Cosa c'è di così difficile per i bambini genitori con malattie mentali?

La malattia mentale infantile colpisce tutta la famiglia. La ricerca ha costantemente rilevato che i genitori di bambini con disturbi mentali sono psicologicamente angoscianti. Con una ex studentessa, Camille Mickle, ho recentemente pubblicato un articolo di ricerca sul Journal of Child and Family Studies (Mazur & Mickle, 2017) su ciò che le madri (per lo più) e i padri discutono e mettono in discussione sui figli genitori con disturbi mentali.

Abbiamo studiato 174 post su quattro forum Internet aperti sponsorizzati da organizzazioni negli Stati Uniti che supportano genitori di bambini di età compresa tra 5-18 anni con diagnosi di ADHD, depressione, ansia e disturbo bipolare (BD). Abbiamo scoperto che la maggior parte dei fattori di stress erano condivisi tra i genitori di bambini con diagnosi, sesso ed età diversi, ad eccezione del conflitto verbale e fisico genitore-figlio. I genitori di bambini con BD, sia con ADHD e Disturbo Oppositivo Defiant, sia con ADHD e BD hanno pubblicato più spesso sul conflitto verbale e fisico rispetto ai genitori di bambini con solo diagnosi di ADHD. Questo risultato è coerente con uno studio precedente (Theule, Wiener, Tannock e Jenkins, 2012) che ha rilevato che i problemi di condotta co-occorrenti nei bambini con ADHD aumentavano lo stress genitoriale rispetto all'ADHD da solo. I bambini con BD comunemente sperimentano una rabbia intensa e drammatica, apparentemente incontrollabile.

Quindi, quali erano le preoccupazioni espresse più frequentemente dai genitori? Quasi il 12% dei genitori si lamentava di sentirsi impotenti nei confronti della malattia e dei sintomi dei propri figli, seguito da un bisogno dichiarato di consigli su come far fronte. I genitori hanno spesso descritto quanto sia difficile far fronte quando i bambini sono malati di mente e i loro comportamenti imprevedibili; i genitori hanno poco o nessun controllo sui sintomi o sulla gravità della condizione, sebbene l'aspettativa sia di se stessi che degli altri sia spesso dovuta a loro. Sfortunatamente, mentre la maggior parte delle persone si rende conto che le malattie fisiche sono spesso incessanti e irregolari, poche estendono tale comprensione ai genitori di bambini con disturbi emotivi. Ai genitori viene spesso detto che tutti i loro bisogni infantili sono una rigida disciplina, un'altra preoccupazione comune tra i genitori nel nostro studio.

I genitori hanno anche espresso numerose preoccupazioni e domande sui farmaci dei loro figli, in particolare, la sua efficacia, gli effetti collaterali e il rifiuto dei bambini di prenderlo. Questo non dovrebbe sorprendere visto che uno degli argomenti più dibattuti negli Stati Uniti si concentra sull'uso dei farmaci nel trattamento dei disturbi psichiatrici dell'infanzia. Inoltre, nei frequenti casi di bambini con più di una malattia mentale e sintomi sovrapposti, la condizione che viene prima diagnosticata viene in genere trattata per prima, portando al potenziale di gravi effetti nocivi di stimolanti e antidepressivi nei bambini e negli adolescenti (Papolos, 2003) .

Il take-away per i professionisti che lavorano con i pazienti e le loro famiglie è che è importante affrontare l'eterogeneità diagnostica che caratterizza molti bambini con malattie mentali. Inoltre, i professionisti devono affrontare non solo le difficoltà dei bambini ma anche le sfide delle loro famiglie. Gli psichiatri e i pediatri che prescrivono i farmaci devono assicurarsi che sia i genitori che i bambini comprendano i benefici e gli svantaggi di tale trattamento.

Il take-away per i genitori di bambini con malattie mentali è che possono beneficiare di gruppi di discussione che forniscono supporto online. Certamente, i genitori, sono spesso psicologicamente, se non geograficamente, isolati dalla comprensione dei coetanei. Hanno a che fare con situazioni croniche emotivamente dolorose che, come dimostra il nostro studio, coinvolgono in genere molti fattori di stress differenti. Gli attuali forum su Internet attivi che i genitori di bambini con malattie mentali potrebbero trovare utili sono i "Forum di Attitude" (ADHD) su https://www.additudemag.com/forums/, bacheche WebMD che includono quelli per l'ADHD e per la salute mentale a https://messageboards.webmd.com/ e gruppi di discussione NAMI per genitori e tutori, https://www.nami.org/Logon?returnurl=%2fFind-Support%2fDiscussion-Groups.

By An-d (Own work), via Wikimedia Commons
Fonte: By An-d (Opera propria), tramite Wikimedia Commons

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