CrossFit è un problema femminista?

CrossFit divide la gente del fitness. Ci sono gli appassionati CrossFitters le cui vite si sono trasformate in pratica e gli ardenti scettici che non riescono a capire la sua attrazione.

Ad esempio, la giornalista del New York Times Heather Havrilesky fissa due donne, incalzate dal loro allenatore, che sbattono una gomma con mazze in un parcheggio fuori da un centro fitness. Cosa ispira queste donne, riflette, a impegnarsi in uno 'strano spettacolo' che a lei sembra essere infruttuoso, ma un lavoro corporeo piuttosto pericoloso? Ci sono oltre 800 risposte del lettore alla curiosità di Havrilesky, molte delle quali difendono CrossFit.

Ci sono diversi programmi di allenamento sotto il termine ombrello di allenamento ad alta intensità (HIIT) come descritto sopra Havrilesky, ma uno dei più commercialmente di successo è CrossFit (più di 7.000 palestre affiliate), un regime di allenamento fisico che Heywood (2015a) caratterizza come "una metodologia di allenamento e uno sport competitivo" (pagina 21). La rivista ACEProSource stima che nel 2013 c'erano circa 10 milioni di CrossFitters di cui il 60% erano donne.

CrossFit è stato creato da Greg Glassman e Lauren Jenai nel 2000, ma attualmente sembra essere visibilmente guidato da Glassman. Sebbene CrossFit abbia migliaia di palestre affiliate ("scatole"), funziona anche efficacemente attraverso una pagina web di Internet che contiene, ad esempio, l'allenamento del giorno (WOD), articoli di interesse, notizie CrossFitter e una newsletter mensile. Nella loro newsletter del luglio 2010, Glassman descrive concisamente le caratteristiche principali di CrossFit.

Secondo Glassman, l'obiettivo di CrossFit è quello di preparare i propri praticanti a qualsiasi contingenza fisica impegnandosi in una forma di allenamento ampia, generale e inclusiva. La pratica CrossFit, caratterizzata come "lo sport del fitness", include un movimento funzionale costantemente vario, ad alta intensità. Gli allenamenti vengono eseguiti in gruppi che forniscono supporto ma anche un ambiente competitivo simile alla partecipazione sportiva. "Sfruttare il naturale cameratismo, la competizione e il divertimento dello sport o dei giochi" crede Glassman, "produce un'intensità che non può essere eguagliata con altri mezzi" (p.5). Per "motivare una produzione senza precedenti" e aumentare lo spirito competitivo, gli allenamenti sono cronometrati e i risultati vengono segnati sulle lavagne. Come osserva Glassman: "gli uomini moriranno per i punti" (pagina 5).

Le affermazioni sull'efficacia di CrossFit hanno interessato anche gli scienziati che hanno testato empiricamente le proprie richieste di fitness.

John Porcari e il suo team concludono, semplicemente "CrossFit funziona" (AceProSource, novembre 2013, pagina 4). Hanno testato 16 volontari (di età compresa tra i 20 ei 60 anni) facendo due Workouts of the Day (WOD), "Donkey Kong" (burpees, kettlebell swing e box jump) e "Fran" (uno squat frontale in una push press con un bilanciere) . La frequenza cardiaca (HR) dei partecipanti, il VO2 max, il livello di lattato e il tasso di sforzo percepito (RPE) sono stati misurati dopo aver eseguito ogni WOD per tre volte con il numero di ripetizioni decrescenti (21 volte, 15 volte e 9 volte). Sulla base delle frequenze cardiache dei partecipanti (circa il 90% del loro massimo) e del loro VO2 Max (circa l'80%) hanno lavorato a intensità molto elevata che ha portato anche a livelli di lattato molto elevati (di solito legati a dolore muscolare significativo). Mentre l'allenamento bruciava "un discreto numero di calorie", "le donne bruciavano significativamente meno calorie … anche se completavano gli allenamenti (in media allenamento 1 in 9.08 minuti e 1 in 5.52 minuti) quasi nello stesso momento degli uomini" (p. 3). I ricercatori hanno notato che un attrezzo ginnico può ottenere fitness aerobico e bruciare calorie mentre impiega meno tempo, ma avverte che "la natura competitiva e l'enfasi sul completamento degli esercizi CrossFit il più rapidamente possibile potrebbero essere una ricetta per l'infortunio per alcuni atleti" (p.4 ).

