Cosa c'è di sbagliato e cosa è giusto con la medicina alternativa

Homeopathic pet medicine. Photo by Guy P. Harrison

Perché milioni preferiscono prodotti di medicina alternativa non provati su farmaci e trattamenti basati sull'evidenza? Foto: G. Harrison

È quasi troppo facile per uno scettico dare buchi nel concetto di medicina alternativa. Poco più che definirlo fa il trucco: la medicina alternativa è un termine generico che comprende tutte le medicine e le terapie che non sono state confermate dal lavoro scientifico. Questi sono prodotti non provati e per lo più non regolamentati. Non supportati dalla scienza, sono invece sostenuti da un imballaggio elegante, passaparola e uno sfruttamento crudele di paura e speranza.

L'esistenza stessa di qualcosa chiamato medicina alternativa è strana. È come avere un'intera sottocultura dell'aviazione commerciale composta interamente da aerei dispari che non sono stati progettati, costruiti o testati sulla base di principi noti di ingegneria aeronautica e fisica. Chi, sano di mente, pagherebbe un posto su quella compagnia aerea?

"Arrendersi a decisioni sanitarie importanti per la speranza, la paura, i pregiudizi irrazionali, la pubblicità, le confezioni fantasiose, una buona storia, o la tradizione, è un problema. Ma chiedi che lo facciano. "

Questo non significa che tutte le medicine e le terapie alternative siano senza valore, ovviamente. All'interno di una distesa così ampia e in continua evoluzione è ragionevole permettere che alcuni possano funzionare. Ma fino a quando un determinato prodotto non avrà eseguito con successo il guanto di prova in doppio cieco, come può qualcuno scegliere sensibilmente un vincitore tra tanti perdenti? E perché qualcuno dovrebbe voler difendere e promuovere il concetto generale di medicina alternativa quando per definizione questa categoria include tutti i prodotti spazzatura e fraudolenta che non sono basati su prove? È come dire che alcuni criminali accusati sono innocenti, quindi tutti i criminali sono bravi.

Esplorare la medicina alternativa può essere divertente data l'abbondanza di affermazioni esagerate e esilaranti fatte. (Ti va di comprare un braccialetto di energia con ologramma, chiunque?) Ma non prendere questo problema per uno scherzo. È una questione morale di prim'ordine. Ho visto di persona in numerose società, sia ricche che povere, come le persone buone sono manipolate, derubate e messe in pericolo da questa roba. Rinunciare a decisioni sanitarie importanti per sperare, temere, pregiudizi irrazionali, pubblicità, imballaggi elaborati, una buona storia o tradizione sta creando problemi. Ma chiedi loro di farlo.

Anche durante i periodi di difficoltà economiche globali, i credenti della medicina alternativa spendono ingenti somme di denaro in prodotti che quasi certamente non funzionano. Quando lo scetticismo debole si interseca con la medicina alternativa, spesso la miseria e la tragedia risultano. La cura per questa piaga è il pensiero critico. Le persone, specialmente i giovani, hanno bisogno di essere istruite, incoraggiate e ispirate a pensare in modo indipendente e a richiedere prove.

"Ma mi sentivo meglio dopo averlo preso", è una difesa comune. Sì, non c'è dubbio che i prodotti di medicina alternativa spesso fanno sentire meglio anche se il farmaco non fa nulla direttamente per la malattia o la ferita. Questo perché l'effetto placebo è un fenomeno reale. Ma succede anche con la medicina basata sull'evidenza. La medicina alternativa non ha diritti esclusivi sull'effetto placebo, quindi non rappresenta un vantaggio o un punto di vendita significativo. Se una particolare medicina alternativa funzionasse davvero meglio di un placebo, allora qualcuno dovrebbe essere in grado di dimostrarlo. Non sarebbe così difficile. Ma allora non sarebbe più chiamato medicina alternativa. Come gli scettici hanno sottolineato da anni, la medicina che funziona è semplicemente chiamata "medicina".

