Cosa scatena le voglie?

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Quando è stata l'ultima volta che hai avuto una schiacciante brama per una sostanza che crea dipendenza? Le voglie ti spingono a usare droghe? Ti considereresti dipendente da: alcol, nicotina, cannabis, metamfetamina, eroina, cocaina o farmaci da prescrizione?

Se sei incontrollabilmente esagerato in qualsiasi tipo di droga e vuoi fermarti, spero che questo post ti ispira ad agire e ti togli la scimmia dalle spalle. L'ultima ricerca offre nuovi metodi per fermare le voglie e rompere i modelli di abuso di sostanze.

Perché gli americani sono così dipendenti da alcol, droghe e nicotina?

Gli americani sono più dipendenti dalle sostanze di quanto non lo siamo mai stati. Binge drinking, pesante uso di cannabis e overdose di eroina sono ai massimi storici in tutto il paese. Recentemente, ho scritto un post sul blog di Psychology Today , "Il danno psicologico di abuso di alcool può essere letale", su un aspetto di questa epidemia di abuso di sostanze.

La crescente epidemia di consumo di eroina è particolarmente allarmante. La ragione per l'aumento dell'uso di eroina e delle successive overdose è stata collegata alla dipendenza diffusa da antidolorifici come OxyContin, Percocet o Vicodin. Gli utilizzatori di oppiacei spesso passano all'eroina quando la prescrizione scade o le pillole diventano troppo costose per sostenere la loro abitudine. L'eroina può essere economica, ma il costo della sua malstrom è astronomico.

Un recente rapporto intitolato The Toxicity of Recreational Drugs , di Robert Gable, ha riferito sul potenziale di dipendenza di varie sostanze. Nel rapporto Gable ha chiesto, e concluso, quanto segue:

Tra le persone che assaggiano una particolare sostanza, quale porzione diventerà fisiologicamente o psicologicamente dipendente dal farmaco per un certo periodo di tempo? L'eroina e la metanfetamina sono i più avvincenti di questa misura. Seguono cocaina, pentobarbital (un sedativo ad azione rapida), nicotina e alcol, seguiti dalla marijuana e possibilmente da caffeina.

Un rapporto del 2011 di Catalina Lopez-Quintero e colleghi intitolato "Probabilità e fattori predittivi di transizione dal primo utilizzo alla dipendenza da nicotina, alcool, cannabis e cocaina: risultati del sondaggio epidemiologico nazionale su alcol e condizioni correlate (NESARC)", è stato pubblicato sulla rivista Drug and Alcohol Dependence . I ricercatori hanno concluso:

In un ampio campione rappresentativo nazionale di adulti statunitensi, la probabilità cumulativa di transizione verso la dipendenza era più alta per gli utilizzatori di nicotina, seguita da consumatori di cocaina, utenti di alcolici e, infine, consumatori di cannabis. La transizione verso la dipendenza da cannabis o cocaina è avvenuta più rapidamente rispetto alla transizione alla dipendenza da nicotina o alcol. Inoltre, c'erano importanti variazioni nella probabilità di diventare dipendenti tra i diversi gruppi etnici razziali. La maggior parte dei predittori di transizione erano comuni a tutte le sostanze.

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Gli "indizi specifici della persona" sono i più forti fattori scatenanti per abuso di sostanze

Un recente studio sulle voglie ha rilevato che gli "indizi specifici della persona", che sono unici per ogni individuo, hanno un effetto acuto sull'innescare le voglie per una sostanza che crea dipendenza. Gli indizi specifici della persona includono cose come passare il tempo con gli amici che usano anche la sostanza che preferisci, rivisitare un posto collegato all'uso del farmaco o ascoltare una canzone specifica.

I ricercatori hanno scoperto che gli indizi specifici della persona hanno un effetto più lungo e più forte sulla durata del desiderio rispetto agli "indizi relativi alla sostanza", che includono cose come essere in presenza di bottiglie, tubi, siringhe, accendini o altri accessori usati per fare farmaci.

Lo studio del maggio 2015, "La brama e l'uso di sostanze tra i pazienti con dipendenza da alcool, tabacco, cannabis o eroina: un confronto tra gli stimoli relativi alle sostanze e alla persona" è stato pubblicato sulla rivista Addiction .

