Cosa ti sta di Bugging?

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Fonte: Juan Gaertner / Shutterstock.com

Secondo l'Alleanza nazionale sulle malattie mentali, la malattia mentale colpisce circa 65 milioni di americani ogni anno. Mentre lo stress, la genetica e la chimica del cervello possono causare malattie mentali come depressione e ansia, gli studi dimostrano che i batteri intestinali inviano segnali al cervello e possono cambiare il nostro umore. Quindi questi microbi digestivi non solo influenzano ciò che mangiamo, ma anche come ci sentiamo.

Batteri e salute

Le popolazioni di cellule batteriche nei nostri corpi superano le nostre stesse cellule. Sembra un film di fantascienza, un'acquisizione batterica, giusto? Ma questo è lontano dalla verità. Mentre il corpo umano comprende 100 trilioni di cellule batteriche (10 volte più del numero di cellule umane!), La diversa comunità di batteri, che risiede in gran parte nell'intestino, lavora in sinergia con le nostre cellule per promuovere una buona salute. Inoltre, il genoma batterico è 150 volte più grande del genoma umano. 1 Se la scala dei batteri è inclinata a favore di microbi cattivi (in gran parte determinati dalla nostra dieta), allora sperimentiamo effetti devastanti per la nostra salute. H. pylori , ad esempio, è noto per causare ulcere gastriche che possono portare al cancro.

I microbi intestinali influenzano la nostra salute in una miriade di modi: rafforzare l'immunità; ridurre l'ansia, lo stress e la depressione; e regolare il peso. A causa di questi innumerevoli benefici per la salute, è nel nostro interesse migliorare gli ambienti batterici sani nei nostri corpi. E possiamo farlo facilmente attraverso la nostra dieta. Sfortunatamente, la dieta americana povera di calorie e povera di nutrienti è priva di batteri sani. E i ceppi batterici determinati dai cibi che mangiamo possono aiutarci o danneggiarci.

L'intestino è collegato ai nostri sistemi nervoso, immunitario ed endocrino (ormone). Quindi, quando questi bug rilasciano enzimi e molecole di segnalazione, queste sostanze chimiche comunicano con il resto del nostro corpo per innescare voglie per cibi specifici e per cambiare il nostro umore. Tutti i batteri, sia quelli buoni che quelli cattivi, agiscono in questo modo nel nostro intestino. Questo è il motivo per cui è fondamentale mangiare cibi che contengono batteri che funzionano con il nostro corpo, non contro di esso.

La diversità è la chiave per un intestino sano. In uno studio, le persone i cui batteri intestinali hanno composto una bassa variabilità genetica avevano un rischio più elevato di scarso controllo del glucosio, infiammazione e colesterolo alto; le persone obese in questo gruppo hanno anche guadagnato una quantità significativa di peso. 2 In un altro studio, i ricercatori hanno scoperto che le persone obese che hanno mangiato una dieta ipocalorica hanno registrato aumenti significativi della diversità genetica dei loro batteri intestinali. 3

I batteri intestinali influenzano l'umore

Quando i microbi rilasciano enzimi o molecole di segnalazione, ha un effetto a catena che cambia la fisiologia del nostro corpo nel bene e nel male. La ricerca è ancora nelle fasi iniziali; i meccanismi con cui i batteri influenzano altre parti del corpo non sono del tutto chiari. Ma quello che sappiamo è che le nostre diete coltivano un buon o cattivo ecosistema batterico nel nostro intestino.

La dieta ha un enorme impatto sulla salute. E a livello del nostro DNA, ora sappiamo che gli alimenti possono attivare o disattivare i geni in modi che ci rendono sani o malati. La scienza che ci consente di determinare ciò è chiamata epigenetica. Nel mio prossimo libro, The Gene Therapy Plan: Prendendo il controllo del tuo destino genetico con la dieta e lo stile di vita , che sarà pubblicato il 21 aprile da Viking, discuto l'effetto che i cibi hanno sui nostri geni e sulla salute e l'importanza di un intestino sano.

