Dare all'America una visione: gamberi, neurochimici e il futuro della tua civiltà

La grande recessione del 2008 e del 2009 potrebbe essere un punto di svolta nella storia. Potrebbe essere l'evento che ci sconvolge in una nuova visione di noi stessi, del nostro passato, del nostro futuro, della nostra missione e del nostro destino. O potrebbe essere il preludio di un lungo declino. Questo punto di svolta sarà nel bene o nel male? Sarà un nuovo inizio, una nuova opportunità per vedere ciò che abbiamo realizzato con occhi nuovi di zecca e costruire sulle nostre fondamenta in modo brillante? O sarà la fine? L'inizio del secolo cinese?

La risposta dipende da qualcosa che può sembrare del tutto irrilevante. Le nostre percezioni La nostra visione delle cose. Senza una visione un popolo perirà, dice Proverbi. Perché? Perché una visione di un obiettivo, una destinazione, una terra promessa, una visione di un destino che può elevare tutto il genere umano, apre una vasta riserva di energie. Non le energie che provengono da pannelli solari, parchi eolici, centrali nucleari, carbone o petrolio. Le energie dello spirito umano. Le energie del tuo spirito e le mie.

Energie? Sicuramente questa è solo una metafora oziosa, una retorica scomoda e motivazionale, una poesia birichino. Destra? Sbagliato. Le energie di cui sto parlando sono una questione di biologia.

Quasi ogni forma di animale multicellulare che conosciamo compete per il predominio in una gerarchia. Questo include lucertole, aragoste, galline, cuccioli e tu ed io. E quelle competizioni sono quasi sempre su chi può sollevare se stesso il più alto. Chi può mirare al massimo e ottenerlo. Chi può aspirare ai cieli. Le lucertole si sfidano a vicenda con concorsi per vedere chi può sollevare il suo corpo e il suo mento fino alle più grandi altezze. Quando lo showdown è finito. il vincitore diventa di un verde brillante, va all'oggetto più alto che riesce a trovare: un bastone che colpisce il cielo o il picco di una roccia da cui può essere il padrone di tutti i sondaggi. Il perdente diventa marrone e tenta letteralmente di strisciare in un buco e morire. Scava una trincea, si appiattisce e tenta di nascondersi. Spesso si piscia e muore entro due settimane. Perché?

E perché il cambio di colore totale? Perché questo concorso per vedere chi può salire più in alto e chi può guardare il più lontano rielabora radicalmente la biologia di una lucertola.

Per vedere che la biologia al lavoro, spiamo i rituali di altezza dell'alta famiglia di animali, una che si è separata dal suo antenato comune con i rettili oltre 600 milioni di anni fa. Un antenato comune che con tutta probabilità aveva già un feticcio per raggiungere i cieli incorporato nei suoi geni. Questa volta, stiamo parlando di aragoste e gamberi. Due gamberi si scontrano per vedere chi può sollevare il suo corpo e la testa più alta. Il gambero che vince lo showdown dell'ascensore passa attraverso un massiccio spostamento del sistema nervoso centrale. I suoi recettori sinaptici per la serotonina neurochimica sono alterati dal suo trionfo.

Come sapete, la serotonina è l'ormone potenziato dal prozac antidepressivo umano. Ma, sorprendentemente, la serotonina non è sempre una tomaia. Nei perdenti, è un aspetto negativo. Ecco perché. Le cellule nervose trasmettono segnali chimici tra loro alla sinapsi, un punto di giunzione in cui le pareti di due celle si fronteggiano su una piccola distanza. Una parete cellulare invia una sostanza chimica come la serotonina. L'altra parete cellulare lo riceve. Come sapete, i guanti del collettore chimico della parete cellulare ricevente sono molecole massicce e intricate chiamate recettori. Ma ecco cosa potresti non sapere. I recettori possono essere scollegati come le lampadine dell'albero di Natale e nuovi possono essere inseriti nelle loro slot. E i nuovi recettori possono essere molto diversi da quelli che sostituiscono. Una delle forze che assicura che i nuovi recettori saranno esattamente l'opposto del vecchio è vincere e perdere: chi esce e chi no.

