Corpi da uomo

Proprio come un tempo l'alcolismo era considerato una "malattia dell'uomo", il mangiare disordinato, l'immagine distorta del corpo e il comportamento di dipendenza che coinvolge il cibo sono spesso considerati erroneamente come problemi delle donne. In realtà, metà degli adulti sovrappeso negli Stati Uniti sono uomini e si stima che fino al 25% delle persone con bulimia e anoressia siano uomini. Il National Institutes of Health riferisce che almeno un milione di uomini soffre di disturbi alimentari. Uno sguardo alla letteratura professionale sull'argomento mostra che i disturbi alimentari maschili sono stati tradizionalmente sottovalutati, non trattati e generalmente fraintesi.

Mentre crescono, i ragazzi sono spesso scoraggiati dai genitori e dai compagni a mostrare sentimenti o mostrare segni di debolezza. Sono più spesso incoraggiati ad essere fisicamente ed emotivamente forti, "virili" e in grado di gestire da soli i problemi. Eppure i ragazzi hanno come momento difficile passare l'adolescenza e le altre fasi della vita come ragazze. Ragazzi e uomini possono avere gli stessi problemi con bassa autostima, una storia di abusi e depressione che spesso sono alla base del disordine alimentare nelle donne, ma potrebbe essere molto più difficile per alcuni uomini affrontare questi problemi apertamente.

Storicamente, gli uomini non sono stati sottoposti alla stessa pressione delle donne per essere magri o "formosi", quindi l'ossessione del corpo non è stata un fenomeno così forte negli uomini. I tempi sono cambiati, tuttavia, e le celebrità body-building, i modelli maschili, gli atleti superstar e persino le bambole da palestra hanno contribuito a cambiare il pensiero di ragazzi e uomini sulla loro salute, forma fisica e aspetto.

Molti uomini ora sentono la stessa pressione delle donne per vivere fino a un'immagine del corpo "ideale" spesso non realistica. A differenza delle donne, tuttavia, quando gli uomini pensano al loro corpo, tendono ad essere più preoccupati delle loro dimensioni e della loro forma che del loro peso. Alcuni uomini in palestra possono essere motivati ​​dalla vanità come lo sono i problemi di salute.

Sempre più spesso, gli uomini sono i soggetti di ricerca che esplorano le loro relazioni con il cibo, anche se molto più lavoro deve essere fatto in quest'area per una migliore comprensione dei disturbi alimentari e delle opzioni terapeutiche rivolte agli uomini, e per trovare più modi per ottenere uomini aprire sui loro problemi di immagine del cibo e del corpo. La maggior parte della ricerca disponibile si concentra sulle differenze di genere negli atteggiamenti e nei comportamenti quando si tratta di stili alimentari, controllo del peso e immagine corporea. I ricercatori ora richiedono più studi incentrati specificamente sulla storia del peso maschile, sulla storia delle dipendenze, sull'orientamento sessuale, sugli ideali di immagine corporea e sugli effetti dell'abuso sessuale, delle influenze dei media, della depressione e della vergogna.

È chiaro che gli uomini rispondono a molte delle stesse problematiche emotive e alle pressioni ed esperienze sociali che sono alla base del disordine alimentare nelle donne. È anche chiaro che uomini e donne hanno opinioni diverse su tutto, da ciò che costituisce una baldoria, e le ragioni dietro l'abbuffata, a come percepiscono il proprio corpo. Mentre le donne si concentrano maggiormente sui loro corpi inferiori – specialmente la vita, i fianchi e le cosce, gli uomini tendono a focalizzarsi maggiormente sui loro corpi superiori – il petto, le braccia e gli addominali. Gli uomini generalmente non si sforzano di essere magri; il più delle volte, si sforzano di ingrassare per essere più muscolosi. Quindi, piuttosto che impegnarsi in attività di spurgo come vomito o abuso lassativo comuni alle donne con disturbi alimentari, sono più propensi a usare un eccessivo esercizio fisico nel tentativo di controllare il loro peso e la forma del corpo. Di conseguenza, gli uomini con problemi di alimentazione e di immagine del corpo possono sembrare fisicamente più sani rispetto alle loro controparti femminili. Quella forza fisica, tuttavia, può anche servire a coprire la loro vulnerabilità emotiva.

Riferimento:

Strother E, Lemberg R, Stanford SC e Turberville D. "Disturbi alimentari negli uomini: sottodiagnosticati, non trattati e incompresi". Disturbi dell'alimentazione. Ott 2012; 20 (5); 346-355.

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