Controllori del traffico aereo ancora addormentati sul lavoro

Ecco alcune notizie di lavoratori addormentati sul lavoro che è decisamente spaventoso. Un'inchiesta giornalistica ha prodotto questa storia e riprese di controllori del traffico aereo all'aeroporto di Westchester County che dormivano durante i loro turni. Il video, fornito alla presa di notizie da un impiegato nella torre di controllo del traffico aereo all'aeroporto di Westchester, mostra anche i controllori che leggono e utilizzano laptop e telefoni cellulari mentre sono in servizio. La FAA bandisce i suoi controllori dall'uso di telefoni cellulari, materiale di lettura personale e dispositivi elettrici durante il servizio. Dormire è proibito ovunque nelle torri di controllo del traffico aereo.

Tutte queste violazioni sono allarmanti e pericolose e rappresentano un serio problema di sicurezza pubblica. È importante, credo, separare il problema dei controllori del traffico aereo che dormono sul lavoro a loro scelta per giocare con laptop e telefoni cellulari quando dovrebbero funzionare. Queste immagini video dei controllori del traffico aereo sono crollate e dormire nelle loro stazioni è davvero terrificante. Ma il problema della privazione del sonno tra i controllori del traffico aereo è molto reale, e significa che alcuni casi di addormentarsi, per quanto pericolosi e sbagliati, non sono interamente colpa dei controllori, o persino del loro controllo.

Purtroppo questo non è un nuovo problema. Negli ultimi mesi abbiamo assistito a numerosi casi in cui i controllori del traffico aereo si sono addormentati di turno. Alcuni dei casi recentemente segnalati alla FAA includono:

  • Un controllore presso una torre regionale di Miami si addormentò durante un turno notturno. Questo centro regionale è responsabile del controllo del traffico aereo per gran parte della Florida, oltre che per parti dell'Atlantico e dei Caraibi.
  • Un controllore ha dormito per cinque ore mentre lavorava a mezzanotte in una torre dell'aeroporto del Tennessee.
  • Un supervisore all'aeroporto Reagan National di Washington DC si è addormentato per quasi mezz'ora durante un turno di notte. All'epoca, il supervisore era l'unico controllore del traffico aereo in servizio nella torre.

In risposta a questi e ad altri casi, la FAA nel 2011 ha rivisto le sue norme per i controllori del traffico aereo per includere il tempo supplementare per il riposo tra turni. La FAA:

  • Aumentato il tempo minimo tra i turni di lavoro a 9 ore da 8 ore.
  • Proibiti controllori del traffico aereo dallo scambio di turni senza avere un minimo di 9 ore di riposo tra un turno e l'altro.
  • Maggiore copertura dei supervisori nelle torri di controllo del traffico aereo durante le ore notturne e i turni del primo mattino.
  • Proibiti controllori del traffico aereo dal prendere un turno di notte dopo un giorno di riposo.

Queste regolazioni sono un passo nella giusta direzione, ma non vanno abbastanza lontano. Gestire gli orari per i turnisti in questi lavori ad alta pressione in cui è in gioco la sicurezza pubblica è troppo importante per accontentarsi di miglioramenti che in realtà non risolvono il problema.

I turnisti di tutti i tipi devono affrontare sfide per dormire a sufficienza mentre gestiscono lunghe ore, turni notturni e cambi di orario che oscillano tra il giorno e la notte. La ricerca mostra che:

  • Le persone che si dedicano al lavoro a turni ottengono meno sonno nel complesso rispetto a quelli di noi che lavorano con orari più regolari.
  • I lavoratori a turni sono a più alto rischio di malattie e malattie croniche.
  • La privazione del sonno associata al lavoro a turni aumenta il rischio di incidenti, infortuni e errori in settori di alto profilo, legati alla sicurezza pubblica come la medicina e le forze dell'ordine, così come il controllo del traffico aereo.

Oltre a rendere le persone più soggette a incidenti e infortuni, la privazione del sonno provoca una serie di effetti negativi, sia fisici che psicologici, che possono compromettere le prestazioni sul posto di lavoro dei controllori del traffico aereo e di altri turnisti. Privazione del sonno:

  • Rallenta il tempo di reazione.
  • Interferisce con la memoria.
  • Provoca affaticamento
  • Compromette il giudizio.
  • Compromette la capacità di conservare nuove informazioni

Penso che tutti possiamo essere d'accordo sul fatto che non vogliamo che le persone responsabili di guidare i nostri piani siano lancinanti, lenti a reagire, smemorati, affaticati e discutibili. Ma questo è esattamente ciò che l'essere privati ​​del sonno può farli!

È responsabilità della FAA creare regolamenti sul posto di lavoro che consentano ai controllori del traffico aereo di ottenere il riposo di cui hanno bisogno. Ciò può includere non solo l'assegnazione di un tempo ragionevole tra un turno e l'altro, ma anche l'interruzione dei controller durante i turni e la possibilità di fare un riposino durante le pause. Ci sono anche alcune cose basilari che i controllori stessi o gli eventuali turnisti possono fare per evitare la privazione del sonno:

  • Assicurati di riposare adeguatamente prima dell'inizio del turno . Fai un pisolino prima del lavoro, se necessario.
  • Limita la tua dipendenza dalla caffeina . Mentre è ok come un occasionale pick-me-up, caffè e bevande contenenti caffeina non sono sostituti per un sonno adeguato. E la caffeina può interferire con il tuo sonno quando in realtà vuoi e aver bisogno di essere assonnato.
  • Mantenere una routine di sonno forte e coerente sia durante i giorni lavorativi che nei giorni di riposo. Non è sempre facile, ma i turnisti in particolare hanno bisogno di costruire i loro programmi fuori turno assicurandosi che ottengano il sonno di cui hanno bisogno.

Analogamente ai recenti cambiamenti nell'assistenza sanitaria, la FAA si sta muovendo nella giusta direzione per aiutare i suoi dipendenti a ottenere il sonno di cui hanno bisogno per svolgere il proprio lavoro in sicurezza. Come conferma questo recente incidente all'aeroporto di Westchester, c'è ancora molto lavoro da fare. Ed è nell'interesse migliore e più sicuro che i progressi continuino a essere fatti.

Sogni d'oro,

Michael J. Breus, PhD
The Sleep Doctor TM
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