Da musulmano a non credente

Gli americani cresciuti in un ambiente cristiano conservatore sanno che il rifiuto aperto della fede può essere difficile, causando potenzialmente dolorosi conflitti familiari e difficoltà sociali. L'esperienza per i musulmani americani che rifiutano la loro religione, tuttavia, può essere anche più intensa, aggravata da diversi fattori: la stessa teologia islamica, che condanna duramente l'apostasia; una cultura americana che ha difficoltà a comprendere l'Islam, per non parlare di coloro che ora desiderano perdere credenze e identità musulmane; e una forte pressione da parte della famiglia e delle comunità, spesso di status di immigrati, che si aspettano che i membri mantengano la coesione.

Questi e altri fattori rendono gli ex musulmani del Nord America una risorsa importante per coloro che desiderano lasciare l'Islam per abbracciare una visione del mondo non teistica e laica. Nella mia conversazione con il fondatore del gruppo, Muhammad Syed, ho imparato che l'EXMNA fa molto di più che fornire una comunità per coloro che stanno facendo la transizione difficile dall'islam. La sua stessa esistenza è un promemoria per i giovani musulmani che esiste un'alternativa, che il libero pensiero e la secolarità sono davvero delle opzioni nella vita moderna, e che seguire una religione è in definitiva una decisione e non un destino inalterabile.

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Muhammad Syed
Fonte: EXMNA utilizzato con permesso

Syed descrive il suo viaggio lontano dalla religione come abbastanza tipico. "Sono cresciuto in Pakistan, che come la maggior parte dei paesi musulmani ha una netta mancanza di diversità religiosa e intellettuale", ha spiegato. "Il quadro educativo è igienizzato per rimuovere qualsiasi argomento che possa portare a dubitare. Pertanto, sono stato esposto solo a argomenti che hanno ampiamente rafforzato i punti di vista islamici. "Questo, dice, ha portato il suo essere un" musulmano devoto e praticante ", nella sua giovinezza. Ma nonostante questo ambiente, gli arrivarono elementi che lo portarono a mettere in discussione la sua fede, uno dei quali era opera dello scienziato americano Carl Sagan. "La mia unica esposizione al pensiero liberale era sotto forma di show televisivi americani fantascientifici e libri occidentali raramente accessibili ai quali avrei potuto mettere le mani", ha spiegato. "Fortunatamente per me, uno di quei libri era il Cosmos di Carl Sagan che spiegava l'evoluzione in modo semplice e interessante. Nonostante non abbia sfidato direttamente la mia fede, Cosmos ha contribuito a fondare la mia visione del mondo in termini di razionalità e scienza. Era molto simile alle storie di coloro che si trovavano di fronte alla loro stessa dissonanza e sceglievano la razionalità rispetto alla credenza ".

Syed non solo lascerebbe l'Islam alle spalle, ma andrebbe a fondare l'EXMNA, che ora serve come un faro di speranza per gli altri che hanno preso la difficile decisione di lasciare l'Islam e abbracciare la secolarità personale. Di seguito è riportata un'intervista con Syed, modificata per chiarezza e lunghezza.

David Niose: l'EXMNA si concentra sul sostegno agli ex musulmani che ora hanno una visione del mondo secolare, non quelli che hanno lasciato l'Islam per un'altra religione. Perché quella messa a fuoco nitida?

Muhammad Syed: Esatto, EXMNA gestisce comunità di supporto esclusivamente per non-teisti: quelli che sono passati da una visione del mondo religiosa. Di solito unirsi a un'altra religione fornisce una significativa fonte di sostegno dalla nuova comunità religiosa. Questo è relativamente difficile da trovare per i non credenti, in particolare quando sono immigrati in un nuovo paese. Miriamo ad aiutare coloro che sono nel bisogno e mancano di qualsiasi sistema di supporto. Mentre facciamo una causa comune con tutti coloro che sono perseguitati dalla religione e che condividono i nostri ideali per i diritti umani, abbiamo voluto creare uno spazio dedicato esclusivamente ai non credenti ex musulmani.

DN: Ma capisco che EXMNA faccia di più che fornire una comunità solidale.

MS: Sì. Oltre a gestire comunità di supporto, EXMNA lavora anche per normalizzare l'apostasia e lottare per i diritti degli ex musulmani sia a livello nazionale che internazionale. Abbiamo lanciato più campagne online di successo per la libertà di parola, per incoraggiare gli ex musulmani a parlare delle loro lotte e delle proteste e veglie per i dissidenti detenuti e gli atei assassinati. Ci siamo anche opposti alla proliferazione di predicatori islamisti su campus e apologeti religiosi che usano la persecuzione dei musulmani come strumento per difendersi dalle critiche nei confronti dell'Islam.

