Dentro la mente di un veterinario di guerra

C'è una nuova eccitante speranza all'orizzonte per il trattamento dei traumi legati al combattimento, e sento di aver avuto un posto in prima fila nel guardare questa soluzione innovativa e speranzosa a uno dei problemi più strazianti del nostro paese – Post Disturbo da stress traumatico (PTSD) nell'esercito. Lasciami elaborare.

Come psicoanalista, ho avuto il piacere di partecipare a una conferenza a Los Angeles che ha evidenziato il lavoro del dottor Russell Carr, uno psichiatra navale che dirige la psichiatria ospedaliera presso il National Naval Medical Center di Bethesda, Maryland. Il dott. Carr ha trascorso un decennio in campagne militari dall'11 settembre in Iraq e in Afghanistan. Con questa sua esperienza, se qualcuno può entrare in empatia e sviluppare metodi per trattare efficacemente il DPTS nel personale militare, credo che il dott. Carr possa farlo. Ma prima che fosse in grado di farlo, per prima cosa doveva cercare dei modi per aiutare se stesso.

Nel tentativo di sopravvivere e di tollerare le sue sconvolgenti esperienze con la guerra, la dottor Carr ha letto ampiamente, cercando la conoscenza da varie aree della psicologia e della psicoanalisi. Benché attratto dalla psicoanalisi, il dott. Carr ha rilevato che la teoria e i trattamenti psicoanalitici non erano sviluppati specificamente per affrontare i problemi che si presentano nell'età adulta, come gli effetti del combattimento sui soldati; cioè, finché non ha scoperto il lavoro del famoso psicanalista di Los Angeles, il dottor Robert Stolorow.

Quando ha scoperto il libro del Dr. Stolorow, "Trauma and Human Existence" (http://www.routledge.com/books/details/9780881634679/) nel 2008 mentre era ancora in Iraq, il Dr. Carr ha portato con sé il libro tutto il tempo, spremendo ogni frammento di conoscenza che poteva: "Il libro di Stolorow era più simile a un compagno nell'oscurità del trauma, aiutandomi a capire e sopportare le esperienze di essere in una zona di combattimento. Altrimenti, rimasi nel mio isolamento, solo con risposte che sembravano incolpare le mie fantasie infantili sui miei genitori per i mortai che esplodevano fuori dal mio ufficio ".

Il Dr. Carr ritiene che la sua adozione delle idee di Stolorow abbia salvato sia lui che i suoi pazienti dall'isolamento e dalla disperazione di vivere in un mondo esperienziale in frantumi dopo il combattimento. Cominciò a spostare la sua posizione da una comprensione più intellettuale della mente del paziente a una di introspezione empatica da parte sua che si accompagna ai sentimenti del paziente. Il Dr. Carr si sforza di fornire quello che Stolorow chiama una casa relazionale tra due esseri umani in una relazione terapeutica, per quei "guerrieri feriti" che hanno a che fare con enormi problemi di colpa, vergogna e mortalità.

Quindi, come funziona questo approccio in modi che i metodi cognitivo-comportamentali manuali non fanno? Invece di adottare una posizione di "ecco il tuo problema ed ecco come risolverlo", il Dr. Carr aiuta i suoi pazienti a sentire che stanno arrivando con soluzioni che si adattano alle loro situazioni uniche, permettendo loro di sentirsi sicuri e fiduciosi nella relazione, mentre sviluppano la capacità di trovare parole per descrivere la loro esperienza. Speriamo che il paziente possa provare un senso profondo di "scoperta" e di vedere le sue reazioni traumatiche. È quel processo che porta al recupero.

Un altro aspetto importante del trattamento è l'illuminazione del senso dell'innocenza e delle illusioni della vita in generale. Poiché siamo tutti esseri finiti su cui incombono costantemente la morte e la perdita, Stolorow teorizza che gli esseri umani sviluppino ciò che egli chiama assolutismi della vita quotidiana. Ciò significa che tutti sviluppiamo convinzioni e presupposti indiscussi in cui viviamo inconsciamente, per fuggire dalle incertezze della vita e per mantenere un senso di continuità, prevedibilità e sicurezza.

Ad esempio, quando dici a una persona cara, "Ci vediamo domani", è dato per scontato che tu e l'altra persona stiate per essere in giro. Scrive Stolorow: "È nell'essenza del trauma emotivo che frantuma questi assolutismi, una perdita catastrofica dell'innocenza che altera permanentemente il senso dell'essere-nel-mondo." (Stolorow, "Trauma and Human Existence")

Quando non possiamo più credere in tali "assolutismi della vita quotidiana", molti di noi sentono che l'universo diventa imprevedibile, casuale e pericoloso, ed è particolarmente traumatico quando questa perdita riecheggia quello che ci è successo durante l'infanzia. Ma puoi immaginare come questi assolutismi siano completamente distrutti per i guerrieri che affrontano giorno dopo giorno un mondo pericoloso che minaccia la loro stessa esistenza e persino il loro ricordo di un mondo più sicuro?