Attraverso interviste e conversazioni casuali in molte società, ho imparato che l'esperienza personale rappresenta una parte della fiducia che la gente ripone nella medicina alternativa. Si scopre che molti di noi non sono molto bravi nell'analizzare e valutare la malattia e il recupero. Ad esempio, è comune che le persone assumano farmaci basati sulla scienza e un prodotto di medicina alternativa simultaneamente, ma poi accreditano solo la medicina alternativa per eventuali miglioramenti nelle loro condizioni. Ho anche imparato che molte persone non capiscono, riconoscono o riconoscono quanto sia buono il corpo umano nella guarigione e nel superamento delle malattie. Nella maggior parte degli episodi di infortunio e malattia nel corso di una vita, il tempo è la cura, nessuna pozione magica richiesta. I fan della medicina alternativa, tuttavia, raramente citano il tempo e i processi naturali del corpo come ragioni per il recupero una volta che hanno acquistato e consumato un prodotto.

I fautori della medicina alternativa amano sottolineare che la medicina basata sulla scienza è imperfetta. Questa non è una novità. Certo che ha problemi. Il metodo scientifico è di gran lunga il modo migliore per scoprire cosa funziona, ma in pratica non è infallibile.

Finché saranno coinvolti medici umani e scienziati umani, la scienza medica non sarà mai perfetta. Rimane molto da imparare sul corpo umano, sui batteri, sui virus e così via. I dottori a volte sbagliano la diagnosi. Alcuni trattamenti hanno terribili effetti collaterali. A volte la cura uccide il paziente. Gli ambienti ospedalieri possono essere zone calde contagiose. Alcuni dottori e ricercatori sono incompetenti o immorali. A volte il profitto viene posto prima della qualità delle cure e delle vite umane. Ma non solo la medicina alternativa non è migliore in questo senso, è spesso molto peggio. Almeno la scienza medica ha una regolamentazione sostanziale e un'alta considerazione per le prove a suo favore. Coloro che identificano così facilmente l'imperfezione, i criminali, l'incompetenza e i pericoli nella medicina tradizionale non dovrebbero avere problemi a riconoscere queste cose nella medicina alternativa.

I credenti potrebbero chiedersi come vanno esattamente nella scelta di un prodotto di medicina alternativa rispetto ad un altro. Se la scienza non è il fattore determinante nella scelta di uno o due prodotti su migliaia, allora che cos'è? Andando con la storia più attraente, la bottiglia o il logo difficilmente sembra un processo decisionale intelligente.

"Nonostante la frode, gli errori, la speranza mal indirizzata, i soldi sprecati e le innumerevoli vite danneggiate, c'è un valore nella medicina alternativa che non dovrebbe essere trascurato. L'assistenza sanitaria basata sulla scienza può imparare qualcosa dal suo successo inarrestabile e dalla sua sorprendente popolarità ".

Dal punto di vista dello scettico, la medicina alternativa non è altro che una palude di credenze irrazionali, errori ben intenzionati e menzogne ​​oltraggiose che attirano persone che dovrebbero conoscere meglio. Quelli di noi che si preoccupano del benessere degli altri dovrebbero criticarlo ed esporlo in ogni occasione. Ma ecco una domanda che molti scettici non riescono a chiedere: la medicina alternativa è una completa perdita di tempo o possiamo imparare qualcosa di prezioso da esso? Penso che possiamo

Nonostante la frode, gli errori, la speranza mal indirizzata, i soldi sprecati e le innumerevoli vite danneggiate, c'è un valore nella medicina alternativa che non dovrebbe essere trascurato. L'assistenza sanitaria basata sulla scienza può imparare qualcosa dal suo successo inarrestabile e dalla sua sorprendente popolarità.

Gran parte della medicina alternativa è prima di tutto incentrata sulle persone. Eccelle nel vedere una persona in carne e ossa bisognosa e quindi in grado di soddisfare i suoi desideri e le sue esigenze emotive. Una cura da crackpot non può fare nulla per la malattia, ma il processo di acquisto e uso di medicine alternative fa spesso qualcosa per il malato. La medicina alternativa presta attenzione al paziente / cliente in un modo in cui l'assistenza sanitaria basata sulla scienza spesso non lo fa. Sì, la mancata promessa di fare un infortunio o una malattia migliore è, ovviamente, la cosa più importante, ma possiamo comunque dare credito laddove il credito è dovuto qui. In tutto l'universo selvaggio e sconvolgente della medicina alternativa si trovano venditori e professionisti che applicano una concentrazione costante sulle emozioni umane. Certo, prestare così tanta attenzione a questo e così poco ai reali risultati medici è un gioco di prestigio che distrae dall'incapacità di un prodotto di mantenere le sue promesse. Ma questo non significa che dovrebbe essere liquidato come insignificante.

