Conversazioni sulla creatività con Darold Treffert, parte III:

Darold Treffert, MD è considerato uno dei maggiori esperti di savantismo nel mondo. La Dott.ssa Treffert ha pubblicato due libri sulla sindrome del savant: "Persone straordinarie: comprensione della sindrome del Savant" nel 2006 e "Isole del genio: la mente ricca dell'autismo, acquisito e improvvisato" nel 2010. Ha contribuito a numerosi articoli su riviste specializzate e ha partecipato a numerosi programmi televisivi di trasmissione e documentari in tutto il mondo. Nei suoi sforzi per aumentare la comprensione pubblica sull'autismo e la sindrome del savant, è regolarmente apparso su programmi come 60 Minutes , Oprah , Today , CBS Evening News e molti altri. Il Dr. Treffert era un consulente tecnico del pluripremiato film Rain Man che ha creato termini "autistici sapienti" e mantiene un sito molto popolare su www.savantsyndrome.com ospitato dalla Wisconsin Medical Society.

Il dottor Treffert è stato così gentile da avere una conversazione ad ampio raggio con me. Nel giro di pochi giorni, abbiamo passato un momento delizioso a parlare di autismo, savantismo, genialità, natura, educazione, intelligenza, creatività, lezioni apprese, recenti progressi e futuro. Questa è stata una delle conversazioni più soddisfacenti e illuminanti che abbia mai avuto. Ho imparato molte cose ed è mio piacere condividere la nostra conversazione approfondita con tutti voi. Dal mio punto di vista, questa intervista dimostra chiaramente la necessità di maggiore compassione e ricerca su tutti i diversi tipi di menti e modi per raggiungere la grandezza.

In questa terza parte, discutiamo la mente del savant.

SCOTT: Quanto è frequente la sindrome del savant nella popolazione generale?

DAROLD: Sappiamo che circa 1 su 10 persone affette da disturbo autistico ha alcune caratteristiche di savant, sia a livello di abilità di scheggia, sia a livello di talento o prodigioso (vedi Parte I, Definizione di autismo, Savantismo e Genio).

Nelle persone che hanno altri tipi di disabilità, come ritardo mentale, o Tourette, o sindrome cerebrale organica o demenza, la frequenza è di circa 1 su 1400. Quindi le migliori stime che si possano avere in termini di quanti savants sono circa 1 su 10 persone con autismo e circa 1 su 1400 con altre disabilità dello sviluppo.

Non so quale sia l'aritmetica in termini di quante persone autistiche ci sono nel mondo, o negli Stati Uniti, ma si prende circa il 10% di quello, e poi per le altre disabilità, sarebbe circa 1 in 1400. Il punto è che la sindrome del savant è molto più comune nell'autismo di quanto lo sia in altri tipi di disabilità del sistema nervoso centrale.

Per una recensione recente, vedere "The Savant Syndrome: An Extraordinary Condition".

SCOTT: Perché pensi che la maggioranza dei savant sia autistica? Perché pensi ci sia una connessione lì?

DAROLD: Beh, questa è una buona domanda, e una domanda importante, e una domanda che merita davvero ulteriori indagini. Penso che la ragione sia che la sindrome del savant, tipicamente, consiste nella disfunzione dell'emisfero sinistro associata all'emergenza dell'emisfero destro, e ciò che si vede nel savant sono fondamentalmente abilità del cervello destro.

Ora capisco, e riconosco, che la distinzione tra cervello destro e cervello sinistro è un'eccessiva semplificazione. Non veniamo divisi nettamente in emisferi destro e sinistro, ma il fatto è che i due emisferi del cervello si specializzano in certe funzioni. L'emisfero dominante, generalmente l'emisfero sinistro, si specializza nella lingua, il pensiero logico sequenziale e l'emisfero destro è molto più vivido, molto più diretto, molto più concreto e associato al tipo di abilità che i savant mostrano quali sono la musica, l'arte e il calcolo del calendario e le cinque abilità tipiche del savant.

Si scopre che è sempre più dimostrato che nell'autismo c'è una disfunzione dell'emisfero sinistro. Ci sono una serie di studi che risalgono ai giorni del pneumoencefalogramma che mostrano la disfunzione dell'emisfero sinistro nell'autismo stesso. E quindi non è una sorpresa per me che se hai una condizione che mostra già una disfunzione dell'emisfero sinistro, vedresti una sindrome più saggia perché, nella mia esperienza, la disfunzione dell'emisfero sinistro fa parte della sindrome del savant.

Fino a questo momento, i nostri metodi per misurare la disfunzione dell'emisfero sinistro / dell'emisfero destro sono stati rudimentali, quindi penso che nel tempo vedremo se l'autismo è più correlato all'emisfero sinistro. Una cosa che punta in quella direzione è che l'autismo è quattro volte più comune nei maschi rispetto alle femmine. Lo stesso vale per la sindrome del savant, e ci sono delle ragioni per cui, credo, si possa sostenere, non solo nell'autismo, ma anche nella sindrome del savant.