I partecipanti a questa ricerca hanno valutato gli esercizi "difficili" ei ricercatori hanno anche sottolineato che "gli allenamenti sembravano molto difficili per la maggior parte dei soggetti". Smith, Sommer, Starkoff e Devor (2013), che ha anche registrato "significativo" miglioramenti della massima capacità aerobica e della composizione corporea nei 23 uomini e 20 donne che hanno partecipato al loro studio, hanno realizzato che 9 soggetti (16% del campione) non hanno completato il programma CrossFit a causa di un uso eccessivo o di lesioni. Weisenthal e altri (2014) hanno registrato che circa il 20% dei CrossFitters nel loro studio sono rimasti feriti. Era più probabile che i maschi ricevessero lesioni rispetto alle donne che, secondo i ricercatori, cercavano più istruzioni dagli allenatori la cui presenza tendeva ad abbassare il tasso di infortuni.

Sulla base di questi risultati, le donne CrossFitters ottengono significativi livelli di fitness aerobico mentre sono meno ferite rispetto agli uomini. Anche se è probabile che consumino meno calorie degli uomini, il dispendio energetico è ancora significativo per un allenamento di breve durata. Inoltre, le donne possono costruire un corpo più muscoloso negli allenamenti CrossFit.

Nella stessa newsletter CrossFit del luglio 2010, in cui Glassman riassume i principi di CrossFit, August Schmidt discute "perché le donne hanno bisogno di allenamento con i pesi". Riconosce innanzitutto le preoccupazioni delle donne riguardo alla crescita "ingombrante o maschile" se si sollevano pesi o si esercitano a intensità elevate. Schmidt ragiona quindi sul fatto che, storicamente, le donne sono sopravvissute grazie alla loro forza mentre "l'idea di una donna fragile e sedentaria è uno sviluppo recente" (p.3). La forza non trasforma le donne in uomini, perché "le caratteristiche maschili sono causate da ormoni androgeni. Le donne sono donne e gli uomini sono uomini "(p.3). L'allenamento di forza ad alta intensità, continua Schmidt, offre alle donne molteplici benefici in termini di fitness, come una maggiore densità ossea, un aumento del metabolismo basale, un sistema circolatorio e respiratorio più efficiente, una maggiore forza muscolare e bruciare i grassi. Inoltre, questo tipo di esercizio allevia lo stress e sviluppa la forza mentale. Solo "gli uomini deboli", conclude, "possono essere minacciati da donne fisicamente capaci" (p.3) e, dopo tutto, un muscoloso corridore di 400 m sembra più in forma di un deambulatore.

Finora, CrossFit sembra essere un modo efficace per migliorare la forma fisica all'interno di un ambiente di gruppo di supporto.

Alcuni ricercatori femministi hanno specificamente notato la natura egualitaria di CrossFit: donne e uomini CrossFitters fanno gli stessi allenamenti ed esercitano insieme nello stesso spazio, spesso in competizione l'uno con l'altro (Heywood, 2015a, b, Knabb, 2014). Inoltre, si stima che il 50-60% dei partecipanti siano donne (Knabb, 2014). Da una prospettiva femminista liberale – che sostiene parità di accesso e pari opportunità per donne e uomini – si può vedere Crossfit avanzare obiettivi femministi: le donne hanno accesso agli stessi spazi e allenamenti con gli uomini. Pertanto, per molte donne CrossFitter, le "scatole" forniscono ambienti in cui possono sentirsi autodeterminati, forti, fisicamente capaci, competitivi e mentalmente duri come i loro compagni di esercizi maschili.

