Crescita post-traumatica: passaggio dalla disfunzione all’evoluzione

È tempo di andare oltre il semplice trattamento del DPTS e concentrarsi sulla crescita potenziale.

Il 20 marzo ha segnato il 15 ° anniversario dell’invasione americana dell’Iraq. Sebbene solo una piccola parte dei membri del servizio americano rimanga dispiegata in Iraq oggi, gli effetti residui del combattimento permeano molte delle nostre comunità.

Come nazione abbiamo aperto le nostre braccia comunali agli uomini e alle donne mentre tornavano a casa dall’Iraq. Le parate della Main Street furono organizzate e furono costruiti memoriali. Tuttavia, un lato oscuro di questo periodo ha iniziato a mostrare e rimane ancora. È la presenza degli effetti psicologici della guerra, il più notevole dei quali è il disturbo da stress post-traumatico – semplicemente chiamato PTSD.

PTSD ha una lunga e sordida storia con la guerra. Dopo aver assistito a innumerevoli soldati che soffrivano di affaticamento, palpitazioni cardiache e mancanza di respiro, il dottor Jacob Mendes Da Costa, medico della guerra civile, etichettò i soldati come affetti da “Soldier’s Heart”. In realtà, quello che si credeva essere una condizione cardiovascolare era ansia.

Il termine “fatica da battaglia” era l’etichetta dominante durante la seconda guerra mondiale. E sebbene la comprensione della comunità medica delle conseguenze psicologiche del combattimento fosse maggiore in questo momento, molti capi militari erroneamente e callosamente etichettavano i soldati in lotta come vigliacchi.

Non è stato fino alla guerra del Vietnam che i ricercatori hanno davvero iniziato a classificare e classificare i molti sintomi psicologici condivisi dei veterani di combattimento. Di conseguenza, il termine PTSD si fece strada nel Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali (DSM), la pubblicazione spesso definita la “bibbia psichiatrica”.

Oggi, 15 anni nel più lungo periodo di guerra nella storia della nostra nazione, stiamo ancora cercando di capire PTSD. Il tasso di prevalenza nei veterani dopo l’11/11 non è cambiato da quello dei loro predecessori rispetto ai conflitti precedenti, che è stato riportato fino al 30% in certi gruppi.

Anche i nostri trattamenti non sono cambiati molto. Talk-therapy e farmaci sono gli interventi dominanti per i nostri veterani di combattimento. E sfortunatamente si stima che solo la metà dei veterani che hanno bisogno di cure lo cerchino effettivamente. E di coloro che iniziano il trattamento solo una parte modesta finisce e ottiene la remissione.

Centocinquanta anni dopo il Cuore del Soldato, è tempo di ripensare il nostro approccio al PTSD. Andiamo via dal modello medico che riduce i nostri veterani di combattimento a una serie di sintomi e inizia a sfruttare la loro forza interiore e trasforma le loro lotte in nuove possibilità, scopi e significati.

Questo nuovo concetto è chiamato “crescita post-traumatica” o “PTG”. PTG supporta l’idea che le nostre esperienze più difficili possano renderci più forti. Invece di pensare solo in termini di recupero da eventi traumatici, dovremmo anche aiutare i veterani a combattere usando le loro esperienze per crescere e diventare versioni più forti, più sane e migliori di loro stesse.

Molti esperti di psicologia e psichiatria ritengono che il PTG possa essere coltivato in veterani. In effetti, oltre 30 anni di ricerche degli psicologi Richard Tedeschi e Lawrence Calhoun, i padri del PTG moderno, costituiscono una solida base per questa convinzione.

Non crediamo che la facilitazione del PTG nei veterani debba sostituire i trattamenti attuali. La terapia verbale e i farmaci sono efficaci per un sottogruppo di veterani di combattimento che lottano con il DPTS. Crediamo che sfruttare la forza interiore dei veterani per aiutarli a esplorare nuove possibilità di crescita psicologica, relazionale e spirituale sia imperativo. In altre parole, dobbiamo aiutarli a concentrarsi su ciò che hanno guadagnato dalle loro esperienze di combattimento rispetto a ciò che hanno perso.

Bret A. Moore, Psy.D., è un ex psicologo dell’esercito, veterano della guerra in Iraq e scrittore. È il co-autore di “The Posttraumatic Growth Workbook”.

Ken Falke è un comandante della Marina in pensione. È presidente e fondatore di entrambi i Boulder Crest Retreat for Military and Veteran Wellness e della EOD Warrior Foundation e co-autore di “Struggle Well”.

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