Coyotes: dissipare miti su chi sono, cosa fanno

Alcune recenti affermazioni dei media sul comportamento sono fuorvianti.

Sempre più persone sentono abitualmente coyote sorseggiare, abbaiare e ululare nei loro cortili in contesti urbani e suburbani o dove vanno, spesso con i loro cani da compagnia, per divertimento ed esercizio fisico. I suoni del coyote sono diventati sempre più comuni in una vasta gamma di paesaggi urbani, e mentre conosciamo alcuni dettagli sul perché i coyote vocalizzano e su cosa significano i loro diversi suoni, in realtà non ne sappiamo molto. 1

Non sorprende che la maggior parte delle persone apprenda che i coyote sono animali straordinari e adattabili che possono vivere praticamente ovunque, da ambienti selvaggi lontani ad aree urbane affollate. Mangiano praticamente qualsiasi cosa e spesso sono caratterizzati da cattivi predatori che perseguitano abitualmente gli umani e i loro animali da compagnia. Mentre gli attacchi si verificano, in realtà sono piuttosto rari, considerando tutte le opportunità che i coyote devono effettivamente interagire con gli umani e gli animali domestici. I coyote, come la maggior parte degli animali selvatici che finiscono per vivere in mezzo a noi, cercano di evitarci, ma a causa dello sviluppo umano, vengono spesso spostati dal loro territorio. Non hanno altro posto dove andare a vivere e crescere la propria famiglia, ecco perché spesso finiscono tra di noi.

I coyote vivono spesso da soli o in coppia, ma possono vivere in branchi che sono fondamentalmente famiglie estese. Ecco perché sono così adattabili e in grado di vivere praticamente ovunque. La mia ricerca a lungo termine sui coyote che vivono intorno a Blacktail Butte nel Grand Teton National Park, fuori Jackson, nel Wyoming, ha dimostrato che proprio quando pensi di sapere tutto ciò che c’è da sapere sui coyote, scopri quanto poco sai. 2

Di cosa parlano i coyote quando vocalizzano?

Recenti affermazioni sul comportamento del coyote fatte dal giornalista di San Francisco Chronicle, Tom Stientsra, hanno spinto Camilla Fox, fondatrice e direttrice del Progetto Coyote, e io, a scrivere un editoriale per il San Francisco Chronicle intitolato “Coyotes howl” per chiacchierare con i loro vicini. “Il nostro editoriale, incentrato sulle vocalizzazioni del coyote, recita come segue:

I coyote sono più di un’icona del West americano. Sono probabilmente i tuoi vicini.

Sempre più persone ascoltano regolarmente i coyote sorseggiare, abbaiare e ululare nei loro cortili o in altri contesti urbani e suburbani. Infatti, Canis latrans , il nome scientifico per coyote, significa “cane che abbaia”.

Quando guardi i coyote lanciare le loro teste indietro e cantare al loro contenuto del cuore, sembrano goderselo. Questa fu l’impressione di Marc quando lui ei suoi studenti studiarono selvaggi coyote nel Grand Teton National Park per più di otto anni. È divertente, è bello, quindi perché non ululare?

Ma cosa stanno dicendo?

I ricercatori hanno identificato circa una decina di vocalizzazioni di coyote. Alcuni suoni di coyote sono usati per difendere il loro territorio e le tane e per raccontare agli altri coyote che sono in giro, ma alcune vocalizzazioni danno via molte più informazioni.

Ci sono poche prove che le vocalizzazioni siano usate per coordinare la caccia ai branchi [o per celebrare l’uccisione]. Alcune ricerche mostrano che l’alfa, o alto livello, maschi e femmine e coppie fanno la maggior parte del vocalizzo.

Basandosi su una ricerca ampia e dettagliata che ha coinvolto la registrazione e la riproduzione di ululati e yip e osservando il comportamento di coyote prigionieri e liberi, il ricercatore della fauna selvatica Philip Lehner 40 anni fa ha inserito i suoni del coyote in tre categorie generali:

Saluto: I suoni includono lamentele a bassa frequenza, wow-oo-wowing (spesso chiamato una canzone di saluto), e gruppo yip-howling (quando si riuniscono e si saluta).