A causa di questo frantumarsi delle illusioni della sicurezza, le persone spesso traumatizzate vedono il mondo in modo diverso rispetto ad altri. Si sentono ansiosi, alienati e alienati in un mondo pericoloso in cui tutto può accadere in qualsiasi momento. L'ansia scivola nel panico quando deve essere sopportata in isolamento. In assenza di una casa relazionale di sostegno in cui i sentimenti possano essere verbalizzati, compresi e trattenuti, il dolore emotivo può diventare fonte di insopportabile vergogna e auto-avversione.

Pertanto, questa sensazione di solitudine è esattamente ciò che accade ai guerrieri feriti, che corrono il rischio di cadere nella morsa di un requisito impossibile di "superarlo". Qualcuno potrebbe mai immaginare John Wayne nello sviluppo di PTSD e – peggio ancora – ammettendo che aveva bisogno di cercare aiuto per questo?

Usando un esempio di caso approfondito di un paziente che chiama "Maggiore B", il Dr. Carr è stato in grado di impressionare il pubblico la complessità del mondo esperienziale di un Maggiore traumatizzato gravemente nell'Aeronautica, mentre lavoravano insieme sul problemi di colpa e vergogna.

Per il maggiore B, non è la violenza a cui ha assistito in Afghanistan che lo perseguita; sono i suoi sentimenti riguardo alla violenza che ha inflitto. Spesso sosteneva che, date le circostanze, avrebbe ucciso le stesse persone, ma ciò non lo rendeva più sopportabile. Ha incubi in cui non può smettere di uccidere le persone e, vedendosi come una "macchina assassina" senza emozioni, ha paura di non riconoscere la differenza tra ciò che è normale e ciò che è una minaccia. Secondo Stolorow, quando queste emozioni insopportabili non possono essere elaborate con gli altri, questi sentimenti si dissociano e l'individuo sente un senso di morte, ottusità e perdita di vitalità, e diventa difficile sentire qualsiasi legame con gli altri esseri umani.

Come se questi sentimenti di colpa non fossero abbastanza difficili, i sentimenti di vergogna sono ancora più dolorosi. La parte peggiore per il maggiore B era la sua sensazione che non poteva sopportare il combattimento e che aveva bisogno di aiuto con le emozioni insopportabili. Prima di incontrare il Dr. Carr, credeva di non poter cercare altre persone per aiutarlo a sopportare e elaborare i suoi sentimenti sull'uccisione di un gran numero di persone. Nella sua mente, avrebbe dovuto mantenere il personaggio dello stoico duro che non si preoccupava di nulla. Prima che iniziasse a lottare con l'esperienza evasiva di ammettere i suoi problemi, e poi cercando aiuto, si rivolse a "Dr. Alcol "e il pensiero confortante di suicidarsi come antidoti alla sensazione di aver perso la testa in Afghanistan.

Dr. Carr afferma, "Fornendo una casa relazionale alle esperienze traumatiche di molti veterani di combattimento, capisco la colpa e la vergogna che molti di loro sentono. Capisco perché alcuni veterani gravemente traumatizzati si sentano come se meritassero di morire, perché si sentono più a loro agio dormendo sotto un ponte che rientrando nelle comunità che hanno combattuto per difendere. E attraverso il mio lavoro, capisco meglio i miei sentimenti di alienazione dal resto dell'America dopo aver partecipato a un decennio di campagne militari dall'11 settembre. "

Mi sento profondamente privilegiato di aver assistito a questo importante evento in cui il campo della psicoanalisi ha rotto il terreno nel trattamento del personale militare. Il dottor Carr, che considero un tesoro nazionale, ha ricevuto un'ovazione piangente ed estesa da parte di un gruppo di psicanalisti, grande e maturo, che non ha mai immaginato che le parole "militare" e "psicoanalisi" sarebbero state pronunciate nella stessa frase! La mia speranza è che il lavoro del Dr. Carr riceva il riconoscimento che merita e che i suoi metodi possano essere implementati in tutto l'esercito per portare i nostri guerrieri feriti al senso di speranza che molti di loro hanno perso.

Copyright Helen Davey, Ph.D.

I lettori interessati possono trovare l'articolo del Dr. Russell Carr "Combattimento ed esistenza umana: Verso un approccio intersoggettivo al PTSD relativo al combattimento" in Psychoanalytic Psychology Volume 28, Numero 4 (ottobre 2011), pagine 471-496.

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