Declino piacevole

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La demenza cambia le persone e modifica i rapporti, a volte per il meglio. Nell'ultima edizione di Newsweek (22 settembre 2008) , l'autrice Sara Davidson condivide la sua storia sulla sua relazione con sua madre che è diventata meno esigente e più accettante della vita man mano che il suo deterioramento cognitivo progrediva, con grande sorpresa della famiglia. Questa non è la prima volta che abbiamo sentito la storia di una relazione che migliora con il deterioramento cognitivo progressivo.

Il mio amico Robert Green è quotato in rappresentanza della visione standard secondo cui gli esperti sono interessati solo a comportamenti negativi. Tuttavia assistenti come Ann Davidson , Elinor Fuchs e Judith Levine che hanno scritto libri (e sono nel nostro libro) sulle loro esperienze sanno che le relazioni cambiano in modi complessi, alcuni per il bene.

Nel pezzo di Sarah sono descritto come un buddista praticante che vuole che le religioni del mondo si occupino di più delle sfide della demenza. Proprio come forniscono prospettive sulla vita e sulla morte, così anche loro dovrebbero occuparsi delle sfide dell'invecchiamento cognitivo.

Mi considero un dilettante (notare la radice di quella parola è "amore") buddista, non un professionista regolare. Ho studiato e praticato approcci meditativi, ad esempio in Giappone e alla Naropa University in Colorado, un posto meraviglioso in cui lo spirito di apprendimento è molto vivo). Il buddismo è sia una scienza della mente che una pratica spirituale che riconosce che le false aspettative e i desideri personali sono alla base della sofferenza.

Come citato da Newsweek e dalle mie stesse conversazioni con lui, anche Oliver Sacks crede che si possano trarre interessanti parallelismi tra "essere presenti" e svuotare la mente nel buddismo e lo stato mentale della demenza. Non sto suggerendo che l'illuminazione e la demenza sono la stessa cosa, ma piuttosto che pensare profondamente alle loro relazioni può illuminare i nostri atteggiamenti riguardo alle sfide cognitive che tutti affrontiamo come esseri umani che invecchiano. Proprio come abbracciare pienamente la nostra mortalità ci fa apprezzare profondamente la vita, possiamo riflettere profondamente sulla demenza aiutarci a riconoscere i nostri limiti intellettuali come creature senzienti. Possiamo diventare più pieni di cuore e saggi di conseguenza? Inoltre, nelle battaglie quotidiane con disabilità cognitiva, la meditazione può essere di beneficio pratico nell'aiutare le persone affette da demenza ad affrontare problemi di attenzione e ansia. Apri la tua mente e il cuore a modi di pensare più ampi e profondi e forse le tue paure e sofferenze saranno alleviate.

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