Gli epigeni sono etichette chimiche che si trovano sopra i nostri geni, ricevono segnali dal mondo esterno e trasferiscono questi segnali per attivare o disattivare i geni. E il cibo è uno di quei segnali. Quindi i cibi che mangiamo determinano molte cose sulla nostra salute, una delle quali è la diversità batterica delle nostre viscere. E quando si tratta di alcuni batteri, gli studi dimostrano che determinati microbi possono attenuare o migliorare il tuo umore.

Studi sugli animali

  • I ricercatori hanno scoperto che i roditori mostravano meno ansia dopo che erano stati nutriti con una dieta probiotica contenente Lactobacillus rhamnosus (JB-1). 4 Gli scienziati hanno anche scoperto che L. rhamnosus alterava il GABA, un neurotrasmettitore legato all'umore, attraverso il nervo vago.
  • Rispetto ai topi normali, si è scoperto che quelli che avevano rimosso i batteri nel loro intestino mostravano un comportamento ad alto rischio; questi topi privi di batteri hanno anche livelli più alti di cortisolo (ormone dello stress) e livelli alterati di una sostanza chimica del cervello chiamata BDNF che è collegata all'ansia e alla depressione negli esseri umani. 5

Studi umani

  • In uno studio condotto su donne sane, i ricercatori hanno istruito i partecipanti allo studio a mangiare yogurt contenente probiotici. Dopo aver eseguito scansioni cerebrali, gli scienziati hanno scoperto che i percorsi coinvolti nell'ansia erano meno reattivi. 6
  • Un altro studio ha mostrato che le persone erano meno ansiose e depresse quando hanno consumato un mix probiotico contenente Lactobacillus helveticus e Bifidobacterium longum. 7

Anche se la ricerca disponibile in studi controllati è limitata e mostra solo un'associazione tra ceppi batterici intestinali e il nostro umore, sappiamo che quando miglioriamo la nostra flora intestinale miglioriamo la nostra salute. Per promuovere la salute dell'intestino, bere molta acqua ogni giorno; consumare un sacco di cibi fibrosi; mangiare cibi naturali non trasformati; e aggiungi alla tua dieta cibi fermentati come yogurt, kefir e zuppa di miso.

Riferimenti:

  1. Qin J, Li R, Raes J, et al. Un catalogo di geni microbici intestinali stabilito mediante sequenziamento metagenomico. La natura 2010; 464 (7285): 59-65.
  2. Le Chatelier E, Nielsen T, Qin J, et al. La ricchezza del microbioma intestinale umano è correlata con i marcatori metabolici. La natura 2013; 500 (7464): 541-546.
  3. Cotillard A, Kennedy SP, Kong LC, et al. Impatto dell'intervento dietetico sulla ricchezza del gene microbico intestinale. La natura 2013; 500 (7464): 585-588.
  4. Bravo JA, Forsythe P, Chew MV, et al. L'ingestione di ceppo Lactobacillus regola il comportamento emotivo e l'espressione del recettore centrale del GABA in un topo attraverso il nervo vago. Atti della National Academy of Sciences degli Stati Uniti d'America . 2011; 108 (38): 16.050-16.055.
  5. Neufeld KM, Kang N, Bienenstock J, Foster JA. Ridotto comportamento ansioso e cambiamento neurochimico centrale nei topi privi di germi. Neurogastroenterologia e motilità . 2011; 23 (3): 255-E119.
  6. Tillisch K, Labus J, Kilpatrick L, et al. Consumo di prodotto a base di latte fermentato con attività cerebrale di modulazione probiotica. Gastroenterologia . 2013; 144 (7): 1394-1401. e1394.
  7. Messaoudi M, Lalonde R, Violle N, et al. Valutazione delle proprietà psicotropiche di una formulazione probiotica (Lactobacillus helveticus R0052 e Bifidobacterium longum R0175) nei ratti e nei soggetti umani. Br J Nutr . 2011; 105 (5): 755-764.

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