Cos'è il trauma?

Quando ho presentato e discusso casi a colleghi di traumi da combattimento negli ultimi anni, ho visto spesso reazioni che mi hanno infastidito. I terapeuti esperti hanno trovato i miei pazienti "difficili da comprendere". Sono stato persino avvisato prima di una importante presentazione l'anno scorso per rimuovere i frequenti riferimenti alla perdita di vite che erano nelle descrizioni delle scene di combattimento. Mi è stato consigliato che potesse far apparire "troppo negativo per le reazioni" per gli ascoltatori. Francamente, non mi aspettavo o accettavo reazioni negative. Ho ampia esposizione in campo militare alla follia del combattimento. Le persone non sanno che sta succedendo ogni giorno? Non sanno che questo è il mondo in cui viviamo? Ho capito di no. Ho scelto, invece di rimuovere i riferimenti all'uccidere, per enfatizzarli in modo che le persone sentissero il dolore dei miei pazienti e la sconvolgente esperienza del combattimento un po 'di più. Mi sentivo come se avessi capito e potuto sopportare meglio di loro. Ma mi sono presto trovato faccia a faccia con l'esperienza di un paziente che era insopportabile per me.

In seguito a quella presentazione, ho iniziato a trattare un Soldato con grave disturbo da stress post-traumatico (PTSD). L'ho incoraggiato a condividere le sue esperienze con me e l'ho aiutato a capire che forse potevo capirle. Mi sono presto ritrovato ad ascoltare un livello di violenza che non avevo mai incontrato prima. Non volevo sentire quello che aveva vissuto. Mi sono sentito disgustato del fatto che avrebbe potuto vivere una vita simile, e che non provava nulla delle esperienze in quel momento. Ha descritto come gli piaceva il combattimento, come lo mancava. Non potrei andare lì con lui. Non sono riuscito a sentire i dettagli grafici. Potevo sentire i suoi conti infiniti di uccidere dopo aver ucciso distruggendo ciò che era rimasto del mio senso di un mondo giusto e sano. Non potevo sopportare di sentire niente in quei momenti. Non potevo capire una tale pazzia. Mi sono bloccato e sono diventato insensibile. Sono scomparso dal nostro dialogo. Ha continuato senza di me per molti altri momenti. Ho cercato una via di fuga e, fortunatamente per me, ho capito che il nostro tempo di seduta stava volgendo al termine. Trascorsi il resto di quel giorno dopo che se ne andò sentendosi intorpidito e a disagio. La mia capacità di ascoltare e tollerare esperienze orribili era stata superata. Mi sono trovato, umilmente, nella stessa posizione dei miei colleghi: umano e anche incapace di sopportare le esperienze traumatiche del combattimento. Ma ho anche capito che avevo lasciato la mia paziente da sola nel suo inferno di colpa e vergogna. Almeno spero di non aver rifiutato esteriormente le sue azioni. Temevo il suo ritorno nel mio ufficio tra pochi giorni. Come potevo tollerare di condividere con lui tali esperienze, e come potevo tollerare i cambiamenti che temevo mi portassero dentro? Mi immaginai di diventare più traumatizzato mentre tentavo di dargli una casa relazionale per elaborare tali sentimenti durante i nostri futuri appuntamenti. Ma potrei?

Questo resoconto della mia esperienza di una sessione di terapia con un Soldato affetto da PTSD correlato al combattimento è un punto di partenza per la discussione sui traumi e il trattamento dei suoi effetti. Cosa rende gli eventi traumatici? Come possiamo capire il ruolo delle persone intorno a noi nell'aiutarci a sopportare gli effetti del trauma? Perché mi sono "stordito" mentre ascoltavo questo account dal mio paziente e in che modo questo influenza le sue stesse emozioni? In che modo gli eventi vissuti da una persona interessano qualcun altro che non era nemmeno lì?

Come spiegherò di più nei blog futuri, il trauma non è solo gli eventi in sé, ma come li gestiamo. Eventi terribili nelle nostre vite suscitano emozioni difficili. Come esseri sociali, cerchiamo naturalmente di elaborare questi sentimenti con altre persone. Quando gli altri non possono ascoltare le nostre esperienze, che siano i nostri pari, la famiglia o anche i nostri terapeuti, sentiamo che non possiamo condividere le nostre emozioni con gli altri. Quindi cerchiamo di affrontare le emozioni difficili spingendole fuori dalla nostra consapevolezza. Nella sessione che ho descritto sopra, questo Soldato stava appena iniziando a tollerare che i sentimenti fossero tornati nella sua consapevolezza che non aveva condiviso con nessuno. Abbiamo continuato a elaborare i suoi sentimenti riguardo la sua esperienza di combattimento nei prossimi mesi. Subito dopo un evento traumatico, allontanare le emozioni senza elaborarle può alla fine pesarci e sopraffare la nostra capacità di far fronte al mondo. La nostra esperienza di noi stessi e del nostro mondo può quindi diventare distrutta e traumatizzata.

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