Mentre espandiamo, speriamo di dare più potere ai membri delle nostre comunità di supporto per parlare pubblicamente delle loro esperienze. Per facilitare questo, abbiamo lanciato il sito www.theexmuslim.com e avvieremo un podcast e interviste video di Ex-musulmani entro la fine dell'anno.

DN: Puoi spiegare di più sulla tua esperienza personale lasciando l'Islam?

MS: La scossa che mi ha costretto a riesaminare la religione è stata la testimonianza del crescente conservatorismo di molti amici, tra cui un amico d'infanzia con cui ero stato vicino per oltre un decennio. Cominciò a credere nella tortura nella tomba e mi parlò di resoconti di testimoni oculari di demoni che tormentavano i morti. Questo era completamente opposto alla mia percezione dell'Islam come religione umanistica e razionale. Ho iniziato a studiare la religione in modo più dettagliato per confutare la sua prospettiva. . . Nel corso dei miei studi, ho scoperto molteplici errori, comandamenti immorali, così come gli elementi violenti spesso discussi all'interno dell'Islam. Ciò includeva elementi fantastici come una versione spaziale di Pegaso, geni e magia nera e elementi immorali come battito di moglie, schiavitù e persino la sanzione per l'omicidio di un bambino irreligioso.

Tuttavia, il più schiacciante per me è stato il fatto che le scritture islamiche contenevano numerose affermazioni errate sulla realtà del mondo che erano chiaramente derivate dalla comprensione dell'antica Grecia. Ad esempio, la cosmologia geocentrica di Tolomeo di sette cieli è chiaramente elencata all'interno del Corano come un fatto inteso, così come l'idea che le montagne impediscano spostamenti tettonici quando in realtà le montagne sono una conseguenza degli spostamenti tettonici.

Inizialmente sono stato in grado di spingere questi problemi in fondo alla mia mente, presumendo invece che ci fosse una spiegazione che semplicemente eludeva il mio limitato intelletto umano. Alcuni mesi dopo, durante una conversazione con un amico devoto, mi resi conto che avevo già abbandonato la religione e in effetti mentivo a me stessa per la mia incredulità. Ha fatto un commento su Allah salvandolo dalla leucemia, che per me era semplicemente una questione di cadere nel grande gruppo di sopravvissuti, non in interferenza divina. Era ovvio per me che stava usando lo stesso tipo di autoinganno che avevo assunto in un futile tentativo di aggrapparmi alla mia ormai assente fede.

DN: Quindi come ha fatto questo scetticismo religioso a portare a EXMNA?

MS: L'idea degli ex musulmani del Nord America è nata dal mio tentativo di trovare e connettermi con altri ex musulmani. Ho organizzato alcuni locali occasionali per riunirmi nella zona di Washington, DC. I risultati erano ben al di là di quanto mi aspettassi. I traumi personali subiti dagli ex musulmani e le lunghezze che la gente stava per assistere ai nostri eventi mi ha sorpreso. Un partecipante ha viaggiato sei ore in ciascuna direzione per partecipare ad una breve riunione e quasi tutti gli eventi includevano qualcuno che si rompeva e piangeva per non sentirsi finalmente solo.

Ho deciso di espandere lo sforzo in altre città e ho fondato EXMNA come organizzazione no-profit. Da quel momento, abbiamo gruppi di supporto in circa 18 diverse città e abbiamo aiutato molti ex-musulmani a sfuggire a situazioni di violenza. Soprattutto, il valore di un senso condiviso di scopo è incalcolabile. Interagire con altri che hanno percorso lo stesso percorso e sono riusciti a ritagliarsi una vita positiva consente loro di fare lo stesso.

DN: Sono sicuro che devi aver visto alcune storie dell'orrore di persone che hanno incontrato resistenza cercando di lasciare la fede. Quanto è comune per i giovani che cercano di lasciare l'Islam per incontrare l'ostilità?

MS: Vorrei sottolineare che le esperienze variano notevolmente e dipendono dallo status socio-economico, dall'educazione e dalla devozione sia degli individui che delle loro famiglie. . . Abbiamo avuto casi in cui le famiglie hanno accettato un bambino che aveva lasciato l'Islam, ma come risultato sono stati ostracizzati dalla comunità più grande che li circonda.

È relativamente raro che le persone vengano alle loro famiglie, e questo è particolarmente vero per chi è conservatore e devoto. Spesso le persone rimangono nell'armadio per rimanere un'influenza positiva per i fratelli più piccoli, o per paura a causa della loro ribellione i loro fratelli si troveranno ad affrontare una famiglia ancora più severa. Ad esempio, uno dei nostri membri ha una sorella più giovane e, al fine di garantire che il fratello possa ancora permettersi dalla sua famiglia di frequentare il college, ha deciso di mantenere le apparenze di religiosità.

