Diagnosi errate? Il disturbo bipolare è di gran moda!

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Ti senti confuso o a disagio nella diagnosi della salute mentale di tuo figlio? Preoccupato che sia accurato, o peggio, se la diagnosi sbagliata porterà a sperimentazioni farmacologiche non necessarie?

Sebbene la diagnosi errata e l'uso inappropriato di farmaci psicotropi nei bambini siano argomenti caldi in generale, forse nessuna condizione è più frequentemente diagnosticata erroneamente del disturbo bipolare dell'infanzia. E nessuna influenza è più sottostimata dello stato iperattivo che va di pari passo con i videogiochi, compresi quelli non violenti, e altre attività interattive sullo schermo, come il texting e la navigazione in internet.

Recentemente, ho tenuto una conferenza dal titolo " Gli effetti negativi dei videogiochi su umore, comportamento e cognizione ." Il discorso includeva casi di diagnosi errata e si è rivelato provocatorio, quindi in seguito ho parlato di un caso di un bambino che sviluppava un disturbo mentale precipitato giocando a Wii. Dopo aver pubblicato la storia di Wii su Facebook, nel giro di poche ore ho iniziato a ricevere storie da altre madri che avevano notato i sintomi che circondavano il gioco dei video. Ecco un esempio: (nome nascosto per la privacy)

COMMENTI: Wow sono contento di aver letto questo post su FB.
Mio figlio di 6 anni adora i videogiochi e, una volta ottenuto il suo Wii, avrebbe giocato fino a quando glielo avremmo permesso. Negli ultimi mesi lo abbiamo svezzato lentamente perché sapevamo che è troppo dannoso, ma non sapendo dove si trova questa linea gli permettiamo ancora circa 3-6 ore a settimana.

Recentemente l'ho portato dal pediatra per problemi comportamentali. Ha immediatamente insinuato che pensava di essere bipolare e mi ha spinto a portarlo dallo psichiatra e dalle medicine al più presto. Abbiamo deciso di rallentare e provare a prendere lo zucchero dalla sua dieta e modificare la nostra reazione ai suoi scoppi d'ira piuttosto che precipitarlo alla terapia [e iniziare i farmaci].

Questa è stata davvero una scoperta tempestiva e non vedo l'ora di saperne di più.

Ho avuto un brivido dopo averlo letto. Quanti bambini sono stati frettolosamente drogati psicotropi senza necessità? Quanti bambini venivano etichettati come bipolari quando la sua "sindrome" poteva essere indotta dall'ambiente? La sua storia ha riaffermato la mia convinzione che le persone – genitori, medici e medici di salute mentale – hanno bisogno di informazioni su questo argomento!

Ho attraversato mentalmente il numero di bambini "bipolari" che avevo visto nel corso degli anni che alla fine si erano stabilizzati e sono stati rimossi dai farmaci. Il disturbo bipolare è cronico, permanente e progressivo. Il fatto che si stabilizzassero – e continuò ad essere stabile con i farmaci – significava che quei bambini erano probabilmente non bipolari, ma solo in quel modo.

A causa di una grave carenza di psichiatri infantili, la maggior parte dei bambini viene vista per la prima volta dal pediatra o dal medico di famiglia, che di solito ha solo pochi mesi di addestramento in psichiatria infantile; un medico di famiglia potrebbe non averne avuto. Questo nonostante il fatto che 1 visita su 5 ai pediatri sia dovuta a disturbi psicosociali, secondo un rapporto del CDC. Poiché le visite di assistenza primaria possono durare solo dieci o quindici minuti, è difficile, se non impossibile, effettuare un'adeguata valutazione della salute mentale. E mentre questi medici possono chiedere informazioni sul "tempo di proiezione", potrebbero non sapere quanto sia potente la sua tossicità e quanto siano sensibili alcuni bambini, e quindi semplicemente consigliare ai genitori di "moderare".

Questo particolare pediatra potrebbe aver semplicemente voluto riferire la madre e suo figlio a uno psichiatra infantile. Tuttavia, buttare fuori le parole "bipolare" e "medicazione" sarebbe ovviamente allarmante per qualsiasi genitore. Ancor più preoccupante è che questa "diagnosi" provvisoria potrebbe creare una catena di eventi che potrebbe portare a un inutile uso di farmaci.

In questo caso, il medico di base / pediatra non ha iniziato da solo una cura. Ho visto, tuttavia, che i medici di medicina generale iniziano una sperimentazione di un farmaco antipsicotico (specialmente se il bambino è aggressivo) mentre attende la valutazione da parte dello psichiatra infantile. Questi farmaci possono causare un rapido aumento di peso, insensibilità all'insulina e disturbi del movimento. Questi sono farmaci pesanti, ma comprendono anche la maggior parte dei farmaci approvati dalla FDA per il disturbo bipolare dell'infanzia.

