Crisi di identità del NAMI

La National Alliance for Mental Illness (NAMI) fu iniziata negli anni '70 dai genitori di persone con gravi malattie mentali (spesso psicotiche). I genitori soffrono mentre guardano i loro figli soffrire, e la missione di sostegno e istruzione della NAMI continua ad essere inestimabile per coloro che soffriranno di malattie psichiatriche e alle loro famiglie. Con il tempo, tuttavia, la NAMI è cresciuta fino a includere quelli con malattie mentali meno gravi. Ha lasciato l'organizzazione con una spaccatura in corso: chi supportano? Il loro messaggio è il recupero, la speranza e la fine dell'elusivo problema dello stigma? O è uno che supporta quelli con gravi malattie mentali oltre a quelli con disturbi più curabili che spesso si riprendono?

Un americano su cinque soffrirà di un disturbo psichiatrico nel corso di un dato anno; metà di noi nel corso della vita. I numeri sono molto più piccoli se si includono solo disturbi gravi e invalidanti, come la schizofrenia, il disturbo bipolare o la depressione grave e cronica. La NAMI ha una crisi di identità, va avanti da anni e ne parliamo nel nostro libro, Committed: The Battle Over Involuntary Psychiatric Care .

Nel suo blog, Pete Earley parla delle prossime elezioni NAMI. Il presidente del consiglio di amministrazione afferma che l'elezione porta l'organizzazione a chiedere se stanno cercando una "tenda grande" o una "piccola tenda". Ci sono 16 candidati in corsa per cinque posti aperti alla lavagna, e le elezioni hanno luogo all'incontro annuale del gruppo il 30 giugno. Earley nota che quattro candidati sono in corsa con particolare attenzione alle gravi malattie mentali. (Il blog di Earley ha citazioni e lettere delle parti coinvolte.)

Sostengo che il problema non è uno dei formati di tenda. Quando colpisci, si restringe a chi è a favore di richiedere alle persone con malattie psicotiche di farsi curare, anche se non lo vogliono. Le forze pro-gravi per la malattia mentale in genere combattono duramente per le leggi per l'impegno ambulatoriale e per la liberalizzazione dei criteri per l'ammissione involontaria ospedaliera. E il trattamento non riguarda la psicoterapia; si tratta di farmaci e li dà a persone che potrebbero non volere loro. E spesso si tratta di dirottare le risorse da coloro che desiderano cure a coloro che non lo fanno, con l'idea che coloro che non sanno di aver bisogno di aiuto sono le persone più malate e vulnerabili della società, e quindi hanno più bisogno del nostro aiuto.

Johns Hopkins University Press, with permission
Fonte: Johns Hopkins University Press, con permesso

I miei pensieri? The Treatment Advocacy Centre fa un ottimo lavoro di difesa per le persone con malattie mentali gravi, croniche e invalidanti. Nella pratica clinica della psichiatria, la diagnosi può cambiare nel tempo e non siamo sempre sicuri di cosa c'è che non va in qualcuno. Le persone che sembrano molto malate possono ottenere molto bene; non è sempre chiaro chi siano quelle persone con gravi malattie mentali. E le persone che funzionano perfettamente possono essere in un terribile dolore psichico: potrebbero non definirsi malati mentali fino a quando non saranno morti suicidi. NAMI è una grande organizzazione con potere di advocacy. Sono preoccupato che se prendono la piccola tenda dallo scaffale, se si concentrano troppo sulle cure forzate, perderanno la loro base e la loro voce.

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