Cura di vivere a lungo? Potresti provare a leggere libri

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Libri per lunga vita

La lettura dei libri può darti una vita più lunga? La lettura stessa è la chiave per una migliore sopravvivenza? Un recente studio di Yale sostiene che la lettura attiva dei libri (più che dei periodici, scusa,) potrebbe offrirti una migliore possibilità di continuare a leggere per molto, molto tempo.

La ricerca è tornata allo studio sulla salute e sul pensionamento per verificare la sopravvivenza di una dozzina di anni di un gruppo di anziani. Utilizzando un modello di rischio proporzionale di Cox per capire la durata di vita prevista di quella popolazione e considerando il punto di sopravvivenza previsto dell'80%, i lettori di libri possedevano un vantaggio di sopravvivenza del 23%, per i non lettori. Ma questo risultato era reale?

È risaputo che le persone più istruite vivono più a lungo. Le persone più ricche vivono più a lungo. Le donne vivono più a lungo e in proporzione leggono libri più degli uomini. Le persone sposate vivono più a lungo. Il vantaggio in termini di sopravvivenza della lettura dei libri sarebbe sbiadito quando si controllasse statisticamente sesso, razza, istruzione, condizioni mediche comorbili, salute auto-valutata, ricchezza, depressione e stato civile?

Correlazione e causalità

L'epidemiologia, lo studio dei tassi di malattia nella popolazione, è difficile da comprendere per molti. È ancora più difficile da fare.

Considera questo "fatto": l'85% degli americani muoiono a letto. I letti uccidono le persone?

La risposta immediata ovviamente è no. Le persone che si ammalano finiscono a letto. Le persone che muoiono si troveranno sproporzionatamente a letto prima di lasciare questa terra. I letti non uccidono le persone.

Ma in qualche modo quel pensiero viene lasciato nella mente. Rimane come un suggerimento. E i suggerimenti, come abbiamo imparato in questa stagione politica, sono potenti. L'apparenza di una relazione fa riflettere alcuni di noi – e se? E se ci potesse essere un qualche tipo di relazione? E molte di queste "associazioni" sono potenti dal punto di vista emotivo. Ad esempio, un politico nazionale ha suggerito che il padre di un altro era in qualche modo "coinvolto" nell'assassinio di Kennedy. Come? Una figura in una vecchia fotografia di John Kennedy "assomigliava a lui". Quindi una "connessione" mentale è stata fatta tra un'identificazione fotografica "politica", un candidato presidenziale ispanico e l'assassinio cinquantatre anni fa di John Kennedy.

Questa stagione politica è stata piena di tali "fatti" che sono analiticamente il contrario del vero. Fortunatamente, la lettura dei libri può inculcare in molte persone le capacità analitiche che possono identificare l'uso intenzionale di tali "fatti".

Confondendo confondendo

Le associazioni che mascherano le variabili causative rilevanti sono chiamate "confondenti" in epidemiologia. In effetti, letteralmente confondono.

Oltre trenta anni fa, una importante raccomandazione sulla politica di salute pubblica proveniva dallo Studio nazionale sugli infermieri, che seguì decine di migliaia di infermieri nel corso di decenni per cercare di identificare le loro principali cause di mortalità.

Quello che i ricercatori hanno "scoperto" era che la terapia ormonale sostitutiva (HRT) per le donne in post-menopausa era associata a un rischio ridotto del 50% di malattie cardiache.

Così è stata una rivelazione. Il principale killer di donne potrebbe essere tagliato a metà usando la terapia ormonale sostitutiva. Era, come a volte dicono in medicina, un "niente di male".

Tranne che era sbagliato, assolutamente sbagliato.

I modelli usati nella previsione della sopravvivenza non avevano pienamente tenuto conto dell'effetto del "pregiudizio volontario". I volontari, in qualsiasi studio medico, sono materialmente diversi dai non-volontari. Spesso sono più sani, più istruiti, più eccitati dalle nuove tecniche e opzioni. In altre parole, spesso vedono risultati molto migliori.

Risultò che le donne che le donne "offrivano volontariamente" per la terapia ormonale sostitutiva erano un gruppo molto più sano fin dall'inizio di coloro che non usavano la TOS. Erano molto più propensi a mangiare le verdure, a fare esercizio fisico, a praticare una serie di abitudini che portano a una vita più lunga. In realtà, la TOS ora è nota per essere associata a un più alto rischio di malattie cardiache – così come il cancro della mammella e dell'endometrio.

Gli epidemiologi riconoscono che ci sono centinaia di variabili rilevanti per i loro studi, di cui possono rintracciare solo alcuni. Oltre a ciò, ci sono migliaia di variabili – come l'effetto del microbioma – che nessuno sa abbastanza da tracciare. Quindi fai il meglio che puoi. Quindi cosa è successo a quelle variabili "confondenti" nello studio di lettura?

Lettura per la salute

Nello studio di lettura di Yale sono state controllate le variabili più potenti conosciute. E quando furono controllati, con l'aggiustamento di tutte le covariate, c'era ancora un vantaggio del rischio di sopravvivenza del 20% per i lettori di libri – un risultato molto più alto rispetto a quelli che leggono i periodici. Più interessante, il vantaggio nei modelli statistici sembra essere mediato attraverso la cognizione – una migliore capacità cognitiva nei lettori del libro sembra correlata a una vita più lunga. E questo, almeno, è un risultato che concorda con le teorie su come la lettura del libro potrebbe portare a una vita più lunga.

Linea di fondo

L'epidemiologia come eseguita oggi inevitabilmente non può conoscere tutte le variabili rilevanti associate a risultati sani. Ma tu puoi conoscerne alcuni. Nello studio di Yale, i libri di lettura – la lunga conversazione tra autore e lettore – erano associati a una vita più lunga. È perché i lettori di libri sono più inclini all'analisi? Forse perché le abitudini della lettura dei libri sono associate ad altre abitudini che migliorano la salute, non ancora ben identificate? Pensare a lungo e duramente porta a comportamenti di salute migliori? O è solo che le persone imparano più libri di lettura e possono usare ciò che imparano per promuovere vite più lunghe?

Gli studi futuri comprenderanno qualcosa di questo. Ma nel frattempo, vai in biblioteca. Potrebbe rivelarsi un posto decisamente sano da visitare.