Cosa c'è di sbagliato in Fantasy Football?

Houston Texans torna Arian Foster si sta riprendendo da un infortunio al bicipite femorale, e spera di essere pronto a scendere in campo il giorno di apertura contro i Colts Indianapolis. Per quelli di voi che non sono appassionati di calcio, e anche per molti di voi che sono ma non sono fan dei texani o dei loro rivali divisionali, questo potrebbe non essere nel vostro radar. Tuttavia, a quanto pare, c'è un altro gruppo di persone che sono molto preoccupate per questi giocatori di football fantasy-feriti. Foster è uno dei top running back per le squadre fantasy, e il suo infortunio può potenzialmente danneggiare le possibilità di molti che lo hanno portato nelle loro bozze fantasy che portano alla stagione NFL.

Per quelli che erano arrabbiati per questo, Foster ha avuto questo da dire sul suo account Twitter:

@ArianFoster 4 quelli sinceramente preoccupati, sto facendo bene e piano 2 B indietro dal giorno di apertura. 4 quelli preoccupati della tua squadra di fantasia, tu sei malato

Questa mattina, su Mike e Mike al mattino di ESPN, c'è stata una breve discussione sul fantasy football con il commissario della NFL Robert Goodell, che l'ha elogiato come un modo in cui il gioco sta riunendo le persone. Anche se può farlo, che è di per sé una buona cosa, ci sono diverse critiche al calcio fantastico che vorrei sollevare.

Ma prima, una confessione. Giocavo a fantacalcio, per alcune stagioni, e odiavo. L'ho odiato perché posso essere ossessivamente competitivo su certe cose, e per qualche motivo ero ossessionato dal calcio fantastico. Ho fatto la partita di campionato della mia lega per un anno, ma ho perso, quindi non penso che le mie critiche siano solo uva acerba. Ricordo di essere stato in vantaggio per un fine settimana nel gioco, fino agli ultimi momenti di una gara di football del lunedì sera tra Denver e qualcun altro. Il mio avversario fantasy aveva Rod Smith, che ha segnato un TD insignificante (per i Broncos) alla fine del gioco in una sconfitta a Denver. Ma è stato questo punteggio a spingere il mio avversario sopra le righe e ho perso. Questo genere di cose mi farebbe impazzire come proprietario di fantasia, ma è solo una parte del gioco.

A prescindere da questi piccoli problemi che mettono in difficoltà ossessivi come me, sono infastidito da alcune delle conseguenze del calcio fantastico per il fandom, e alcune delle visioni dello sport che sono latenti – e talvolta non così latenti – nel fantasy football.

Il calcio fantastico, prima o poi, minaccia di dividere la tua fedeltà come fan. Sono cresciuto a Kansas City e sono un grande fan dei Chiefs. Lo odiavo quando i Chiefs giocavano contro una squadra che aveva uno dei miei giocatori fantasy, perché mentre volevo che i Chiefs vincessero volevo anche che questo giocatore avversario facesse bene per i miei numeri fantastici.

Il calcio fantastico distorce anche il modo in cui guardi il gioco. Di solito avevo alcuni capi nel mio roster fantasy, anche se non era sempre la cosa migliore da fare. Cosa posso dire, sono andato con il cuore e non sempre con la testa. Ricordo un gioco in cui i Chiefs tight end Jason Dunn ha segnato un touchdown, che era una rarità. Ero felice, ma anche frustrato perché i capi stretti di Tony Gonzales erano nel mio roster fantasy. Perché Jason, e non Tony?!? Come fan di Chiefs, i punti contano, non chi li ha presi. In effetti, come fan ti piace vedere il tight blocking ottenere un punteggio una volta ogni tanto. Ma come proprietario di fantasia, non mi è piaciuto affatto.

Ancora più importante, il calcio fantastico contiene una visione imperfetta dell'eccellenza atletica . Il calcio fantastico è sia una causa che un sintomo della mania delle statistiche individuali. Un focus sulle statistiche individuali ignora le connessioni che un singolo atleta ha con altri atleti, allenatori e personale di supporto. Come hanno detto i filosofi dello sport Mark Holowchak e Heather Reid, "Rimuovere le statistiche di un atleta dal loro contesto competitivo è tanto artificiale quanto rimuovere gli atleti dalle loro comunità sociali. Poiché isolano i giocatori dalle comunità, le statistiche non riescono a catturare la vera eccellenza atletica, specialmente negli sport di squadra "( Aretism , p.101 ).

L'eccellenza atletica non è completamente catturata e talvolta viene travisata dalle statistiche. Ad esempio, un quarterback potrebbe avere un rating di quarterback più basso perché lancia una intercettazione senza significato tramite un passaggio di Hail Mary alla fine del primo tempo, mentre porta la sua squadra a una grintosa vittoria per 10-7. Un altro quarterback potrebbe accumulare i numeri dopo che la sua squadra scende di alcuni touchdown semplicemente perché la difesa avversaria gioca un po 'più dolcemente con un grande vantaggio. Per un esempio più specifico, prendi in considerazione la battaglia per il titolo di punta della NFL nel 1989. I capi di Kansas City che rincorsero Christian Okoye condussero la lega a correre di 10 yard, con i Lions RB Barry Sanders proprio dietro di lui. Sanders avrebbe potuto entrare durante gli ultimi minuti di una partita senza senso contro Atlanta per vincere la corona, ma ha scelto di non farlo. In seguito, ha detto: "Quando tutti sono fuori per le statistiche – sai, realizzazione ineguagliabile – è quando iniziano i guai. Non voglio mai cadere vittima di ciò ". Sanders era ovviamente uno dei più grandi dorsi nella storia del gioco. Okoye era davvero meglio di Sanders quell'anno?

Ci sono molte cose buone sul calcio fantastico. Riunisce le persone, ed è una forma divertente di intrattenimento. Tuttavia, sarei felice di vederlo morire, e non solo per i motivi indicati qui. Sono anche stanco di vedere le singole statistiche scorrere nella parte inferiore dello schermo mentre spero che Jamaal Charles interrompa una delle sue grosse corse per un punteggio. E se non è Charles, poi Thomas Jones o Dexter McCluster. Non mi importa chi segna, voglio solo che la mia squadra , i capi Kansas City, vinca.

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