Consequential Conversations, Part II

Nel mio ultimo post, ho descritto gli eventi che circondano l'omicidio di Cape Cod della giornalista di moda Christa Worthington. Tre anni dopo la sua morte, nonostante i libri, gli articoli di riviste e i notiziari televisivi dedicati al caso, l'inchiesta era ancora in corso.

Questo non significa che la polizia non fosse attiva nella ricerca del killer. Al contrario, alcuni li hanno accusati di essere troppo zelanti nelle loro indagini. L'ACLU non è stato troppo contento, ad esempio, quando la polizia ha lanciato una rete incredibilmente ampia e ha chiesto a ogni uomo di Truro (popolazione: ~ 2.000) di dare campioni volontari di DNA.

Un uomo che ha accettato un tampone orale è stato Christopher McCowen (a sinistra). Quattro mesi dopo l'omicidio di Worthington, McCowen, un raccoglitore di spazzatura il cui percorso includeva la casa di Worthington, acconsentì a un campione di DNA. Non è stato fino a più di tre anni dopo l'omicidio che la polizia ha annunciato una corrispondenza positiva tra McCowen e il DNA trovato e all'interno della vittima sulla scena del crimine. Christopher McCowen è stato arrestato per lo stupro e l'omicidio di Christa Worthington nell'aprile 2005.

Quali che siano gli stereotipi sui residenti di Cape Cod, Massachusetts, McCowen probabilmente non li soddisfa. All'epoca del suo arresto aveva 33 anni. Aveva una documentazione criminale ragionevolmente estesa, che coinvolgeva soprattutto furto con scasso e commercio di beni rubati, ma includeva anche almeno un ordine restrittivo collegato al mercato interno. Il suo QI è stato alternativamente segnalato come 76, 78 e 81, in ogni caso solo una manciata di punti sopra il cut-off per una classificazione di lieve ritardo mentale. In breve, era un netturbino afro-americano che non si adattava al copione misterioso dell'omicidio che molti avevano scritto per il caso.

L'arresto di McCowen sembrava portare a tante domande quante risposte. Innanzitutto, cosa ci è voluto così tanto tempo? La polizia ha accusato un arretrato presso il laboratorio criminale e altri ostacoli logistici per il ritardo di oltre tre anni tra l'accordo di McCowen per dare il DNA e il test match positivo.

Secondo, da dove viene la carica di stupro? Hanno trovato il DNA dell'attaccante sopra e nella vittima, quindi ovviamente si trattava di stupro, potresti suggerire. Ma, curiosamente, per tutta la copertura mediatica di questa indagine nel corso di oltre 3 anni, nessuno ne ha mai parlato come uno stupro-omicidio. Era sempre solo un caso di omicidio. Sì, il procuratore distrettuale ha rivelato che Worthington si era impegnata in attività sessuali entro poche ore dalla sua morte, ma questo era sempre rappresentato come un atto consensuale con un misterioso pretendente. Non c'erano prove fisiche o forensi che suggerissero che il sesso in questione fosse tutt'altro che consensuale.

Guarda come il procuratore distrettuale Michael O'Keefe (a sinistra) ha descritto le prove di attività sessuale, come riportato in un libro scritto poco dopo gli omicidi ma prima dell'arresto di McCowen: "È il DNA di un maschio sconosciuto che è coerente con qualcuno che ha avuto rapporti sessuali rapporti con la vittima. "Difficilmente il linguaggio delle aggressioni sessuali.

Ulteriori prove della fiducia di O'Keefe sul fatto che le "relazioni" pre-omicidio fossero consensuali possono essere trovate in alcune delle altre descrizioni più colorate delle tendenze sessuali della vittima nello stesso libro. In effetti, secondo alcuni rapporti, la famiglia di Worthington era così afflitta dai suoi commenti dispregiativi riguardo alla presunta promiscuità di Christa che cercarono la rimozione di O'Keefe dal caso.

Quindi da dove viene la carica di stupro? Se lo chiedi all'avvocato difensore di McCowen, Bob George (a sinistra), è saltato fuori non appena la polizia ha arrestato il raccoglitore di rifiuti neri. Secondo George, McCowen ha avuto rapporti sessuali consenzienti con Worthington prima del suo omicidio, ma non l'ha uccisa. Ma la polizia, secondo George, non poteva avvolgere le loro menti attorno a quell'idea. L'affermazione di George era, ed è tuttora, che una volta sorto il fiammifero del DNA, così fece l'accusa di stupro, semplicemente perché nessuno indagando sul crimine poteva immaginare questo ricco, il New Englander bianco che accettava di fare sesso con il raccoglitore di rifiuti neri. "Non appena vedono il netturbino, è uno stupro", ha detto George nel New York Times.