Lo studio ha incluso 132 pazienti ambulatoriali che erano nella fase iniziale della ricerca di un trattamento per l'alcol, il tabacco, la cannabis o la dipendenza da oppiacei. I ricercatori hanno utilizzato tecnologie mobili per monitorare e interrogare i partecipanti durante l'intera giornata sul grado delle loro voglie, sull'uso di ogni sostanza e sulla loro esposizione a vari segnali.

I ricercatori hanno concluso che i segnali specifici della persona creano voglie più intense e persistono più a lungo degli stimoli specifici della sostanza. L'intensità del desiderio predisse le probabilità di una ricaduta. I ricercatori ritengono che le tecnologie mobili possano offrire molteplici opportunità per comprendere e affrontare i fattori di rischio specifici della persona e perfezionare programmi di intervento farmacologico personalizzati in futuro.

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L'intervista motivazionale ricondiziona i fumatori a vedere le sigarette come sgradevoli e disgustose.
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"Intervista motivazionale" può essere il modo più efficace per smettere di fumare

Secondo i dati forniti dall'Organizzazione mondiale della sanità, ci sono oltre 1000 milioni di fumatori in tutto il mondo. L'uso del tabacco è fortemente associato alla morte prematura. Fumi? Vuoi prendere l'abitudine? Se è così, "Intervista motivazionale" è un metodo efficace per superare la dipendenza da nicotina.

Un recente studio condotto da un team internazionale guidato da ricercatori dell'Università di Grenada ha rilevato che interviste motivazionali possono aiutare i fumatori a vedere il tabacco come qualcosa di sgradevole che li aiuta a smettere di fumare.

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L'intervista motivazionale è una tecnica psicologica utilizzata per produrre cambiamenti nel comportamento. Questo metodo di intervento si concentra sull'amplificazione delle discrepanze negative tra il comportamento corrente e le conseguenze positive di un comportamento mirato.

Lo studio di maggio 2015, "Da appetitoso ad avversivo: interviste motivazionali inverte la modulazione del riflesso iniziale delle sigarette di tabacco nei fumatori non pronti a smettere", è stato pubblicato sulla rivista Behaviour Research and Therapy .

Prima delle loro interviste motivazionali, i fumatori hanno risposto alle immagini del tabacco come gradevoli allo stesso modo in cui hanno risposto a immagini e fotografie piacevoli. Dopo l'intervento, tuttavia, la loro risposta alle stesse immagini del tabacco era di repulsione e disgusto, come quando si osservavano immagini sgradevoli di un cadavere o di una violenza.

In un comunicato stampa, i ricercatori hanno concluso "L'Intervista motivazionale riesce a modificare, almeno temporaneamente, la risposta emotiva che i fumatori presentano prima degli stimoli associati al tabacco, da piacevole a spiacevole, che li aiuta a superare uno dei principali ostacoli per smettere di fumare, vale a dire la motivazione per il cambiamento. "

I ricercatori hanno concluso che l'intervista motivazionale era il tipo più efficace di intervento per smettere di fumare rispetto ad altri tipi di interventi.

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La dipendenza potrebbe essere una patologia di decisioni sbagliate e cattive scelte

Philip K. Dick disse famoso: "L'uso improprio della droga non è una malattia, è una decisione, come la decisione di intervenire davanti a un'auto in movimento. Lo chiameresti non una malattia ma un errore di giudizio ". Le ultime scoperte neuroscientifiche sull'uso e la dipendenza dalla droga mostrano che il suo sentimento potrebbe essere giusto.

È tempo di ripensare agli interventi tradizionali che trattano la tossicodipendenza come una "malattia"? Alcuni neuroscienziati ritengono che la risposta sia "sì". I neuroscienziati della McGill University si concentrano sulle anormalità nelle regioni del cervello legate a scarsi processi decisionali e autocontrollo come elementi centrali delle voglie e del conseguente comportamento di dipendenza.

Recentemente, i ricercatori del RIKEN Center for Molecular Imaging Science in Giappone e del Montreal Neurological Institute della McGill University in Canada si sono uniti per studiare voglie e dipendenza usando l'imaging cerebrale.