SCOTT: La disfunzione del cervello destro accompagna sempre la disfunzione del cervello sinistro nei savants? Hai mai visto casi in cui non sia vero?

DAROLD: Questa è una buona domanda, ed è quella che penso di essere ansioso di trovare di più. Alcuni dei primi casi che ho trattato, Leslie Lemke ne è un esempio, se guardi la sua TAC, non c'è dubbio sul massiccio danno dell'emisfero sinistro. E alcuni altri casi con cui ho lavorato all'inizio mi hanno convinto di ciò. Ma tutto ciò che avevamo in quei giorni era l'imaging strutturale, cioè la TAC e la risonanza magnetica, e non tutti quei casi di imaging strutturale mostrerebbero danni al cervello sinistro. La sindrome così savant e l'autismo, penso, non sono disturbi della struttura cerebrale, ma sono disturbi della funzione cerebrale.

E ora che abbiamo una certa capacità di guardare la funzione cerebrale invece della sola struttura, penso che scopriremo molto di più sull'autismo e sulla sindrome del savant. E sarò interessato a vedere se le mie osservazioni sul cervello sinistro / destro, che sono state in gran parte predicate su alcuni di quei primi casi, così come alcuni nuovi, è vero.

La mia ipotesi è che potrebbero esserci dei casi, e Asperger potrebbe essere un esempio, in cui uno sta effettivamente vedendo la disfunzione del cervello destro con le abilità dell'emisfero sinistro perché molte persone con Asperger sono davvero molto facili con il linguaggio. E alcune condizioni, come la sindrome di Williams, in particolare, dove queste persone sono conosciute come piccoli professori per la loro capacità di usare, se non totalmente, per capire il linguaggio. E quindi sono aperto a vedere cosa scopriamo.

La mia ipotesi è che l'autismo, se si guarda al disturbo dello spettro autistico, probabilmente non è orientato verso il cervello sinistro come credevo che fosse. Ma non ho visto alcuna prova del contrario, e penso che con l'imaging che possiamo fare ora, troveremo due cose: una è che troveremo casi in cui c'è una disfunzione cerebrale destra, invece che sinistra disfunzione cerebrale, e scopriremo che i percorsi e la connettività saranno molto più che l'emisfero sinistro / destro; saranno le connettività insolite che trascendono l'emisfero destro / sinistro che stiamo parlando nel coinvolgimento del cervelletto.

Dato che ora abbiamo l'imaging funzionale e ora abbiamo il tracciamento delle fibre, in cui potete effettivamente vedere le connessioni come esistono, piuttosto che implicare che esse siano lì dall'imaging funzionale, penso che scopriremo che potrebbero esserci alcuni disturbi. Sappiamo, per esempio, che esiste una condizione chiamata disturbo dell'apprendimento non verbale, e che è chiaramente una disfunzione del cervello destro, al contrario del cervello sinistro, quindi almeno clinicamente vediamo quella condizione, e potrebbe anche essere che sarà più del cervello sinistro / del cervello destro. Saranno altre connettività più complesse o la mancanza di connettività che fornirà informazioni sull'autismo e sulla sindrome stessa.

SCOTT: Sì, penso che sia molto sensato, e si spera che possa fornire un'idea di come la gente comune possa, attraverso l'esperienza, ricablare il proprio cervello in modi insoliti.

DAROLD: Giusto.

SCOTT: Quali sono i modi in cui i sapienti autistici sono bloccati in un particolare modo di pensare?

DAROLD: Come gruppo tendono a pensare in modo abbastanza concreto rispetto ad astratto. Tendono ad essere concentrati nel loro modo di pensare, piuttosto che versatili nel loro modo di pensare, e hanno una certa ossessione, o rigidità, nei loro pensieri e pensieri, che a volte trovano difficile deviare. Anche se, come ho detto prima, questo si presenta in alcuni sapienti come la replica originale e poi cominciano a improvvisare e finalmente riescono a creare qualcosa di nuovo. Ma c'è una rigidità ossessiva, un tipo di elemento a fuoco singolo del loro pensiero che tende a essere concreto.

Molti di loro pensano nelle immagini, come descrive Temple Grandin, ma altri, come questo signore che ho incontrato ieri, descrivono che egli pensa quasi interamente nelle immagini e come una forma di pensiero concreto. Il concreto, ossessivo, strettamente focalizzato – quella sorta di forza ossessiva che sta dietro al pensiero è ciò che si vede in modo caratteristico.

SCOTT: Come sai, Daniel Tammet è piuttosto unico nel suo genere in quanto può passare da un modo di pensare sia concreto che astratto. Hai qualche idea, forse neurologicamente, che cosa gli sta permettendo di farlo, mentre altri esperti non hanno questa capacità?