Worthington si sarebbe fidanzato in modo consensuale con McCowen? Né io, Bob George, né nessun altro lo so davvero. Questa è una domanda per una giuria di decidere, e come il loro verdetto (e i presunti commenti fatti durante le loro deliberazioni) in seguito indicato, non la pensavano così. Naturalmente, osservazioni precedenti dello stesso Procuratore Distrettuale che avrebbero combattuto per condannare McCowen suggeriscono il contrario, il che implicava che la vittima non era contraria al sesso occasionale con semplici conoscenti ed era già stata incinta da un pescatore locale che era sposato con 5 figli suoi al momento.

Ma ciò che è chiaro è che la teoria dell'accusa per il caso ha iniziato a sembrare molto diversa una volta arrestato McCowen. Che fosse a causa della sua razza, della sua mancanza di educazione, della sua vocazione o di una sua combinazione, l'accusa chiaramente pensava che la presenza del DNA di McCowen sulla scena fosse sufficiente a caricarlo e condannarlo per stupro.

L'importantissima terza domanda che sorge dall'arresto è qual è il resto delle prove contro McCowen? Tra le impronte digitali e le impronte palmari trovate a casa di Worthington e nella sua auto, nessuna corrisponde a McCowen. Un esame legale ha scoperto il DNA di almeno tre uomini non identificati sotto le unghie di Worthington, nessuno dei quali eguagliava nemmeno McCowen.

No, il resto del processo dell'accusa, al di là della corrispondenza del DNA, che l'avvocato difensore George sosteneva era il risultato di un sesso consensuale, riposato in una dichiarazione presentata da investigatori della polizia, in cui affermavano che McCowen aveva confessato il crimine. Come per tutto il resto, in questo caso, la cosiddetta confessione si è dimostrata meno che netta.

Oltre alla difesa sostiene che il basso QI di McCowen lo ha reso incapace di elaborare e rispondere a tutto ciò che accadeva intorno a lui durante il suo interrogatorio, George ha sostenuto che la polizia era troppo zelante nella loro ricerca di questa affermazione. Gli esperti che hanno testimoniato per la difesa hanno sostenuto che alcuni aspetti della dichiarazione di McCowen indicavano una pronunciata probabilità di una falsa confessione, compresa la sua grammatica provvisoria e una storia in costante evoluzione.

Complicando ulteriormente le questioni, la polizia non aveva seguito il consiglio principale offerto da quegli psicologi della ricerca che studiavano false confessioni – non avevano registrato l'interrogatorio. Secondo molti account, un interrogatorio di 6 ore come quello di McCowen avrebbe prodotto centinaia di pagine di trascrizione. Invece, tutto ciò che l'accusa poteva offrire era una dichiarazione di 27 pagine scritta da uno dei detective e non archiviata fino a 8 giorni dopo l'interrogatorio.

Anche se inizialmente negava di conoscere Worthington, alla fine McCowen arrivò ad attenersi alla storia secondo cui si era impegnato in un rapporto sessuale consensuale con lei. La sua difesa avrebbe sostenuto che in seguito Worthington ebbe uno scontro con un amico di McCowen che aveva accompagnato l'imputato a casa, uno spacciatore locale che aveva commesso l'omicidio.

La giuria non è stata influenzata. Dopo 8 giorni di deliberazioni che includevano un quasi miserabile, il controverso licenziamento di un giurato a causa di telefonate al carcere registrate, argomentazioni al vetriolo e sequestro in un albergo, la giuria ha emesso un verdetto unanime di colpevolezza. Ma la storia non era ancora finita. In pochi giorni, tre giurati separati avrebbero contattato l'avvocato difensore di McCowen per il rammarico per il verdetto e con le accuse che le deliberazioni erano state macchiate da pregiudizi razziali.

Valutare le loro affermazioni avrebbe reso necessario aprire la porta alla privacy tipicamente offerta alla giuria. Richiederebbe un'analisi scientifica delle chiacchiere sulla deliberazione, un esame di quanto fossero consequenziali queste presunte conversazioni.

CONTINUA…

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