Greg Westfall/Wikimedia Commons
Fonte: Greg Westfall / Wikimedia Commons

Simile a Schmidt, Knabb (2014) e Heywood (2015b) osservano che CrossFit fa avanzare un corpo femminile più muscoloso rispetto all'ideale estremamente sottile comune. Molte femministe trovano il sottile ideale non realistico per la maggior parte delle donne e notano che una continua battaglia persa per ottenere un tale ideale porta a ossessioni malsane, disturbi fisici legati al corpo (come l'insoddisfazione del corpo e la distorsione dell'immagine corporea) e infine i disturbi alimentari. Invece dell'addestramento aerobico per la perdita di peso, il tipo di allenamento con alimentazione CrossFit richiede l'uso di carichi pesanti che vengono spostati velocemente. Di conseguenza, molti CrossFitters credono che i loro corpi siano diventati più muscolosi. Heywood (2015), ad esempio, sostiene che CrossFit produce corpi femminili forti e tonici che servono come ispirazione per le donne a costruire più muscoli. CrossFit, secondo Heywood, inizialmente riscrive "l'ideale di bellezza sostituendolo con forza – 'forte è il nuovo bello'". Di conseguenza, le donne sono in grado di "sbloccare il potenziale dei loro corpi" (p.22).

Le ricercatrici femministe aggiungono, tuttavia, che condividere gli stessi allenamenti con gli uomini o ottenere una diversa forma fisica non porta necessariamente all'empowerment delle donne.

Knabb (2014), utilizzando un approccio di studi culturali femministi, è interessato a vedere se CrossFit, nonostante le sue affermazioni contrarie, riproduce la femminilità ideale o "femminilità enfatizzata". La femminilità sottolineata si riferisce a un corpo femminile passivo di "dimensioni fisiche diminutive e muscolatura sottosviluppata" che è "pensato per rappresentare sottomissione e debolezza" (p.2) rispetto ai potenti corpi maschili. Per fare questo, Knabb analizza le fotografie in tutte le pubblicazioni del CrossFit Journal del 2002, 2006, 2008 e 2012.

Ritiene che, sebbene la femminilità ideale sia stata respinta, è stata anche rafforzata nelle fotografie della rivista. Solo il 28% delle immagini raffigurava donne. Questo sembra basso considerando la quantità di donne CrossFitters (circa il 50%). Le donne apparivano in azione molto meno degli uomini (786 immagini di donne attive contro le 2227 foto di uomini attivi). In particolare nelle questioni successive, le donne si sono spesso poste inattive (59%). Nota anche che alcuni articoli rafforzavano la femminilità ideale attraverso il vestito (una donna che solleva pesi in una gonna o si esercita in un bikini). Sebbene meno numerose, le raffigurazioni delle donne nelle attività di sollevamento pesi (allenamento con i pesi, ginnastica), tuttavia, erano "trasgressive attraverso lo sviluppo della muscolatura al di fuori dei vincoli delle norme corporee femminili ideali" (pagina 13). Dopo l'introduzione dei giochi CrossFit, c'è stato anche un aumento (33%) nelle immagini che rappresentano le donne. Questi ultimi numeri mostravano anche "le femmine impegnate in attività che richiedevano livelli più alti di fisicità" (p.14), spingendo Knabb a concludere che "anche se i numeri non sono uguali … l'inclusione di genere" in CrossFit Journal continua ad aumentare (pagina 14).

Heywood (2015b) conclude, più pessimisticamente, che nonostante la promessa di uno spazio egualitario di genere, CrossFit "mina l'adempimento delle donne" attraverso la sua entusiastica partecipazione ai dettami neoliberisti. "Come programma di esercizio relativamente costoso, CrossFit non è accessibile a tutte le donne. Secondo Heywood, CrossFit coinvolge i suoi partecipanti, uomini e donne, nella "autoproduzione" senza fine, che il successo è misurato in relazione ai valori estrinseci, non al senso intrinseco. Heywood ritiene che, sebbene CrossFit fornisca alle donne un ambiente sicuro per diventare forte, presente e autodeterminato, lo fa anche perché le reti di sicurezza sociale sono scomparse in una società neoliberale.