La loro ricerca ha rivelato che quando qualcuno brama un farmaco come la nicotina, varie regioni del cervello utilizzate per il processo decisionale si accendono durante la risonanza magnetica funzionale (fMRI). Circuiti cerebrali anormali tra queste regioni decisionali potrebbero essere la forza trainante per le voglie e una ricaduta del consumo di droga.

Lo studio del 2013, "Interazioni prefrontali dorsolaterali e corteccia orbitofrontale durante l'autocontrollo del desiderio di sigarette", è stato pubblicato sulla rivista Proceedings of the National Academy of Sciences .

La ricerca mostra che le voglie di un farmaco come la nicotina possono essere visualizzate in specifiche regioni del cervello che sono implicate nel determinare il valore delle azioni, nella pianificazione delle azioni e nella motivazione generale. Questo potrebbe spiegare perché lo studio summenzionato ha riscontrato che "Interviste motivazionali" sono un trattamento così efficace per smettere di fumare.

Precedenti studi hanno suggerito che uno dei motivi per cui gli individui dipendenti rimangono agganciati è che essi attribuiscono un valore maggiore ai benefici immediati di ottenere una correzione rispetto a quelli che ottengono sulla conseguenza negativa o sui benefici ritardati come essere più sani.

Questa ricerca fa parte di un campo in rapida crescita chiamato "neuroeconomia" che analizza il processo decisionale nell'uomo calcolando i costi negativi rispetto ai probabili benefici delle scelte fatte dagli individui in merito all'abuso di sostanze. I ricercatori hanno scoperto che il valore neuroeconomico di un farmaco per un individuo dipendente rispecchia il grado di appetito osservato nelle regioni del cervello del processo decisionale utilizzando fMRI.

Più qualcuno brama una droga, più le regioni decisionali si illuminano. Questi risultati di imaging possono essere utilizzati per prevedere il consumo futuro. In un comunicato stampa, il co-autore dello studio, Alain Dagher, PhD, ha dichiarato:

I dibattiti politici si sono spesso incentrati sul fatto che il comportamento di dipendenza sia una scelta o una malattia del cervello. Questa ricerca ci consente di considerare la dipendenza come una patologia di scelta. La disfunzione nelle regioni del cervello che assegnano valore a possibili opzioni può portare a scegliere comportamenti dannosi.

Conclusione: prendere la decisione di smettere di usare è nel luogo del controllo

Che si tratti di nicotina, alcol, cocaina o eroina, l'ultima ricerca suggerisce che i segnali specifici della persona creano le voglie più intense. Le neuroscienze che stanno dietro alle voglie suggeriscono che la dipendenza potrebbe essere più una questione di sistemi decisionali difettosi rispetto a una "malattia del cervello" basata sulla dipendenza da una droga.

Secondo Dagher, "Questa ricerca svela i circuiti cerebrali responsabili dell'autocontrollo durante le scelte di ricerca della ricompensa. È anche coerente con l'opinione che la tossicodipendenza è una patologia del processo decisionale. "

Gli ultimi studi sulle voglie ci aiutano a capire meglio le basi neurali della dipendenza. Speriamo che questa ricerca all'avanguardia possa aiutare le persone a soffocare le voglie e a scuotere lo status quo per quanto riguarda il "recupero" e i trattamenti convenzionali di riabilitazione o gli interventi per la dipendenza.

Se vuoi leggere di più su questo argomento, controlla i post sul blog di Psychology Today ,

  • "Il danno psicologico di abuso di alcol può essere letale"
  • "Risposta della dopamina iperattiva legata all'alcolismo"
  • "La cannabis a lungo termine usa la motivazione del trofeo?"
  • "L'uso pesante della marijuana altera la struttura cerebrale degli adolescenti"
  • "Perché gli utenti di cannabis sono suscettibili alla distorsione della memoria?"
  • "Consapevolezza: il potere di" Pensare al tuo pensiero ""
  • "Il ritorno a un posto immutato rivela come sei cambiato"
  • "5 modi basati sulla neuroscienza per cancellare la mente"

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