Agonistico: sono vocalizzazioni utilizzate durante le interazioni aggressive e quando i coyote mostrano sottomissione. Includono woofing, ringhiando, sbuffando (minaccia ad alta intensità), abbaiando, urlando alla corteccia, guaendo (sottomissione e startle) e lamentandosi ad alta frequenza (di solito dato da un coyote subordinato).

Contatto: I suoni includono l’ululato (una delle vocalizzazioni più comuni), l’ululato di gruppo (quando si riuniscono o in risposta a ululati isolati o di gruppo o ululati), e il gruppo urla (che può annunciare l’occupazione del territorio e può aiutare a regolare la densità di popolazione).

I suoni ululanti possono percorrere circa 1.000 metri e possono essere usati dai coyote per identificare chi sta chiamando, il loro genere e forse il loro umore. I coyote transitori di solito non vocalizzano tanto quanto gli animali residenti al fine di evitare interazioni. Solo ululati possono annunciare la posizione di un individuo separato dal proprio gruppo.

Una scoperta interessante e utile è che gli umani non sono molto bravi a stimare quanti coyote sono in giro ascoltando i loro ululati. In effetti, sovrastimano il numero di individui effettivamente presenti. Quindi la melodiosa cacofonia e sinfonia dei suoni non dovrebbero essere usati per affermare che numerosi coyote sono dappertutto.

Più comprendiamo tutti gli aspetti del comportamento del coyote, più facile sarà convivere pacificamente con loro. Dovremmo usare ciò che sappiamo per proteggerli. Le politiche statali e locali dovrebbero abbracciare la nostra comprensione del comportamento del coyote.

Siamo fortunati a condividere le nostre case con coyote e altri animali, ed è importante che arriviamo ad apprezzare e comprendere gli animali affascinanti con cui condividiamo il nostro magnifico pianeta.

I miti sono presentati come fatti

Camilla e il mio saggio sono stati motivati ​​da una serie di affermazioni ridicole e false in due saggi che sono stati pubblicati nel San Francisco Chronicle dal loro scrittore all’aperto, Tom Stienstra. In una sessione di domande e risposte in una colonna del 3 dicembre 2017 intitolata “Clear Lake duck potrebbe essere stato di 5.500 miglia fuori rotta”, leggiamo:

D: Quando un gruppo di coyote suona per circa 30 secondi la sera, hanno catturato la preda? In caso contrario, cosa scatena lo sfogo? – Stuart Brown

A: Più forte è l’ululato, più grande è il premio, spesso un fulvo.

Semplicemente non ci sono dati che supportano la risposta di Mr. Stienstra.

E, in un saggio del 9 dicembre 2017 intitolato “La vittoria della fauna selvatica coronato da 20 mandrie con 13.000 alci”, anche in un Q & A, leggiamo:

Chiamata o celebrazione? “Avendo trascorso molte prime sere accampate nelle regioni selvagge con i coyote e godendomi il loro breve ti-yi-yipping, posso dirti che stanno uscendo dalle loro tane per la notte e chiamano il branco insieme per la caccia e / o per socializzare . Lo fanno notte dopo notte e devono ancora uccidere. “- Ron Leineke (la mia enfasi)

Parlare di coyote: ci sono diverse chiamate, ovviamente, e lo scrittore di lettere si riferiva a quando un branco impazzisce nel bel mezzo della notte. Nel mio ranch, sentiremmo questo, e il giorno dopo, il golden retriever trovava spesso una piccola zampa di cervo nell’area, forse da un cerbiatto lontano dalla cerva.

Chiamano anche a socializzare, come nota Ron. Un amico, Steve Dunckel, era sul Pacific Crest Trail con il suo cane a fianco, quando nella prima notte, una remota e breve chiamata di coyote arrivò nel deserto. Il cane ululò di nuovo, e un attimo dopo, se ne andò. Il cane non è mai tornato al campo. Steve ebbe il cuore spezzato, interruppe il viaggio e tornò alla sua baita di montagna. Due mesi dopo, di ritorno alla capanna, a 500 miglia di distanza, il cane arrivò trotterellando lungo il vialetto di casa, come se nulla fosse successo – e si riunirono.