Dal lato più estremo delle cose, in un caso un sedicenne dall'amore per la scienza ha raggiunto la conclusione che l'Islam non aveva senso. La maggior parte delle persone presume che la propria famiglia ami incondizionatamente, si preoccupi e capisca il loro disaccordo intellettuale. Mentre in alcuni casi hanno assolutamente ragione, ma questo non era il caso per lui. Dopo aver condiviso la sua opinione con la famiglia, fu immediatamente rinnegato e cacciato dalla sua casa. Di solito il modo di pensare tra coloro che abusano è che tagliando altre forme di supporto sociale possono controllare meglio il comportamento. Spingere i bambini fino alla disperazione permetterebbe loro di riportare il bambino nella fede.

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Fonte: EXMNA utilizzato con permesso

Come un giovane particolarmente intelligente e tenace, è stato in grado di ottenere un lavoro part-time e terminare la scuola superiore. Atterrò una borsa di studio a prezzo pieno in un'università. Quando la sua famiglia lo scoprì, si scusarono per il loro comportamento e gli chiesero di tornare a casa durante l'estate. Convinto che si pentissero sinceramente del loro comportamento, accettò l'offerta e tornò a casa. Tornato a casa ha trovato la sua intera famiglia allargata che lo aspettava. Lo hanno rinchiuso e picchiato regolarmente per costringerlo a "rinsavire". Fortunatamente è riuscito a fuggire poche settimane dopo e da allora non ha mantenuto i contatti con la sua famiglia.

In un altro caso, uno dei membri della nostra comunità, una giovane madre, voleva separarsi dal marito violento. Una moglie islamica non ha il "diritto" al divorzio, ma può richiederlo a suo marito e può scegliere di concederlo. Se rifiuta, è autorizzata a ricorrere a un'autorità superiore: un religioso o un giudice religioso. Come credente, ha cercato di ottenere il divorzio in modo islamico e ha chiesto il suo "permesso". Suo marito ha negato la sua richiesta di divorzio, quindi ha successivamente chiesto il permesso alla leadership religiosa locale, che è stata nuovamente negata. Alla fine, dopo aver lasciato l'Islam ha perseguito il divorzio attraverso il nostro sistema giuridico secolare. Dopo il suo divorzio è stato concesso e si è rivelato che non era più un musulmano, c'è stato un tentativo infruttuoso di rapire i suoi figli dal momento che un non musulmano non ha il permesso di allevare un bambino musulmano. Per prevenire un ripetuto tentativo si è trasferita in un'altra città ed è stata costretta a eliminare i contatti con la sua precedente comunità.

DN: Credi che ci siano molti atei e agnostici chiusi nelle comunità musulmane, almeno nel Nord America?

MS: assolutamente. Quando abbiamo lanciato EXMNA siamo rimasti sorpresi dalla pura domanda repressa. Anche se non disponiamo di dati statistici, le stesse forze che stanno rapidamente scatenando una disaffezione dal cristianesimo sono all'opera anche all'interno dell'Islam. Mentre le società e le comunità chiuse hanno avuto molto successo in passato nel nascondere le informazioni e nel presentare una storia messa a nudo dei costi e dei danni dell'Islam, questo è ora cambiato principalmente a causa di Internet. Ciò è particolarmente vero nel Nord America, dove non esiste persecuzione sponsorizzata dallo stato di dissidenti.

Stiamo già assistendo a cambiamenti incoraggianti. Nel 2013, il discorso era centrato sul negare la nostra esistenza, spesso imbrattando ex-musulmani come CIA o sponsorizzati da sionisti. In confronto, nel 2015 le principali conferenze islamiche hanno avuto più colloqui incentrati sulla crescita dell'ateismo. Naturalmente, il loro obiettivo era quello di commettere errori di incredulità e impedire che impressionabili giovani musulmani fossero fuorviati dall'incredulità.

DN: Che ne dici di tutto il resto del mondo?

MS: Sì, anche le stesse forze sono al lavoro a livello globale. Ci sono movimenti atei sotterranei attivi in ​​ogni paese a maggioranza musulmana, inclusa la recente istituzione della prima organizzazione ateista all'interno di un paese musulmano. Inoltre ora ci sono più canali video online dedicati all'ateismo rivolti al pubblico all'interno dei paesi musulmani.

Mentre la maggior parte di questo è sotterraneo e disorganizzato a causa del pericolo associato, i numeri stanno rapidamente aumentando. Un sondaggio WIN-GALLUP del 2012 ha mostrato un raddoppiamento degli atei all'interno del Pakistan in un periodo di sette anni. Lo stesso sondaggio indicava anche che il 5% dei cittadini sauditi erano convinti atei e il 19% era irreligioso, sconvolgendo le autorità saudite a marchiare tutti gli atei come terroristi.