Quando esploro una clinica di agopuntura, un negozio di integratori o un negozio di alimenti biologici, di solito sono accolto come un vecchio amico. Quando guardo in giro in qualche farmacia o negozio di alimentari che ha venduto la sua anima per un pezzo della mucca da mungere della medicina alternativa, potrei prima lamentarmi della follia e della frode in mostra, ma poi mi ritrovo a malapena ad ammirare il marketing. C'è qualcosa di più che vuote promesse e bugie in gioco. Gli scaffali possono sembrare un museo di ciarlataneria medica e truffe al consumatore, ma vedo anche un sacco di premuroso servizio clienti.

Le persone che hanno paura e fanno male vengono ascoltate. Stanno chiedendo e le risposte vengono trasmesse a loro alla stessa frequenza. Sfortunatamente non funzionano, ma sono risposte umane . Le grida sono state ascoltate, l'umanità ha riconosciuto. Sta succedendo qualcosa di positivo e questo non dovrebbe essere diminuito. L'assistenza sanitaria basata sulla scienza ispira troppo spesso paura e terrore. La medicina alternativa ispira abitualmente speranza e buoni sentimenti. Questo è assurdo, dato il loro rispettivo track record, ovviamente, ma è la realtà.

Invece di esporre e respingere gli sciamani e gli stregoni moderni, forse la scienza avrebbe dovuto assorbirli molto tempo fa. Rifiuta le bugie e le astuzie, sì, ma rispetta e incorpora la loro capacità di toccare e lenire i malati. Esiste un importante collegamento psicologico tra i guaritori e gli ammalati che sono stati con noi dalla preistoria. La medicina alternativa lo sa e lo sfrutta pienamente. Tuttavia, l'assistenza sanitaria basata sulla scienza non è riuscita a riconoscere e alimentare questo legame.

La moderna assistenza sanitaria basata sulla scienza vuole scoprire che cosa è specificamente spezzato il più velocemente possibile, quindi correggerti, fatturarti e sbarazzarti di te. Per molte persone questa esperienza è fredda, vuota e simile a una macchina. Anche quando funziona, si potrebbe ancora sentire che mancava qualcosa. La medicina basata sulla scienza non dovrebbe basarsi sulla menzogna, ovviamente. Ma potrebbe imparare alcune lezioni dalla medicina alternativa e diventare un processo molto più orientato all'uomo.

Certamente non voglio essere troppo critico nei confronti della scienza medica. Apprezzo il comfort, la sicurezza e la durata della vita più lunga che mi ha regalato e miliardi di altre persone. Per essere onesti, forse l'assistenza sanitaria basata sulla scienza è meno calda e amichevole di quanto vorremmo perché è stata così impegnata negli ultimi due secoli a scoprire e confermare trattamenti che funzionano davvero per migliorare le persone e salvare vite. Forse tutto questo sforzo ha lasciato troppo poco tempo per lavorare su cose come l'immagine e le esigenze emotive dei pazienti. Nel frattempo, la fine della medicina alternativa ha avuto a che fare con il processo scientifico, offrendole un sacco di tempo ed energia per tali preoccupazioni.

La medicina basata sulla scienza non può dimenticare che i pazienti sono esseri umani e non automobili per un cambio d'olio. Sì, molti medici, infermieri e ospedali lavorano duramente per mantenere l'essere umano nell'equazione, ma non ancora abbastanza. Imparando dalla medicina alternativa e vedendo sempre l'intera persona oltre alla malattia o alla ferita, la medicina basata sulla scienza può fare un lavoro migliore per attirare e mantenere la fiducia delle persone che ne hanno bisogno. Facendo questo, potremmo anche spingerci verso un tempo lontano ma non impossibile in cui tutti noi sappiamo che c'è una sola direzione sensata da rivolgere nei momenti di bisogno medico – verso la scienza.

Quando finalmente tutti capiscono che il processo scientifico rivela la verità ed espone le bugie meglio di qualsiasi altra cosa, nessuno riporterà mai più fiducia nelle affermazioni e nei prodotti anti-scienza. Ciò potrebbe essere eccessivo, forse, troppo da aspettarsi da una specie così stupida. Ma è comunque un obiettivo che vale la pena sforzarsi.

-Guy P. Harrison è l'autore di cinque libri che promuovono la scienza e la ragione. Il suo ultimo libro è Pensa: perché dovresti mettere in discussione tutto .

Homeopathic pet medicine. Photo by Guy P. Harrison

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