Ancora una volta, semplicemente non ci sono dati per supportare queste risposte. Sì, queste osservazioni sono interessanti, ma non sono fatti. Quando abbiamo chiesto al sig. Stienstra di fornirci riferimenti per queste e altre affermazioni, in sostanza ha detto a Camilla di uscire e guardare i coyote e fare un’esperienza in qualche luogo selvaggio come ha fatto lui. Ha anche suggerito di “frequentare l’Università della Natura, dove sei sempre in giro coyote e puoi vedere, ascoltare e testimoniare il loro comportamento.” Camilla gli rispose e gli assicurò che aveva molta esperienza nel guardare coyote e scrivere su di loro, menzionando il suo libro co-autore intitolato Coyotes In Our Midst.

Ho anche scritto di nuovo la mia esperienza di studio dei coyote in cattività e sul campo che ha attraversato quattro decenni: 3 “… prima di andare a lezione e spiegare a Camilla e forse a me indirettamente cosa dovremmo fare, prestate attenzione a ciò che abbiamo fatto – devi ai tuoi lettori affermazioni scientificamente credibili e aspettiamo di conoscere le risorse in cui hai trovato le tue informazioni – questo ci aiuterebbe a far conoscere la “verità” ai tuoi e ai nostri lettori. “A questo, il signor Steinstra ha risposto”. Una piccola colonna come quella non ha bisogno di una citazione, e anche se corretta in ogni modo, è stata verificata dagli scienziati della DFW [Dipartimento dei pesci e della fauna selvatica], come ti ho fornito. Nella mia risposta a te, non ero affatto sprezzante in alcun modo, ma ti ho raggiunto in una connessione onesta nella speranza che tu possa entrare in contatto con le stesse persone e le mie esperienze. “” Corretto in tutti i modi “è piuttosto una grossolana esagerazione e, ad oggi, non abbiamo ricevuto alcun dettaglio in merito a dove sono pubblicati i dati.

Abbiamo bisogno di fatti, non di miti

I media sensazionalistici danneggiano spesso i coyote e altri animali non umani. Resta il fatto che né Camilla né io abbiamo potuto trovare studi pubblicati che dimostrassero “L’urlo più forte, più grande è il premio, spesso un cerbiatto” o che “quando un branco impazzisce nel cuore della notte” precede la caccia. In effetti, sarebbe bello sapere di più sulle vocalizzazioni dei coyote in generale.

Stiamo ancora aspettando la verifica scientifica di queste e altre affermazioni, poiché è sempre utile conoscere la scienza che sta dietro alle asserzioni presentate come fatti. Dobbiamo anche attenerci a ciò che sappiamo, perché affermazioni come quella di Mr. Stienstra producono paura nelle persone che si traducono in coyote e altri predatori etichettati come assassini incalliti che vengono poi uccisi a causa di ciò che le persone percepiscono erroneamente come verità su questi esseri straordinari .

Per favore, restate in attesa di una discussione sui coyote e altri affascinanti non-umani con i quali condividiamo il magnifico pianeta.

Aggiornamento: cattive notizie per i coyote: i coyote stanno colonizzando le città. Fai avanti il ​​cacciatore urbano

Riferimenti

1) Questo saggio è stato scritto con Camilla Fox. Caleigh Hall gentilmente offerto eccellenti suggerimenti editoriali.

2) Per ulteriori discussioni sul comportamento sociale del coyote e su altri aspetti della biologia del coyote, vedi “Coyote: Animali affascinanti che dovrebbero essere apprezzati”, “Coyote: vittime del proprio successo e media sensazionalistici”, “Coyote: Apprezziamo il cane cantico dell’America, “” Coyote America: l’evoluzione delle relazioni uomo-animale “, una recensione del libro eccezionale di Dan Flores Coyote America e un’intervista con l’autore, e link in esso.

3) Il mio lavoro di laurea si è svolto con Michael W. Fox, autore di numerosi saggi e libri, tra cui Comportamento di lupi, cani e Canidi correlati e Canidi selvatici: loro sistematica, ecologia comportamentale ed evoluzione . La sua ricerca etologica comparativa seminale costituì la base per gran parte di ciò che seguì negli studi sul comportamento dei cani in cattività e sul campo. Il mio lavoro sul campo nel Grand Teton National Park ha fatto seguito a sei anni di ricerche fatte da Franz Camenzind sull’ecologia e il comportamento dei coyote che vivono fuori Jackson, nel Wyoming.

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