DN: Cosa ne pensi dei sentimenti anti-musulmani che sono emersi di recente nella politica americana, forse in particolare nella campagna di Trump? Da una parte il tuo gruppo è contrario all'Islam, ma dall'altra sembra che alcuni dei sentimenti anti-musulmani nella politica americana possano essere diretti verso di te, anche se ovviamente tu hai lasciato l'Islam.

MS: Credo che il fatto che Trump asseconda le paure xenofobe sta danneggiando ulteriormente l'integrazione delle comunità musulmane all'interno del più ampio tessuto americano. Gli ex musulmani sono la prova vivente che certe idee religiose non sono inerenti a un popolo. Molti di noi hanno trascorso una parte significativa della nostra vita come musulmani e hanno dei cari che si definiscono ancora musulmani. Inoltre, molti di noi sembrano ancora musulmani e hanno ancora nomi islamici. Il bigottismo anti-musulmano ci colpisce profondamente e rende sempre più difficile il nostro lavoro con la normalizzazione del dissenso nelle comunità musulmane. La retorica odiosa istiga una risposta difensiva da parte di coloro che sono presi di mira, e di conseguenza sono molto meno ricettivi al nostro messaggio, spesso confondendo critiche legittime da parte nostra con il bigottismo dell'estrema destra.

DN: Che tipo di eventi e attività ospitano i capitoli locali di EXMNA?

MS: Ci concentriamo sulla fornitura di comunità alternative in un ambiente informale e informale. Il nostro obiettivo è organizzare eventi sociali simili a quelli a cui si parteciperebbe con qualsiasi altro gruppo di amici. Ovviamente, questo varia da città a città in base ai dati demografici – età ed etnia – delle comunità locali. Alcuni dei nostri eventi sono semplici cene e brunch, mentre altri coinvolgono viaggi in vigneti, parchi di divertimento, partecipare a conferenze e conferenze, visitare musei, tra gli altri. . . La partecipazione può variare da cinque o sei persone a 50 o 60 persone nei nostri eventi più grandi.

Come in ogni comunità in erba, abbiamo stabilito i nostri rituali e tradizioni e convertendo eventi religiosi in alternative secolari. Speriamo che con l'accelerazione del tasso di coloro che abbandonano l'Islam queste nuove tradizioni vengano replicate anche altrove.

Per molti ex musulmani c'è la nostalgia associata a Eid, simile al Natale. In alcune delle nostre città più grandi abbiamo organizzato eventi Eid secolari alternativi, compresi quelli con comunità di varie città che si uniscono in una celebrazione più ampia. C'è una certa quantità di catarsi associata alla tradizione che vacilla e persino alla creazione di tradizioni blasfeme della nostra.

Dato che siamo cresciuti, abbiamo ottenuto abbastanza membri in alcune città per impegnarci anche nell'attivismo e nei relatori ospiti dell'ex-musulmano. Abbiamo invitato i laici di paesi musulmani e autori come Ibn Warraq ( Perché non sono un musulmano ) a eventi privati ​​dell'ex-musulmano.

Abbiamo anche lavorato con altre organizzazioni per sensibilizzare l'opinione pubblica ai prigionieri di coscienza e alle vittime dell'islamismo. In realtà stavamo organizzando un evento con Avijit Roy prima che venisse assassinato in Bangladesh. Diversi membri erano amici intimi con lui e alcuni blog sul suo sito web. L'EXMNA ei nostri membri del Bangladesh hanno potuto lavorare con un'organizzazione locale del Bangladesh Drishtipat DC per mettere insieme una veglia per Avijit Roy.

Speriamo che mentre cresciamo, possiamo sfruttare l'enorme diversità delle nostre comunità per riunire i laici di tutto il mondo insieme per lavorare per le nostre comuni libertà civili.

DN: Hai detto che la fiducia è una grande parte del motivo del successo di EXMNA. Puoi spiegare cosa intendi con questo?

MS: Al fine di aderire a una delle nostre comunità abbiamo un ampio processo di screening per garantire la sicurezza e la privacy di tutti. Ogni membro è stato personalmente parlato, uno a uno, dal nostro team di screeners, che hanno verificato la loro identità. L'arduo processo per partecipare agli eventi nella nostra organizzazione non è un lusso, ma una necessità. Non credo che la nostra crescita sarebbe possibile senza di essa. La fiducia che gli ex-musulmani hanno posto in noi per salvaguardare la loro privacy e l'anonimato è ciò che ha permesso il nostro continuo successo. Grazie a questa fiducia, ci siamo espansi rapidamente dalle nostre prime due comunità – a Washington e Toronto – alla nostra attuale presenza in 18 città in meno di due anni.

Maggiori informazioni su Ex-Muslims of North America sul suo sito web: www.exmna.org.

I libri di David Niose e altro: davidniose.com.

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