Cos'è la realtà?

"Oltre sette miliardi di cervelli umani trasportano il pianeta oggi. Anche se in genere ci sentiamo come operatori indipendenti, ognuno dei nostri cervelli opera in una ricca rete di interazione reciproca, al punto che possiamo plausibilmente considerare le realizzazioni della nostra specie come le azioni di un singolo, mutevole, meta-organismo. ”
The Brain: The Story of You, Dr. David Eagleman

Tu chi sei? Cosa significa essere una persona in questo mondo? Qual è la realtà? Queste sono le domande che il neuroscienziato David Eagleman affronta nel suo nuovo libro, The Brain: The Story of You , e nella serie PBS, The Brain .

David Eagleman, used with permission
Fonte: David Eagleman, usato con permesso

La nostra nozione di realtà comune è che i nostri occhi, orecchie, naso e polpastrelli prendono la realtà oggettiva, ma ciò non potrebbe essere più lontano dalla verità. Odori, suoni e colori in realtà non esistono nel mondo esterno. L'interazione tra ciò che è "là fuori" e i nostri organi sensoriali non è l'intera immagine, neanche. E il cervello "non ha accesso diretto al mondo esterno. È chiuso nel silenzio e nell'oscurità all'interno del tuo cranio ", afferma Eagleman. Il nostro cervello non ha mai visto il mondo esterno, eppure lo sperimentiamo.

Come? La fetta del nostro ecosistema che possiamo rilevare – o umwelt biologico – è creata da un'interazione tra il mondo esterno, i nostri organi sensoriali e il nostro "materiale computazionale rosa". Ma noi facciamo la nostra vita come se stessimo operando in una realtà oggettiva . "Ogni organismo presumibilmente presuppone che sia l'intera realtà oggettiva 'là fuori'", scrive Eagleman in un articolo per The Edge. "Perché mai qualcuno di noi dovrebbe smettere di pensare che ci sia qualcosa di più oltre ciò che possiamo percepire?" Chiede Eagleman.

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Fonte: David Eagleman, usato con permesso

Eppure, con un po 'di riflessione, riconosciamo facilmente che la realtà che sperimentiamo è limitata dalla nostra biologia. Ad esempio, l'umwelt in cui i pipistrelli esistono è completamente diverso da quello in cui gli esseri umani esistono, anche quando siamo fisicamente nello stesso spazio. Mentre la nostra realtà è limitata dalle nostre capacità sensoriali, l'esperienza dei pipistrelli di realtà è limitata dalle loro diverse capacità sensoriali (sonar). "I loro cervelli sono progettati per correlare gli impulsi in uscita con gli echi successivi, e le informazioni così acquisite consentono ai pipistrelli di effettuare precise discriminazioni di distanza, dimensioni, forma, movimento e consistenza comparabili a quelli che realizziamo per visione", spiega il filosofo Thomas Nagel. "Ma il sonar del pipistrello, benché chiaramente una forma di percezione, non è simile nel suo funzionamento a nessun senso che possediamo, e non c'è motivo di supporre che sia soggettivamente come qualsiasi cosa possiamo sperimentare o immaginare." L'esperienza della realtà della mazza ha "uno specifico carattere soggettivo, che è oltre la nostra capacità di concepire".

In altre parole, il nostro umile stato condiziona persino ciò che possiamo immaginare come per un essere con un diverso sensorio, e, "il nostro sensore è abbastanza per cavarsela nel nostro ecosistema, ma non si avvicina al quadro più ampio", afferma Eagleman. Ad un livello più profondo, la complessità e la velocità con cui i trilioni di calcoli vengono eseguiti dal cervello individuale unico di ogni essere umano al di sotto del livello di consapevolezza è mozzafiato. "I cervelli sono unici come i fiocchi di neve", dichiara Eagleman.

Quindi, cosa possiamo sapere sulla natura della realtà? Dobbiamo prima di tutto affrontare la nostra totale mancanza di consapevolezza in-the-moment su come il nostro umwelt modella e vincola ciò che noi conosciamo come realtà.

Michael May ha perso la vista a tre anni da un'esplosione chimica. Dopo anni di cecità, il suo cervello aveva sviluppato la capacità di operare senza un senso della vista, ma la tecnologia delle cellule staminali gli ha permesso di sottoporsi a una procedura che ha invertito la sua cecità. Gli occhi di May ora possono vedere, ma il suo cervello non può ancora. La sua realtà include ora una confusa collezione di immagini visive che non riesce a interpretare correttamente. Dopo 43 anni di vita nella realtà "cieca" creata dal suo cervello, gli stimoli visivi non sono interpretati dal suo cervello in modo intelligibile. La funzione del cervello, risulta, dipende dall'input. Quindi, anche a distanza di anni dal suo intervento, anche se poteva "vedere", il suo cervello non era in grado di costruire una realtà visiva che fosse soggettivamente come qualsiasi cosa che una persona lungimirante riconoscerebbe come realtà. Ha detto alle notizie della Cbs: "La visione non è tutto ciò che è incrinato essere se – un grande se – hai sviluppato le altre capacità di cecità per renderti una persona pienamente realizzata".

E May, padre di due, è completamente attualizzato. L'argomento del bestseller di Robert Kurson del 2007, "Crashing Through – Una vera storia di rischio, avventura e l'uomo che ha osato vedere", è entrato a far parte della CIA ed è diventato un inventore e imprenditore di successo mentre era completamente cieco. (È anche uno sciatore cieco olimpico da record).

Proprio come May e altre persone non vedenti sono in grado di operare in una realtà priva delle onde luminose nell'intervallo ricevuto dall'occhio umano, siamo tutti in grado di operare in una realtà priva delle onde radio, delle microonde, dei raggi X e della gamma raggi che passano attraverso i nostri corpi tutto il tempo. Non ne siamo consapevoli perché siamo "ciechi" per loro – i nostri recettori sensoriali non sono in grado di riceverli. E proprio come abbiamo un'esperienza diretta percettiva delle cose per le quali abbiamo recettori sensoriali, attraverso la nuova tecnologia di sostituzione sensoriale di Eagleman, le persone senza certi recettori – le persone che sono sorde, per esempio – possono essere in grado di espandere il loro umwelt per avere un esperienza percettiva diretta delle onde sonore senza alterare i loro recettori sensoriali esistenti.

Come fa il cervello a farlo?

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Fonte: iStock Photo © nimon_t

Il cervello funziona con segnali elettrochimici dai quali estrae i pattern e assegna il significato, creando il tuo mondo soggettivo. Ma secondo Eagleman, il cervello non sa né importa da dove provengono i dati, capisce solo cosa farne e lo fa in modo efficiente. Eagleman lo chiama "il modello di evoluzione del PH". (PH sta per Potato Head.)

"Uso questo nome per sottolineare che tutti questi sensori che conosciamo e amiamo, come i nostri occhi e le nostre orecchie e le nostre punte delle dita, sono solo dispositivi plug-and-play periferici", ha detto a un pubblico TED a marzo 2015. " Li infili dentro e sei a posto. Il cervello capisce cosa fare con i dati che arrivano. "

E la realtà diventa ancora più difficile da spiegare quando ridimensioniamo. Perché stai ridacchiando e sbadigliando contagioso? Perché una persona che ha tre gradi di separazione da una persona felice ha maggiori probabilità di essere felice? Perché fare volontariato e donare denaro fa aumentare la salute e la felicità? "I tuoi neuroni richiedono ai neuroni di altre persone di prosperare e sopravvivere", dice Eagleman. "Chi sei ha tutto a che fare con ciò che siamo."

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