e in particolare a quelli ospitati sul sito Web di un produttore di condom, potrebbero non essere tipici delle persone nella popolazione generale. Il sito Web Durex non fornisce alcuna informazione che risolva questi problemi. (Grazie a Petra Boynton per aver evidenziato queste preoccupazioni, ad es. Qui e qui.)

Crediti immagine

Spirali Galore di charcoaledsoul

Il 3 maggio 1808 di Francisco Goya

Post correlati

Personalità, Intelligenza e "Realismo della Razza" – critica la teoria di JP Rushton

La pseudoscienza delle differenze di razza nella dimensione del pene – critica la relazione di Lynn sull'argomento

Riferimenti

Ackerman, CM, Lowe, LP, Lee, H., Hayes, MG, Dyer, AR, Metzger, BE,. . . The Hapo Study Cooperative Research, G. (2012). Variazione etnica nella distribuzione degli alleli del recettore degli androgeni (AR) (CAG) n Ripeti. Journal of Andrology, 33 (2), 210-215. doi: 10.2164 / jandrol.111.013391

Aluja, A., García, LF, Blanch, A., & Fibla, J. (2011). Associazione del gene del recettore degli androgeni, del polimorfismo della lunghezza di ripetizione CAG e GGN e dei tratti di personalità impulsivi-disinibiti nei detenuti: il ruolo dell'apotipo breve-lungo. Genetica psichiatrica, 21 (5), 229-239.

Cheng, D., Hong, C.-J., Liao, D.-L., e Tsai, S.-J. (2006). Studio di associazione del polimorfismo ripetitivo CAG del recettore degli androgeni e dell'attività criminale violenta maschile. Psiconeuroendocrinologia, 31 (4), 548-552. doi: 10.1016 / j.psyneuen.2005.11.004

Coming, DE, Muhleman, D., Johnson, JP, e MacMurray, JP (2002). Trasmissione padre-figlia del gene del recettore degli androgeni come spiegazione dell'effetto dell'assenza del padre sull'età del menarca. Sviluppo del bambino, 73 (4), 1046-1051. doi: 10.1111 / 1467-8624.00456

Dutton, E., van der Linden, D., e Lynn, R. (2016). Differenze di popolazione nei livelli di androgeni: una prova della teoria del differenziale K. Personalità e differenze individuali, 90, 289-295. doi: http://dx.doi.org/10.1016/j.paid.2015.11.030

Esteban, E., Rodon, N., Via, M., Gonzalez-Perez, E., Santamaria, J., Dugoujon, J.-M.,. . . Moral, P. (2005). Polimorfismi dei recettori degli androgeni CAG e GGC nei Mediterranei: ripetizione delle dinamiche e delle relazioni di popolazione. J Hum Genet, 51 (2), 129-136.

Kittles, R., Young, D., Weinrich, S., Hudson, J., Argyropoulos, G., Ukoli, F. ,. . . Dunston, G. (2001). Estensione del legame tra il gene del recettore degli androgeni CAG e le ripetizioni GGC nelle popolazioni umane: implicazioni per il rischio di cancro alla prostata. Human Genetics, 109 (3), 253-261. doi: 10.1007 / s004390100576

Lange, EM, Sarma, AV, Ray, A., Wang, Y., Ho, LA, Anderson, SA,. . . Cooney, KA (2008). Il recettore degli androgeni CAG e GGN ripetono i polimorfismi e la suscettibilità al cancro alla prostata negli uomini afro-americani: risultati dello studio Flint Men's Health. J Hum Genet, 53 (3), 220-226.

Lynn, R. (2013). La teoria della storia della vita r-K di Rushton sulle differenze di razza nella lunghezza e circonferenza del pene è stata esaminata in 113 popolazioni. Personalità e differenze individuali, 55 (3), 261-266. doi: http://dx.doi.org/10.1016/j.paid.2012.02.016

Meisenberg, G., & Woodley, MA (2013). Variazione comportamentale globale: un test di differenziale-K. Personalità e differenze individuali, 55 (3), 273-278. doi: http://dx.doi.org/10.1016/j.paid.2012.04.016

Minkov, M., & Bond, MH (2015). I polimorfismi genetici prevedono differenze nazionali nella strategia della storia di vita e nell'orientamento temporale. Personalità e differenze individuali, 76, 204-215. doi: http://dx.doi.org/10.1016/j.paid.2014.12.014

Rajender, S., Pandu, G., Sharma, JD, Gandhi, KPC, Singh, L., e Thangaraj, K. (2008). Ridotto CAG ripete la lunghezza nel gene del recettore degli androgeni associato a comportamento criminale violento. International Journal of Legal Medicine, 122 (5), 367-372. doi: 10.1007 / s00414-008-0225-7

Weizmann, F., Wiener, NI, Wiesenthal, DL, e Ziegler, M. (1990). Teoria differenziale K e gerarchie razziali. Psicologia canadese, 31 (1), 1-13. doi: 10.1037 / h0078934

Solutions Collecting From Web of "Differenze di razza negli androgeni: significano qualcosa?"