Cosa dovresti fare quando non ti fidi del tuo terapeuta?

Alcuni anni fa, una ragazza che stavo trattando – chiamiamola D – è arrivata per il quinto o sesto appuntamento per la terapia e ha annunciato che non sarebbe tornata. "Questa sarà la mia ultima sessione," disse lei, educatamente ma definitivamente. Le ho chiesto perché voleva interrompere la terapia e lei ha risposto: "Perché non sento una connessione". D mi ha detto che non era stata in grado di formare, nella sua mente, il tipo di relazione intima con me che aveva bisogno di avere con il suo terapeuta.

La cosa strana era che sapevo esattamente cosa intendeva.

Ci sono volte, come terapeuta, quando incontri un nuovo paziente e, subito dopo la mazza, ti senti come se li capissi. Ti preoccupi dei loro problemi subito e il tuo cervello si riempie immediatamente di teorie e interpretazioni. Credi fortemente di poter aiutare la persona. Ma ovviamente, non tutti i pazienti sono così. Il più delle volte, quando arriva un nuovo paziente, un terapeuta deve lavorare un po 'per vedere le cose a modo loro. Potrebbero essere necessarie due sessioni, o anche tre – e per ora mettiamo uno spillo in quel numero – ma mentre continui ad ascoltare, fai uno sforzo reale per raggiungere il paziente con empatia. Cerchi di provare ciò che provano, di vedere attraverso i loro occhi. Ecco quando qualcosa nelle preoccupazioni che presentano il paziente risuona con te e sei in grado di avviare una forte collaborazione. Con pazienza, empatia e calore, un buon terapeuta lavora per sviluppare connessioni sincere con tutti i suoi pazienti. Questa relazione sincera e genuina viene spesso definita alleanza terapeutica.

E l'alleanza è, senza dubbio, l'aspetto più importante di qualsiasi psicoterapia. La maggior parte degli studi sull'outcome della psicoterapia concordano, suggerendo che una forte alleanza è il predittore numero uno del successo terapeutico, ancora più importante dell'orientamento teorico dello psicologo. Il modo migliore per comprendere il significato dell'alleanza terapeutica è chiedersi come ti senti quando sei in cura. Credi che il terapeuta abbia a cuore i tuoi migliori interessi? Ti senti capito a un livello profondo, personale? Puoi essere onesto con il tuo terapeuta in modo reale, senza sentirti giudicato o vergognoso? Senza una tale alleanza, nessuno avrebbe parlato apertamente allo sconosciuto nella poltrona del terapeuta. Nessun paziente si sentirebbe abbastanza sicuro da esplorare le emozioni dolorose in un modo diretto, qui e ora, e nessun corso di psicoterapia prospererebbe.

Il che mi riporta al paziente D. Sebbene fosse una persona gentile e piacevole, i cui problemi erano ben adattati alla psicoterapia (e per non dire, una misura abbastanza buona per le mie capacità e la mia pratica), aveva assolutamente ragione sulla mancanza di connessione tra di noi. L'avevo notato anche io – avevo faticato per qualche sessione per trovare empatia per lei, per costruire una comprensione comune dei suoi problemi familiari e persino per collegarmi al livello di un senso dell'umorismo condiviso. Niente aveva funzionato bene. Quindi, nonostante i miei sforzi e la mia frustrazione per la mia difficoltà nel collegarmi a lei personalmente, ero d'accordo con lei sul fatto che qualcosa non andava.

Ma il paziente D ha dovuto interrompere la terapia per questo motivo? Forse no. Sebbene gli studi sull'alleanza terapeutica in fase di sviluppo indichino che raggiunge il suo apice durante la terza sessione di terapia, se non vi sentite in contatto con il vostro terapeuta dopo tre sessioni, abbandonare non è la vostra unica linea d'azione. Potresti essere in grado di prendere le cose nelle tue mani – per fare la tua parte per aiutare la forma di alleanza. La migliore linea d'azione deve essere aperta sui tuoi sentimenti riguardo alla terapia. Dì al tuo terapeuta che cosa stai provando, anche se ti fa sentire vulnerabile. Parla di cosa ti ha aiutato a sentirti connesso e cosa no. Sii il più chiaro possibile su quando hai sentito rafforzare l'alleanza e anche quando ti sei sentito frainteso.

La maggior parte degli psicologi si troverà perfettamente a proprio agio con questo tipo di espressione emotiva immediata, in-vivo; la relazione terapeutica è unica in questo modo. In terapia, dare i tuoi sentimenti allo scoperto potrebbe dare all'alleanza un impulso tanto necessario. E anche se così non fosse, saprai di aver provato tutto e di non aver terminato il trattamento prematuramente. Come in tutti i più importanti rapporti umani, parlare onestamente con il terapeuta delle cose difficili è una parte essenziale dello sviluppo di una vera affinità, una vera connessione e una forte alleanza.

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