I nuovi recettori della serotonina del vincitore interpretano la serotonina come l'ambrosia degli dei, un colpo di energia chimica che conferisce alla trionfante fiducia e dignità dei crostacei. I suoi recettori della serotonina gli danno un modo positivo di vedere il mondo intorno a lui. Come possiamo dire? I vincitori vedono soluzioni ai problemi a cui i perdenti sono ciechi. Inoltre, la resistenza dei vincitori alle malattie aumenta. E il sistema di recettori neurochimici rielaborato dal vincitore gli conferisce una postura eretta, una postura di leadership. Per i gamberi vincenti, i prodotti chimici di buon umore e le aspirazioni nobili puntano la loro roba.

Ma i recettori della serotonina nel perdente attraversano l'opposto di questa nobile creazione di fiducia. Girano a spirale la creatura che servono in un'immersione del naso. I nuovi recettori neuronali del perdente interpretano la serotonina come un segnale di vergogna, un segnale che dice al loro padrone di abbassarsi, di strisciare umilmente davanti ai suoi superiori. Grazie a un radicale rifacimento dei suoi recettori ormonali, il perdente interpreta il mondo come in uno stato il cui vero nome deriva dall'immagine di pressare qualcosa di depressione.

In termini tecnici, la serotonina diventa uno stimolante per l'animale in alto e un inibitore per i gamberi che è appena stato sconfitto. Inoltre, il sistema del perdente viene colpito dall'octopamina … una sostanza chimica che lo rende timido. Ancora peggio, il sistema del gambero perdente è inondato di ormoni dello stress. Nel breve periodo, quegli ormoni rendono pigre le percezioni del gambero sconfitto, le sue emozioni tristi, il suo corpo crollato, la sua resistenza alle malattie diminuita, e il suo atteggiamento di spiacevole accettazione. A lungo termine, gli ormoni dello stress sono veleni. Possono uccidere.

Shih-Rung Yeh, Russell Fricke e Donald Edwards, i ricercatori che hanno illuminato la neurochimica di questi concorsi di dominio superiore che possono raggiungere le alte sfere, hanno osservato che è come se ogni gambero – il vincitore e il perdente – fosse passato attraverso un trapianto di cervello. Il mio collega e qualche volta cospiratore nella generazione di nuove idee, il biologo evoluzionista Valerius Geist, il professore emerito di scienze ambientali presso l'Università di Calgary e il presidente di Wildlife Heritage Ltd., definisce questo un cambiamento nel fenotipo, un cambiamento corporeo. È anche un cambiamento che può capitare a te e me

La linea di fondo? Il gambero che si solleva le vince più alte. Il gambero o la lucertola con l'equivalente animale della visione più alta passa attraverso un cambiamento del cervello e del corpo.

C'è un messaggio potente qui per nazioni e civiltà. Le nazioni che guardano su salgono. Le nazioni che guardano giù vanno giù. La ricerca sui tifosi delle squadre vincitrici e perdenti dimostra che quando la tua squadra e la mia vincono, noi, come lucertole e gamberi, passiamo attraverso un ascensore basato sulla biologia. Ma se la nostra squadra perde, la nostra biologia ci butta giù. L'implicazione? Quando sentiamo di far parte di un gruppo con un futuro esuberante, siamo neurochimicamente pronti per la scalata. Ma se tutto ciò che vediamo è oscurità e rovina, la nostra neurochimica può aiutarci a darci quello che desideriamo. Può spostarci nella postura ormonale di un perdente.

Se l'America può trovare il suo prossimo grande obiettivo e mirare a ciò, se l'America può vedere il suo prossimo modo di scalare le vette, se l'America può spostare la sua percezione dal declino alle vette che ci aspettano, alla prossima grande sfida, se possiamo sollevare noi stessi con tutte le nostre forze, possiamo goderci la bio-spinta che sale attraverso i gamberi e le lucertole vincenti. Possiamo vedere gli ostacoli come sfide e difficoltà come opportunità. E possiamo dare un contributo enorme all'umanità. Ma se insistiamo sul fatto che abbiamo raggiunto la fine della nostra corsa e che è tutto in discesa da qui, in fondo andremo dove andremo. La nostra chimica interna ce la farà.

Il tuo obbligo e il mio è quello di generare la prossima grande aspirazione dell'America, la prossima vistosa visione dell'America. E questo non è solo roba e retorica. È biologia.

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