Uno psichiatra bambino potrebbe scegliere uno stabilizzatore dell'umore più leggero prima di passare a farmaci più seri, ma poiché questi sono tipicamente "off label" (non approvati dalla FDA per una diagnosi specifica), i medici di base non saranno in genere consapevoli di come possono essere Usato. ( Nota: Poiché è molto costoso ottenere l'approvazione della FDA, solo le aziende farmaceutiche che hanno un farmaco il cui brevetto non è scaduto si applicheranno per le indicazioni. Ma questa è una storia per un altro giorno.)

Se un bambino è veramente disordinato bipolare, il trattamento aggressivo è sia necessario che protettivo a lungo termine. Ma il disturbo bipolare dell'infanzia è raro, ed è decisamente raro sotto i dodici anni. La storia familiare è il fattore di rischio più importante, rendendola una possibilità reale se bipolare o altri disturbi dell'umore si verificano in famiglia e, al contrario, rendere il disturbo bipolare molto meno probabile se non lo fa. Fare clic qui per una buona discussione sulle linee guida di valutazione e trattamento del disturbo bipolare nei bambini e negli adolescenti.

Quando ero nella mia residenza e nell'insegnamento della fratellanza poco più di un decennio fa, ci è stato insegnato a sospettare il disturbo bipolare in bambini che erano difficili da trattare, infuriati o non potevano dormire. Storicamente, il disturbo bipolare dell'infanzia era sottodiagnosticato, quindi ha pagato per tenerlo sul radar come una possibile diagnosi. Ora, sappiamo che questi stessi sintomi possono essere causati dalla stimolazione dei videogiochi che mettono il sistema nervoso in uno stato di lotta o fuga.

Considera quanto segue:

  • Dal 1993 al 2004, la diagnosi di disturbo bipolare nei bambini è aumentata di 40 volte (Moreno, et al 2007)
  • Per prevenire una diagnosi eccessiva del disturbo bipolare dell'infanzia, ma allo stesso tempo riconoscendo il fenomeno che sempre più bambini si presentano con un'incapacità di regolare il loro umore e il loro comportamento, nuove diagnosi vengono prese in considerazione come Disregolazione dell'umore grave e Disordine da disregolazione della temperatura.

Non ha più senso che ci sia un fattore ambientale al lavoro qui, piuttosto che un nuovo disturbo psichiatrico o un'esplosione del disturbo bipolare dell'infanzia?

I genitori possono leggere le descrizioni del disturbo bipolare nei bambini e facilmente farli corrispondere ai sintomi del loro bambino. Inoltre, cercando di trovare risposte su Internet e leggere libri come "The Bipolar Child"   può inavvertitamente portare i genitori lungo la strada sbagliata. Molti genitori leggono questo libro e pensano: "Whoa! Quello è mio figlio! "Non fraintendermi: questo libro è un classico. Ma molti, se non la maggior parte, i disturbi mentali dell'infanzia hanno una componente dell'umore per loro, e anche molti clinici di salute mentale erroneamente pensano che i forti sbalzi d'umore e l'aggressività nei bambini equivalgano al disturbo bipolare.

La soglia dei bambini per aggressione è molto più bassa della nostra, perché hanno i lobi frontali immaturi, rendendo più difficile controllare gli impulsi e regolare l'umore. Inoltre, molti disturbi comuni dell'infanzia, tra cui ADHD, disturbo post traumatico da stress e disturbi dell'apprendimento, influiscono sul funzionamento del lobo frontale. Ergo rabbia e aggressività. Tutto ciò che infuria non è bipolare!

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Ecco una lista (versione breve) di sindromi che vengono frequentemente diagnosticate erroneamente come disturbo bipolare dell'infanzia a causa dei loro sintomi sovrapposti:

  • Overstimulation / hyperarousal da schermi elettronici interattivi (videogiochi, laptop, telefoni cellulari) Il bambino non ha bisogno di essere dipendente per visualizzare i sintomi.
  • Controllo degli impulsi ADHD-poveri, scoppi d'ira, comportamento disorganizzato, scarso sonno, distrazione
  • PTSD-sistema nervoso ipervigilanza, difensivo / reattivo, sonno povero
  • Disturbo dell'attaccamento reattivo, come PTSD, ma con gravi rabbia
  • Disturbo dell'elaborazione sensoriale – l'incapacità di integrare i segnali ambientali fa sì che il bambino si senta facilmente stressato a causa della sensibilità e mostri una cattiva regolamentazione dell'umore.

Il punto è che i genitori devono dare un'occhiata alle influenze ambientali, in particolare la sovrastimolazione da videogiochi e altri schermi elettronici. Dovrai eliminare il tempo di schermatura interattivo per diverse settimane prima che sia possibile una valutazione accurata. Certo, il tuo bambino potrebbe avere ancora dei sintomi dopo aver rimosso questi criminali, ma saranno meno gravi.

Allo stesso tempo, l'insegnante, il dottore, il terapeuta, il tutor di tutti i tuoi figli avranno una visione molto più chiara di ciò che sta accadendo e i progressi procederanno molto più agevolmente ed efficacemente.

Pensi che il tuo bambino possa essere diagnosticato erroneamente? Per ulteriore aiuto, vedi
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