DAROLD: Sì, è in grado di farlo. Ovviamente, Daniel è, lo sai, straordinariamente brillante e versatile, sebbene abbia le sue cose di cui è ossessionato o certi tipi di comportamenti rituali.

Penso che il miglior esempio di ciò a cui riesco a pensare sia Jill Bolte Taylor. Era una neuroanatomista ad Harvard e ha avuto un ictus, che inizialmente l'ha lasciata molto compromessa, eppure ora ne è emersa in modo davvero spettacolare e ha scritto un libro intitolato "My Stroke of Insight". Descrive come quando stava davvero subendo un ictus, lei era al telefono cercando di ottenere aiuto, ma c'era un'altra parte di lei che non voleva aiuto. Descrive il suo ictus in termini di commutazione sinistra-cervello / cervello destro mentre stava subendo il colpo apoplettico.

Si è notevolmente ripresa da questo e ora è una docente di talento. In effetti, non sono sicuro che tu abbia familiarità con le conferenze TED o no, ma sono persone che sono docenti di talento e ha tenuto un discorso di 18 minuti sul suo ictus e sul suo recupero, che è semplicemente meraviglioso, e ha la spinse sulla scena nazionale ora come docente internazionale.

Ad ogni modo, parla nel suo libro di essere in grado di letteralmente "spostarsi a destra", come lei lo chiama. Voglio dire, lei è una neuroanatomista, che fa molte cose del cervello sinistro, ma con l'intuizione che ha avuto dal suo ictus, è stata la sua capacità di raggiungere l'emisfero giusto, per così dire, e un diverso tipo di esperienza, un un diverso tipo di sentimento, un diverso tipo di equanimità quasi a quello associato.

Dice che è in grado di spostarsi a destra a comando oa volontà. E, penso che dia la migliore descrizione di cosa sia. Ora, è anche chiaramente una persona molto brillante, come lo è Daniel, ma penso che ci siano alcune persone che, in termini di neurotipici, sono più brave a fare quel cambiamento rispetto ad altre.

Voglio dire, ci sono dirigenti del cervello sinistro che gestiscono le loro aziende con contabilità, budget e analisi, e fanno un lavoro straordinario con un tipo di pensiero logico e sequenziale, ma in realtà non hanno la visione che qualche altro tipo di leader potrebbe avere, chi potrebbe non avere altrettanto successo del cervello sinistro con i loro affari, ma avere la visione di dove dovrebbero andare e magari diventare ricco in tal senso e sono in grado di spostarsi verso destra in termini di visione, e anche spostare a destra in termini di essere in grado di bilanciare ciò che fanno con ciò che sono.

E, credo che il mio cervello sinistro, in una certa misura, è quello che faccio, e che mi serve bene, ma in una certa misura penso, c'è più di chi sono nella parte destra del mio cervello – riconoscendo di nuovo, Scott, che non siamo nettamente divisi a metà, ma il fatto che gli emisferi si specializzano in certe funzioni. Così Daniel è stato in grado di farlo, e penso che, come ho detto, la migliore descrizione di ciò che ho visto sia Jill Bolte Taylor, dove parla di questo cambiamento a destra, e cosa significa e cosa è associato a questo, rispetto al tipo di un'esistenza cerebrale sinistra.

© 2011 di Scott Barry Kaufman

Altre parti della serie:

Parte I, che definisce Autismo, Savantismo e Genio

Parte II, Dispelling miti sull'autismo

Parte IV, The Origins of Straordinary Savant Skills

Parte V, The Acquired and Sudden Savant

Parte VI, Che Savants rivela sulla grandezza

Parte VII, The Inner Savant in Tutti noi

Parte VIII, lezioni apprese e progressi recenti

 

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BIO:

Il Dr. Treffert completò sia la scuola medica che la residenza psichiatrica all'Università del Wisconsin, dove attualmente è professore di Psichiatria. In seguito alla sua formazione ha sviluppato l'Unità Bambino-Adolescente presso l'Istituto di salute mentale di Winnebago. Fu lì che incontrò il suo primo saggio autistico nel 1962. Fu poi Soprintendente di WMHI fino al 1979 quando divenne direttore dei servizi di salute mentale della comunità a Fond du Lac, nel Wisconsin, dove ora vive. Il Dr. Treffert ha ricevuto premi onorari dalla Wisconsin Mental Health Association, l'Office of Alcoholism and Drug Abuse del Wisconsin e l'Associazione del Wisconsin per il matrimonio e la terapia familiare. È stato inserito in The Best Doctors in America, per selezione di pari, a partire dal 1979. Risiede a Fond du Lac, nel Wisconsin, e fa parte dello staff dell'ospedale St. Agnes in quella comunità. Il suo sito Web è accessibile all'indirizzo www.daroldtreffert.com.

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