Demenza e sesso nelle case di cura

Questa relazione era tra una coppia di anziani. Era single, un po 'un uomo da donna nella sua infanzia. Era ancora sposata ma ora separata. Si sono incontrati per caso. Ma gravitavano l'uno verso l'altro ogni volta che si incrociavano. Erano spesso visti tenersi per mano, ed erano rilassati e tranquilli quando erano insieme. Questa coppia di anziani godeva di momenti di intimità e amicizia. Se fosse altrove, susciterebbe un sorriso. Ma questo affare è avvenuto in una casa di cura e la coppia ha sofferto di demenza.

In questo caso, la casa di riposo era il Windmill Manor di 120 letti a Itoralville, Iowa. L'uomo aveva 78 anni, mentre la donna era molto più anziana a 87 anni. Tre anni e mezzo di contenzioso privato si concluse con la separazione della coppia di anziani in diverse case di cura e ognuno morì nel giro di pochi anni. Mentre l'amministratore e il direttore della casa di cura sono stati entrambi licenziati, il problema è se avevano rapporti sessuali consenzienti e come lo si determina. La donna si riferiva al suo amante come suo marito (vivente). Era confusa e quindi ha accettato di fare sesso sotto l'illusione. La triste storia qui è che la legge tenta di definire i bordi. Per enumerare un'immagine in bianco e nero in un contesto altrimenti sfocato. A volte dobbiamo vedere come gli individui unici affrontano tali casi per trovare una bussola morale o etica. La legge è uno strumento troppo maldestro per noi.

Giustizia della Corte Suprema Il marito di Sandra Day O'Connor era affetto da demenza ed era stato ricoverato in una casa di cura. Mentre lì si diventa romanticamente legato a un altro residente. Il giudice O'Connor ha deciso che questo lo rendeva felice e sanzionava il loro comportamento. Ci vuole coraggio per capire la malattia per quello che è: una malattia. E a volte il modo in cui reagiamo alle persone che soffrono di demenza è più un riflesso delle nostre paure, dei nostri pregiudizi e delle nostre aspettative morali, quanto piuttosto della malattia degenerativa stessa. Non è che questi dilemmi morali ed etnici esistano. È che sono ancora dei dilemmi.

In un'epoca in cui lo tsunami della demenza ci spingerà più frequentemente contro la realtà degli anziani con demenza, dovremmo avere strumenti migliori della legge per affrontare cambiamenti così radicali nell'intimità umana. Per alcune coppie che affrontano la demenza, l'intimità fisica continua a essere fonte di felicità. In altri la demenza comporta cambiamenti comportamentali che potrebbero aumentare o diminuire la necessità di espressione fisica e sollievo. Potrebbero esserci anche cambiamenti nell'etichetta sessuale e nell'espressione di impulsi sessuali (o meno). È difficile separare la persona dalla malattia. Ma la malattia può cambiare il comportamento della persona a tal punto che non puoi fare affidamento sull'esperienza passata nel rispondervi.

Nel momento in cui la persona si trova in una casa di cura, ci sono già cambiamenti evidenti nel comportamento. Ciò che ci insegna non è fare affidamento sulla legge, ma esaminare ciò che la casa permetterà e ciò che accettiamo.

© USA Copyrighted 2013 Mario D. Garrett