Controlla le tue armi alla porta

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Il controllo degli armamenti è la questione del giorno. L'Iran dovrebbe avere armi nucleari? Israele dovrebbe vendere armi all'Ucraina? La vendita di armi statunitensi sta alimentando gli stati arabi in lotta?

Ma c'è ancora un'altra corsa agli armamenti che non viene discussa. Dimentica le armi nucleari e le armi di distruzione di massa. L'arma più pericolosa del mondo è ancora in libertà. E quell'arma è la lingua umana.

Siamo stati tutti sul ricevere e dare fine alle parole che strappano i rapporti a parte, parole che fanno a pezzi le famiglie, parole di pregiudizio, parole di odio o insulti razzisti, parole di sconfitta, come se non ce la farai mai, o sei non buono abbastanza.

E capisco quando dico parole che intendo parole parlate e scritte, inclusi messaggi di testo, e-mail e post. Infatti, una delle gare di armi più pericolose oggi è su internet. Per esempio il bullismo informatico, o la più bassa di tutte le forme di vita, i troll di Internet: gente troppo vigliacca per scagliare le sue armi al vetriolo a meno che non possano nascondersi dietro uno schermo.

Questa è una corsa agli armamenti che deve finire.

Recentemente, io e mio marito eravamo in viaggio in motocicletta verso ovest e, a causa di una sfortunata collisione tra un insetto e il mio orecchio, abbiamo finito per dover passare dall'ospedale locale di Cody, nel Wyoming. Sulla porta d'ingresso della clinica c'era un segno che non dimenticherò mai: "Controlla le tue armi alla porta". Un po 'estremo per un ospedale, ma non così estremo per la vita.

Dobbiamo controllare le nostre armi – le nostre parole – alla porta; come assumersi la responsabilità di ciò che diciamo. Temo che trattiamo parole come cucino gli spaghetti: gettali contro il muro e vedi cosa attacca. A volte semplicemente buttiamo fuori parole e vediamo cosa si attacca. Ma a differenza degli spaghetti, le parole restano sempre. Si attaccano e non possiamo riprenderli.

Sono sicuro che vorremmo. Probabilmente è l'unica volta nella vita che vorremmo avere una correzione automatica; quella comoda scusa quando scrivi qualcosa di super-veloce, poi leggi quello che hai inviato e dice cose pazzesche che non hanno nulla a che fare con ciò che intendevi. Purtroppo, non ci sono scuse automatiche nella vita. Le parole rimangono e non possiamo riprenderle.

Potremmo anche prendere in considerazione la chiusura. Nella mia vita precedente come avvocato di processo ho avuto un caso in cui un giudice ha sanzionato una grande banca commerciale per aver inviato avvisi di sollecito inappropriati. Dopo aver presentato diverse ore di testimonianze sul motivo per cui al gigantesco mainframe non è stato possibile impedire di sputare questi avvisi, il giudice si è sporto sulla panca e ha chiesto, "Beh, perché non lo scolleghi semplicemente?"

A volte abbiamo semplicemente bisogno di staccare la spina e ascoltare. È più facile a dirsi che a farsi. Amiamo raccontare agli altri ciò che pensiamo, a tenere conferenze su ciò che è giusto e ciò che è sbagliato, a valutare e insegnare al mondo tutte le cose che ha bisogno di sapere. Ironico visto il vecchio detto: insegniamo ciò che dobbiamo imparare di più.

Recentemente ho aperto un biscotto della fortuna che offriva questa lettura: "La cosa più importante nella comunicazione è ascoltare ciò che non viene detto". Le parole sono solo una parte di una conversazione. Il cuore di una persona parla proprio insieme a quelle parole; parla attraverso i loro occhi, la loro espressione facciale, il loro linguaggio del corpo e l'intonazione e il tono della loro voce. Ma non lo sentiremo mai se non scolleghiamo le nostre bocche e ascoltiamo.

Forse la cosa più importante da capire è che le nostre parole possono cambiare il mondo. Recentemente, mi sono seduto con un membro della famiglia che stava per avere un intervento chirurgico. Il nostro dottore era ottimista, positivo, incoraggiante e calmante. Ha messo tutti e due a nostro agio. Purtroppo, il nostro compagno di stanza dietro la tenda di separazione aveva un altro medico, che arrivò e offrì queste prime parole: "Questo è l'intervento più doloroso che faccio e mi odierà per mesi dopo questo". Le sue parole hanno colpito come un mazza.

Con ogni parola che parliamo, stiamo cambiando il mondo. La domanda è: lo stiamo cambiando in meglio o in peggio? Suggerisco di iniziare il nostro controllo delle armi. Scolleghiamo le nostre bocche e ci assumiamo la responsabilità di ciò che diciamo. Cambiamo il mondo in meglio controllando le nostre armi, le nostre parole alla porta.

Questo blog è basato su un sermone tenuto alla Madison Avenue Baptist Church di New York City.

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