Control Freak o Healthy Sense of Control?

Molti dei nostri bisogni umani fondamentali sono piuttosto ovvi, come il nostro bisogno di cibo, aria e acqua. Altre esigenze sono meno ovvie, come il nostro bisogno di controllo. Abbiamo tutti un bisogno fondamentale di controllo nelle nostre vite. Potremmo esprimere il nostro bisogno di controllo a diverse estensioni e in modi diversi, ma il nostro bisogno di controllo ha una forte influenza su tutte le nostre vite.

Proprio come cibo o acqua, possiamo vedere quanto sia importante il controllo per noi vedendo come ci sentiamo quando ci manca. Una persistente mancanza di controllo nella vita di una persona spesso porta a depressione e ansia. Tutto ciò che ci fa sentire impotenti, privi di un controllo fondamentale su ciò che ci circonda, può avere un impatto duraturo, soprattutto se questo accade quando siamo giovani. D'altra parte, ottenere un maggiore controllo sull'ambiente circostante ci rende più contenti e meno a rischio. Il nostro bisogno di controllo può aiutarci a proteggerci, operando come meccanismo di sopravvivenza. Gran parte del nostro progresso tecnologico potrebbe essere pensato come espressione del nostro bisogno di ottenere un maggiore controllo sul nostro mondo e sulle nostre vite.

I nostri sentimenti di controllo esercitano una grande influenza su come vediamo i rischi. "Meno ci sentiamo in controllo, meno siamo disposti a rischiare", ha detto Paul Slovic, esperto di rischio e professore di psicologia all'Università dell'Oregon, spiegandomi un esempio in cui stiamo tagliando una pagnotta. Quando tagli una pagnotta di pane, quanto vicino alla lama poni la mano sul pane? Ora immagina che qualcun altro tiene il coltello e sta tagliando il pane mentre la tua mano tiene ancora il pane. Dove metteresti la mano in questo esempio? Probabilmente manterrai il pane più lontano quando qualcun altro sta tenendo il coltello. So che lo farei.

Avere il controllo ci consente di assumerci rischi che altrimenti non potremmo prendere. Se scegliamo di fare paracadutismo, giudichiamo il rischio accettabile perché è sotto il nostro controllo. Essere spinto fuori da un aereo non sarebbe stato lo stesso. Più comunemente, il nostro bisogno di controllo si fa conoscere nelle automobili. Se qualcuno ha un forte bisogno di controllo, potrebbe dimenarsi con disagio nel sedile del passeggero di un'automobile, mentre si sente a suo agio al volante, guidando più velocemente e assumendo rischi maggiori.

Alcune persone hanno un bisogno di controllo più grande del normale, rendendole ciò che alcuni chiamerebbero "fanatici del controllo". Questi cercatori di controllo spesso sono cresciuti in un ambiente caotico come bambini, uno in cui i loro genitori erano assenti o non erano in grado di fornire un ambiente educativo stabile, lasciandoli con un costante senso di ansia man mano che crescevano. Trovando difficile lenire l'ansia che portano dentro, raggiungono il controllo delle persone e degli oggetti che li circondano. "Quando non hai il controllo sul tuo mondo interiore, ti tranquillizzi e ti calmi controllando il mondo esterno e le altre persone", ha detto Edie Raether, consulente e psicoterapeuta praticante per molti anni.

La ricerca del controllo può lenire l'ansia per un maniaco del controllo, ma può anche antagonizzare coloro che li circondano. Le persone tendono a non gradire l'essere controllati, in particolare non quando incide sul proprio bisogno di controllo nelle loro vite. Avere la giusta dose di controllo nelle nostre vite sembra in buona salute, ma andare troppo lontano e incidere sulla vita degli altri probabilmente non lo è. Dove esattamente si traccia la linea tra avere abbastanza controllo e andare troppo lontano probabilmente dipende da chi si parla.

Glenn Croston è l'autore di "The Real Story of Risk", esplorando i modi contorti in cui vediamo il nostro mondo e i numerosi rischi che esso comporta.

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