Costruisci il tuo mondo per il successo pensando in modo astratto

Yummy chocolate

Cioccolato buonissimo

Un tema ricorrente in questo blog è che l'autocontrollo è difficile. Allentare gli obiettivi a breve termine spesso ci ostacolano quando vogliamo raggiungere obiettivi a lungo termine. Se stai cercando di perdere peso, non è facile rinunciare ad alcune patatine per andare con quel pranzo o un ricco pezzo di torta per premiarti per una giornata difficile. Se hai bisogno di studiare per un esame al fine di mantenere i tuoi voti, si è tentati di fare una pausa per guardare un grande film in TV o per unirsi ai tuoi amici ad una festa.

Un modo per aiutarti a controllarti è impostare il tuo ambiente in anticipo per rendere quelle tentazioni meno allettanti. Se non si continua a tentare cibi a casa, allora è meno probabile che si rompano e si mangi qualcosa che interrompa la dieta. Se porti i tuoi libri in biblioteca, rendi più difficile cedere alla chiamata del televisore.

Quando lavori per creare un ambiente che supporti i tuoi obiettivi a lungo termine, ti stai impegnando in un potenziale autocontrollo . Questo tipo di pianificazione per il futuro ti aiuta a raggiungere i tuoi obiettivi riducendo al minimo il numero di tentazioni che attraversano il tuo cammino e aiutandoti a prepararti in anticipo a quelli che emergono.

Un articolo di Kentaro Fujita e Joseph Roberts nel numero di novembre 2010 del Journal of Experimental Social Psychology esamina un fattore che potrebbe rendere le persone più propense a intraprendere questa pianificazione anticipata.

Questi autori suggeriscono che quando le persone pensano a una situazione in modo più astratto, possono essere più disposte a strutturare il loro mondo in modi che li aiutino a soddisfare obiettivi a lungo termine rispetto a quando pensano a una situazione concretamente.

Studying in the library

Studiare in biblioteca

Prendi l'esempio della dieta per perdere peso. Se pensi di mangiare in modo specifico, diventa facile pensare ai meravigliosi gusti e alle sensazioni che potresti dover rinunciare stando con successo. Se si pensa in modo astratto, però, le tentazioni di cibi specifici non sono così allettanti. Ciò potrebbe consentire di mettere in atto strutture per aiutarti a rimuovere quelle tentazioni in futuro.

In uno studio, gli autori hanno usato una tecnica per convincere la gente a pensare in modo astratto o concreto. In questo particolare studio, hanno iniziato chiedendo alle persone perché potevano svolgere una serie di attività (che tendono a concentrare le persone su ragioni astratte) o su come potrebbero svolgere l'attività (che tende a concentrare le persone su mezzi specifici per raggiungere gli obiettivi) . Quindi, alle persone è stato chiesto se avrebbero partecipato a uno studio futuro che avrebbe avuto luogo in tre sessioni. Ad ogni sessione, avrebbero ricevuto uno spuntino come parte del loro compenso per essere nello studio. Alcuni degli snack erano sani (come frutta) e alcuni erano malsani (come la torta). Le persone hanno anche detto che potevano scegliere di selezionare tutti e tre gli snack in anticipo o che potevano semplicemente scegliere lo snack desiderato in ogni sessione.

Molte ricerche suggeriscono che quando fai una serie di scelte per te stesso in anticipo, è più facile mantenere l'autocontrollo. Per prima cosa, fare la scelta in anticipo rende le tentazioni possibili meno allettanti. Per un altro, fare un intero insieme di scelte ti aiuta a vedere come ciascuna delle singole selezioni potrebbe ostacolare il tuo successo a lungo termine.

In questo studio, le persone che erano state portate a pensare in modo astratto avevano più probabilità di scegliere di fare tutte e tre le scelte in una volta rispetto a quelle che erano state indotte a pensare concretamente. Quindi, quelli che pensavano astrattamente facevano più pianificazione per il futuro di quelli che pensavano concretamente.

Gli autori hanno fatto un secondo studio che ha ottenuto un risultato simile. In questo studio, hanno usato una tecnica diversa per indurre le persone a pensare in modo astratto (pensando a usi comuni per un insieme di elementi o usi specifici di ciascun elemento in un set) e a un diverso modo di autocontrollo (la dimensione di una punizione per il mancato presentarsi per un esperimento). Le persone che sono state indotte a pensare in astratto volevano darsi pene più grandi in futuro rispetto a coloro che erano stati portati a pensare concretamente.

Mettendo tutto questo insieme, questo studio aggiunge qualcosa di carino su come le persone soddisfano gli obiettivi. Spesso, ci preoccupiamo di come possiamo gestire le tentazioni quando si presentano. Questo lavoro suggerisce che se pensiamo in modo astratto quando ci prepariamo a raggiungere i nostri obiettivi a lungo termine, possiamo adottare strategie che massimizzano le nostre possibilità di successo.

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