Cosa lasciamo alle spalle (Scrivi Group-1)

Ryan McGuire/Gratisography
Fonte: Ryan McGuire / Gratisography

Questa settimana ho avviato un gruppo di scrittura terapeutica per donne che stanno vivendo una transizione nella loro vita. Helen è di nuovo incinta; Adrienne si prende cura di una moglie con demenza; Amy si sta riprendendo dal cancro. Divorzio, delocalizzazione, nido vuoto – tutti i più grandi sono coperti, compreso il dolore, nel caso di Yvonne, il cui figlio è morto in un incidente otto anni fa, sei anni prima che suo marito cadesse morto per un infarto.

Yvonne ha parlato con me dopo la riunione di gruppo. "Sembrava un gruppo di lutto", ha affermato, e aveva ragione: il primo incontro si era concentrato interamente sulla perdita. Nel gruppo, scriviamo in risposta alle richieste. Il primo, "Descrivi un cambiamento o una transizione che hai vissuto durante l'infanzia, e come hai risposto ad esso" era un modo di pensare alle prime esperienze di transizione; spesso le prime esperienze modellano le nostre successive reazioni allo stress. La maggior parte delle donne ha scritto di esperienze infantili difficili, anche traumatiche: il rifiuto da parte di un migliore amico, l'umiliazione ricorrente da parte di un insegnante, il trasferimento negli Stati Uniti dall'Europa. Il cambiamento era pieno di ansietà e la perdita era minacciosa durante l'infanzia, anche se ogni ragazza si adattava alle sue nuove circostanze con maggiore intuizione e capacità di coping.

Il secondo suggerimento per scrivere era selezionare un oggetto da un vassoio di oggetti di uso quotidiano e usare l'elemento in modo figurato per descrivere la propria transizione corrente. Alyssa selezionò una bussola direzionale e scrisse del suo bisogno di seguire la sua stella polare interna mentre si avviava verso un matrimonio restrittivo. Adrienne raccolse un paio di dadi e presentò l'Alzheimer di suo marito come arbitrario, il controllo della situazione li strappò entrambi dalla sfortuna. Helen raccolse un uovo di Pasqua di plastica e descrisse le sue speranze e le sue paure per l'uovo che si sviluppava dentro di lei, e la sua devastazione per l'uovo che non era venuto a buon fine due anni prima. Per Amy, un rocchetto di filo ha rappresentato la sua vita che è venuta fuori con una diagnosi di cancro e la sua determinazione a ricucire la sua vita finendo la scuola di specializzazione ora che ha completato la chemioterapia. Nessuna meraviglia che Yvonne sentisse come se fosse un gruppo di lutti, giusto? Perdita, perdita, perdita. Persino io, che avevo scritto con leggerezza la mia recente decisione di smettere di colorarmi i capelli, mi ero concentrato su ciò che lasciavo indietro abbracciando la mezza età: cioè, una parvenza di gioventù, e la certezza che mi sarei sposata di nuovo dopo essere stata vedova per quattro anni.

Siamo spesso ciechi al fatto che la perdita e il dolore sono un elemento chiave in un processo di cambiamento. Una transizione è il movimento da uno stato di essere a un altro, e implica la rinuncia a qualcosa mentre ci spostiamo in qualcos'altro. Anche se sono desideroso di abbandonare la tinta per capelli e il tempo e le spese che mi costa colorare i capelli, sono consapevole della "ragazza" che mi sto lasciando dietro: l'Elizabeth che mi ha guardato allo specchio negli ultimi 54 anni , quello che aveva i capelli castani, non grigio.

Il nostro gruppo di sceneggiatori si incontrerà per otto settimane e ora mi chiedo come ogni donna del gruppo scriverà diversamente sulla sua transizione alla fine del gruppo, su come si sarà adattata alle sue mutevoli circostanze. Le transizioni sono ponti. Non riusciremo a superare i nostri ponti in due mesi: il bambino di Helen non sarà nato per allora; i miei capelli non saranno ancora completamente grigi; Probabilmente il marito di Adrienne non sarebbe morto. Ma saremo tutti in un altro posto, molti di noi più vicini alla nuova situazione verso cui ci stiamo muovendo: il master di Amy in terapia occupazionale compenserà il suo cancro e un appartamento tutto suo separerà Alyssa da un matrimonio soffocante.

Il dolore è un'esperienza di transizione, ei liti si concentrano inizialmente su ciò che stanno lasciando indietro: la perdita, la loro identità in relazione alla perdita, al modo in cui le cose erano. Ma il dolore non riguarda solo il deficit; il dolore può anche essere vera alchimia, aiutandoci a trasformare la tristezza della perdita in un significato. Mentre le donne del gruppo avanzano nelle loro transizioni, vedremo che significato hanno di ciò che devono lasciare.

Ryan McGuire/Gratisography
Fonte: Ryan McGuire / Gratisography

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