Cosa definisce un serial killer?

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Cosa definisce un serial killer? Secondo l'FBI, un serial killer è qualcuno che commette almeno tre omicidi per più di un mese con un periodo di pausa emotivo intermedio.

Questa definizione, tuttavia, è problematica per una serie di ragioni, una delle quali è che non si adatta alla comprensione comune del termine. Supponiamo che un membro di una banda finisca per sparare a tre persone in scontri di strada con membri di altre bande per un periodo di dieci anni con un sacco di periodi di raffreddamento. A rigor di termini, questo membro della banda è un serial killer secondo la definizione di cui sopra, ma non si adatterebbe alla concezione comune di cosa sia un serial killer.

Un serial killer molto comunemente ha un movente sessuale deviante. L'Istituto nazionale di giustizia fornisce una definizione di uccisione seriale più vicina alla concezione comune. Secondo loro, si tratta di commettere due o più omicidi con motivazioni psicologiche e connotazioni sessuali sadiche. Secondo questa concezione, l'omicidio seriale può essere inteso come un tipo di crimine sessuale – una versione mostruosa della normale sessualità maschile.

Ci sono anche molti problemi con questa definizione. Uno è che sembra solo applicarsi a serial killer maschi (e forse poche femmine). Gli assassini seriali femminili spesso non sono motivati ​​dalla gratificazione sessuale ma piuttosto da un senso distorto di amore, compassione o altruismo. Un esempio stereotipato di serial killer femminile è un'infermiera che uccide i suoi pazienti sofferenti perché vuole porre fine alla loro sofferenza.

Ma anche la definizione del crimine sessuale di un serial killer è troppo stretta per catturare la concezione comune dell'uccisione seriale anche per i maschi. Il killer Zodiac nella zona della Baia di San Francisco non era guidato da nessun film sessuale ovvio, ma piuttosto dalla sua capacità di generare paura e terrore nella zona della Baia e diventare famoso.

Infine, l'idea che i serial killer siano sessualmente motivati ​​non si estende sempre agli assassini che soffrono di psicosi. Potrebbe non esserci un motivo sessuale alla base delle uccisioni di una persona che prende di mira le sue vittime perché una voce allucinatoria interna gli dice che deve farlo per rimanere in vita.

Quindi, come capire il concetto di un serial killer? Sembra che il concetto sia meglio inteso come un prototipo di concetto. La teoria del prototipo sviluppata dallo psicologo americano Eleonor Rosch e colleghi è una teoria dei concetti che si discosta da una visione tradizionale che prende i concetti per essere analizzabile in termini di condizioni necessarie e sufficienti. Ad esempio, affinché un numero sia pari, è necessario e sufficiente che sia divisibile per il numero due. La teoria tradizionale funziona bene per i concetti matematici, ma non è super-promettente per la maggior parte dei concetti non matematici.

La teoria del prototipo è un'estensione della ben nota teoria della rassomiglianza di famiglia del filosofo austriaco del XX secolo Ludwig Wittgenstein. L'esempio leggendario di Wittgenstein è quello di un gioco. Wittgenstein pensava che non si potesse dare una definizione del concetto di gioco che avrebbe catturato sia gli sport professionali che il gioco dei bambini. Di conseguenza, ha suggerito che qualcosa è un gioco, se ricorda abbastanza da vicino i tipi più evidenti di giochi, ad esempio giochi di calcio, Trivial Pursuit o hide-and-seek.

Rosch e i suoi colleghi hanno suggerito una teoria su come classificare il mondo che ci circonda. Dal loro punto di vista, il mondo non viene diviso in categorie. La nostra comprensione di base del mondo, che è necessaria per ogni decisione e azione, consiste nel mettere le cose in categorie. Come hanno detto:

Il mondo è costituito da un numero virtualmente infinito di stimoli discriminabilmente differenti. Una delle funzioni basilari di tutti gli organismi è la riduzione dell'ambiente in classificazioni mediante cui gli stimoli non identici possono essere trattati come equivalenti. ("Classificazione degli oggetti del mondo reale: origini e rappresentazioni nella cognizione", pag. 383)

Usiamo prototipi per capire il mondo, sostengono. I prototipi sono cose che più chiaramente ricadono in un dato concetto secondo la nostra comprensione ordinaria delle cose. I giochi di calcio sono prototipi di giochi, sedie e divani sono prototipi di mobili, i robini sono prototipi di uccelli e gli uomini sono prototipi per l'uomo (sfortunatamente). Se qualcosa rientra nel concetto è determinato dalla sua somiglianza con i prototipi. Perché i sedili dell'amore assomigliano ai divani, cadono sotto i mobili di categoria.

Se qualcosa cade sotto un concetto è una questione di grado. Ad esempio, quando a duecento americani è stato chiesto di classificare esempi di mobili in termini di buoni esempi, i seguenti elementi hanno ottenuto il punteggio più alto: sedia / divano, divano / tavolo, poltroncina, cassettiera, sedia a dondolo, tavolino, bilanciere , divanetto, cassettone, scrivania e letto. Alla fine della lista troviamo cose come: tappeto, cuscino, cestino, macchina da cucire, fornelli, frigorifero e telefono. Questi ultimi elementi non rientrano nel concetto di mobili in misura molto elevata. La maggior parte degli oggetti appartiene a più di una categoria. Ad esempio, un telefono può essere sia un dispositivo elettrico che un mobile, anche se è più un dispositivo elettrico che un mobile. Un prototipo di concetto non ha confini determinati. Ci sono elementi che sicuramente appartengono a una categoria e oggetti che sicuramente non lo fanno. Una sedia appartiene chiaramente ai mobili; un gorilla chiaramente no. Ma alcuni articoli non appartengono chiaramente a una categoria e chiaramente non appartengono alla categoria. Ad esempio, non esiste una risposta precisa alla domanda se una cabina armadio o un tappeto fa o non appartiene alla categoria di mobili.

Tra i serial killer prototipici che si distinguono nella mente del pubblico ci sono: (1) Ted Bundy, rivolto a giovani donne in età universitaria con particolari acconciature, che assomigliano alla ragazza a cui era più legato, (2) Jeffrey Dahmer, targeting giovani ai bar e attirarli nel suo appartamento sotto false pretese di essere un fotografo che ha bisogno di modelli, e (3) il killer dello Zodiac, che si rivolge principalmente alle coppie a causa di un fallimento della relazione e del desiderio di vendetta, fama e giochi mentali . Altri serial killer possono essere cosiddetti perché condividono molte caratteristiche in comune con i prototipi, sulla falsariga della teoria di Rosch.

La definizione prototipo di un serial killer consente a un killer di essere più o meno un serial killer a seconda di quanto siano simili ai prototipi. Proprio come estendiamo il termine "mobili" a oggetti come scaffali di libri e portascarpe, che non sono prototipi, estendiamo la nozione di serial killer a persone che uccidono perché sentono voci che chiedono loro di uccidere o un'infermiera che uccide i suoi pazienti per pietà. Gli ultimi due esempi potrebbero non essere esempi perfetti di serial killer, ma si adattano al concetto abbastanza bene da essere inclusi.

Berit "Brit" Brogaard è un coautore di The Superhuman Mind e autore di On Romantic Love.

Penguin, used with permission
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