Cosa succede a Chicago?

La mia prospettiva dalle prime linee della salute mentale della comunità.

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In un periodo di sette ore la scorsa domenica mattina, sono state uccise 41 persone nella mia città natale di Chicago. Nel corso del fine settimana, un totale di 74 persone sono rimaste ferite e 12 di loro sono morte. Il tasso di omicidi di Chicago è in calo complessivo rispetto a questo punto l’anno scorso, o nel 2016, quando Chicago ha visto un record di 764 omicidi, ma ancora una volta ci siamo trovati nelle notizie per tutte le ragioni sbagliate.

Non c’è stata carenza di personaggi pubblici che hanno espresso la loro opinione su ciò che sta “realmente” succedendo qui. Il Procuratore Generale Jeff Sessions ha accusato un decreto di consenso che vieta le pratiche stop-and-frisk e lo status di santuario della nostra città. Il sindaco Rahm Emanuel ha chiesto più polizia e un “cambiamento attitudinale” all’interno delle comunità. Il presidente Trump ha opinato che i leader della città non stanno facendo il loro lavoro, facendo riferimento a un poliziotto misterioso che gli ha detto che la violenza potrebbe essere interrotta immediatamente “se lasceremo che facciano il loro lavoro”.

Lavoro nella salute mentale della comunità a Chicago. La mia clinica si trova nel West Side, e la maggior parte dei miei clienti vive nei quartieri del Sud e del West Side che hanno sofferto maggiormente della violenza armata. Non credo che nessuna delle suddette teorie spieghi adeguatamente il nostro tasso di omicidi; i ricercatori che hanno esaminato da vicino la violenza di Chicago hanno concluso che è dovuto a una varietà di fattori, la cui esatta combinazione è impossibile da determinare. La violenza è in definitiva un problema di salute mentale perché alcuni di quelli che sopravvivono alle sparatorie, così come quelli che li assistono mentre sparano o vivono in comunità dove sparano regolarmente, trovano la loro strada nel mio ufficio o in uno molto simile. Peggio ancora, molti non sanno che tali servizi esistono o semplicemente non sono in grado di accedervi, a causa di distanza, assicurazione o mancanza di risorse.

La rete di sicurezza per la salute mentale della comunità di Chicago è molto sfilacciata. Come ho scritto altrove, Emanuel ha chiuso metà dei centri di salute mentale gestiti dalla città, la maggior parte dei quali si trovava in comunità alle prese con la violenza armata, e ha fatto ben poco per compensare la differenza. Ci sono cliniche come le mie, ma non abbastanza. Fino a quando non abbiamo assunto alcuni nuovi terapeuti di recente, la nostra lista d’attesa è arrivata a oltre 180 persone. È giù per il momento, ma riceviamo oltre 100 nuovi clienti al mese, quindi a tempo debito risorgerà.

I bambini sopravvissuti all’Olocausto sono più inclini allo sviluppo di PTSD. Sappiamo che il trauma può essere trasmesso genericamente. Penso spesso agli innumerevoli figli di pazienti che ho curato a cui non è permesso uscire e avere un contatto minimo con i loro compagni fuori dalla scuola, non perché i loro genitori siano negligenti, ma perché stanno cercando il meglio che possono per mantenere il loro bambini vivi.

Recentemente stavo intervistando un nuovo paziente nella nostra clinica che mi ha raccontato di aver perso la maggior parte dei suoi amici e alcuni membri della famiglia nella violenza armata. Questo è tristemente comune; è relativamente raro per me incontrare un paziente in arrivo che non conosce un amico o parente che è stato assassinato. A un certo punto ha alzato gli occhi tra le lacrime e mi ha chiesto: “Hai mai perso qualcuno?” Sono stato colto di sorpresa. Ho balbettato qualcosa sul fatto di aver perso qualche bisnonno e un nonno, oltre a una zia per cancro, ma sapevo che non era quello che intendeva. “No, non conosco nessuno che sia stato ucciso”, risposi.

I problemi complessi richiedono soluzioni complesse. Non ho tutte le risposte su come risolvere la violenza di Chicago e non farei mai finta, ma penso che assomigli a un reinvestimento della comunità, alla riforma della polizia e al ripristino di finanziamenti adeguati per le scuole pubbliche e i centri di salute mentale. La salute mentale è uno dei pochi lavori che si possono fare dove si sogna di diventare obsoleti. Sappiamo troppo delle radici genetiche della malattia mentale, perché questo è sempre il caso, naturalmente, ma noi, in quanto società, possiamo compiere alcuni passi difficili ma necessari per porre fine al flusso di sangue a Chicago e ridurre così alcuni traumi pervasivi posto in troppi quartieri. Sapere e fare sono due cose diverse, ovviamente.

I cittadini di Chicago sono un popolo resiliente. Il Centro Kedzie, aperto pochi anni fa, è stato approvato dai residenti locali che hanno accettato un aumento delle tasse di proprietà per finanziare una clinica di salute mentale che offre una terapia illimitata a chiunque risieda nell’area. Un’altra clinica di questo tipo si aprirà presto, e un terzo è stato appena approvato dagli elettori. I residenti di Woodlawn, che hanno perso la loro unica clinica di salute mentale a causa dei tagli di Emanuel, hanno recentemente aperto un “Villaggio di guarigione” in un’area non occupata del quartiere. L’autoproclamato consigliere del “gangster” della zona sta spingendo per sfrattarlo, comunque. Tali gesti mi danno una speranza vera e duratura, ma affrontano il problema solo dopo che si è verificato. Abbiamo bisogno di leader di città abbastanza coraggiosi da lavorare sulle cause alla radice della violenza, per smettere di agire come se fosse imperscrutabile, ma piuttosto il risultato di una parata di decisioni politiche. Fino ad allora, i miei colleghi e io continueremo a lavorare a fianco dei coraggiosi uomini e donne che vivono qui per lavorare verso la guarigione e la speranza.

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