CrossFit offre ovviamente a molte donne l'opportunità di impegnarsi, insieme agli uomini, in allenamenti intensi e impegnativi. Non sono progettati per migliorare la funzionalità quotidiana di, ad esempio, un impiegato, un insegnante, un infermiere o un genitore, ma enfatizzano la preparazione per la contingenza fisica inconsapevole. Anche se non necessariamente anticipando tali eventi, le donne possono costruire corpi più muscolosi in CrossFit. La forma del corpo cambiata appare una delle sue principali attrazioni. Nelle loro risposte a Havrilesky, molti atleti, uomini e donne, hanno sottolineato l'importanza di costruire un corpo migliore in CrossFit.

CrossFit è un problema femminista? Perché CrossFit crea uno spazio egualitario per impegnarsi in attività fisica ad alta intensità e quindi, come indicato da molti commenti dei lettori, dovrebbe essere una buona cosa. Tuttavia, i suoi allenamenti ad alta intensità sono progettati per uno scopo molto specifico e non sono, nonostante le loro richieste di inclusività, necessariamente preferiti o adatti a tutti. CrossFit, come molte altre forme di esercizio delle donne, può trasformarsi in un allenamento per costruire una forma del corpo ideale, tonica (e sottile). In questo senso, non trasforma necessariamente la forma fisica delle donne semplicemente essendo un "duro allenamento". Molti meno allenamenti inclini alle lesioni mirano a migliorare la funzionalità quotidiana (postura, forza centrale, flessibilità, resistenza muscolare, fitness cardio-vascolare) più apertamente di CrossFit che mira alla preparazione per la contingenza fisica, non alla vita di tutti i giorni. Sebbene CrossFit non sia una garanzia di un mondo migliore per le donne, può sicuramente fornire una sfida fisica per coloro che desiderano fare un allenamento ad alta intensità in breve tempo. Perché le donne hanno solo un breve periodo di allenamento, ovviamente, è una discussione per un'altra volta.

Lavori citati:

AceProSource novembre 2013, pp. 2-4.

Glassman, G. (2010, luglio). Capire CrossFit. Newsletter di East Valley CrossFit, numero 1, p. 1, 5.

Havrilesky, H. (2014, 14 ottobre). La rivista del New York Times.

Heywood, L. (2015a). Il sensorio di CrossFit: Visuality, affetto e sport immersivo. Paragrafo 38.1 (2015): 20-36

Heywood, L. (2015b). Strani prestiti: neuroscienza affettiva, neoliberismo e corpi di CrossFit "crudelmente ottimisti". In C. Nally e A. Smith (a cura di). Il femminismo del ventunesimo secolo: formazione e esecuzione della femminilità (pp. 17-27). Basingstoke, Regno Unito: Plagrave / MacMillan.n Nally & Smith (a cura di). Femminismo del 20 ° secolo

Knapp, BA (2014): rappresentazione del genere nel diario di CrossFit: un'analisi del contenuto. Sport nella società: culture, commercio, media, politica, DOI: 10.1080 / 17430437.2014.982544.

Schmidt, A. (2010, luglio). Perché le donne hanno bisogno di allenamento per la forza. Newsletter di East Valley CrossFit, numero 1, p. 3.

Smith, MM, Sommer, AJ, Strakoff, BE, e DST (2013). L'allenamento di potenza ad alta intensità basato su Crossfit migliora la massima forma aerobica e la composizione corporea. Journal of Strength and Conditioning Research, 27 (11): 3159-3172.

Weisenthal, BM, Beck, CA, Maloney, MD, DeHaven, KE e Giordano, BD (2014). Tasso di lesioni e schemi tra gli atleti CrossFit. The Orthopedic Journal of Sports Medicine, 2 (4), DOI: 10.1177 / 2325967114531177

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