Completato

Tiger Woods

Nel gennaio 2010, i mass media erano pieni di storie sul golfista statunitense Tiger Woods che si stava recando in una clinica di riabilitazione da curare per la sua "dipendenza dal sesso". Questa non è la prima volta che una celebrità ha affermato che una dipendenza dal sesso è stata la ragione della loro infedeltà in quanto storie simili sono emerse per celebrità come Michael Douglas, Russell Brand e David Duchovny. Sono stato contattato da un certo numero di giornali nazionali che volevano sapere se la dipendenza dal sesso è una condizione medica reale o è una comoda scusa per qualcuno da dare quando vengono scoperti essere infedeli al proprio partner? La risposta alla domanda non è facile da rispondere in quanto dipende da entrambi (a) l'individuo in questione e (b) la definizione di dipendenza utilizzata.

Anche tra gli psicologi ci sono ampie differenze di opinioni sull'esistenza della dipendenza dal sesso. Alcuni psicologi aderiscono alla posizione secondo la quale, a meno che il comportamento non comporti l'ingestione di una droga psicoattiva (ad esempio, alcol, nicotina, eroina di cocaina), allora non può essere considerata una dipendenza. Come avrai raccolto da altri articoli scritti su questo blog, io non sono uno di quegli psicologi poiché la mia ricerca su una vasta gamma di comportamenti eccessivi mi ha portato alla conclusione che il comportamento può comportare e può esistere (es. dipendenza, dipendenza da videogiochi, dipendenza da Internet, dipendenza da esercizio fisico)

Molte persone hanno attaccato l'intero concetto di dipendenza dal sesso dicendo che è un mito completo. Non è difficile capire perché, poiché molte affermazioni sembrano avere una buona validità. Molti sociologi sostengono che la "dipendenza dal sesso" è poco più di un'etichetta per un comportamento sessuale che devia significativamente dalle norme della società. Allo stesso modo, alcuni affermano che quando le persone affermano di avere una "dipendenza dal sesso" è in realtà ciò che gli psicologi sociali chiamerebbero una "attribuzione funzionale" (cioè un modo di giustificare il comportamento nei casi, ad esempio, di infedeltà). L'attacco più convenzionale alla dipendenza dal sesso è una variazione della posizione sopra delineata (cioè, che la "dipendenza" è una condizione fisiologica causata dall'ingestione di sostanze fisiologiche e deve quindi essere definita fisiologicamente). Ci sono anche quei ricercatori all'interno delle scienze sociali che sostengono che l'uso quotidiano della parola "dipendenza" ha reso il termine insignificante (come la gente che dice che il loro programma televisivo preferito è "visione avvincente" o che certi libri sono "lettura assuefacente") '). Ci sono anche attacchi a motivi più morali con persone che affermano che se un comportamento sessuale eccessivo è classificato come una dipendenza, mina la responsabilità delle persone per il loro comportamento.

Frequentato dal sesso?

Nonostante l'idea che la dipendenza dal sesso sia un mito completo, ci sono molti terapeuti in tutto il mondo che si guadagnano da vivere trattando il disturbo. Probabilmente il più famoso terapista sessuale è il dott. Patrick Carnes che ha scritto molti libri sull'argomento (in particolare il suo best seller del 1992 "Out of the Shadows: Understanding Sexual Addiction"). Carnes sostiene che fino al 6% della popolazione statunitense soffre di dipendenza dal sesso. Carnes sostiene anche che le dipendenze sessuali spesso si verificano in concomitanza con altri comportamenti di dipendenza. Tali doppi dipendenze includono dipendenza sessuale e dipendenza chimica (42%), disturbi alimentari (38%), lavoro compulsivo (28%), spesa compulsiva (26%) e gioco d'azzardo compulsivo (5%). Carnes riferisce anche che un gran numero di tossicodipendenti afferma che il loro uso malsano del sesso era un processo progressivo. Potrebbe essere iniziato con una dipendenza dalla masturbazione, dalla pornografia (stampata o elettronica) o da una relazione, ma nel corso degli anni è diventato sempre più pericoloso.

Tuttavia, la base empirica di tutte queste affermazioni è costantemente messa alla prova dai ricercatori di tossicodipendenza poiché non vi sono state indagini sulla prevalenza nazionale della dipendenza da sesso utilizzando criteri di dipendenza convalidati, e molte delle affermazioni del Dr. Carnes sono basate su quelle persone che si presentano per il trattamento clinica. Inoltre, se fino al 6% di tutti gli adulti fossero realmente dipendenti dal sesso, ci sarebbero cliniche di dipendenza dal sesso e gruppi di supporto di auto-aiuto in ogni grande città e questo non è il caso. Tuttavia, ciò non significa che la dipendenza dal sesso non esiste, solo che la dimensione del problema non è nella scala suggerita da Carnes. Nel Regno Unito, ci sono sicuramente un certo numero di specialisti della dipendenza dal sesso insieme ai gruppi di supporto di auto-aiuto "12-Step" come i Sexaholics Anonymous – ma questi sono pochi e distanti tra loro.

Sesso sul cervello?

Carnes afferma che ci sono una serie di "segnali di pericolo" che indicano che qualcuno potrebbe essere dipendente dal sesso. Questi sono basati sulle conseguenze di altre dipendenze più tradizionali e includono alcuni dei componenti principali della dipendenza, tra cui conflitto, modificazione dell'umore, tolleranza, recidiva e perdita di controllo. La maggior parte dei terapeuti sessuali che trattano la dipendenza dal sesso sostengono che si tratta principalmente di un fenomeno eterosessuale maschile, ma questi dati sono di parte da quelle persone che si presentano per il trattamento. Ad esempio, le donne con problemi di dipendenza sessuale potrebbero non voler cercare un trattamento a causa della loro percezione di ciò che il terapeuta potrebbe pensare di loro. Potrebbero sentirsi più stigmatizzati degli uomini nel cercare aiuto per la loro dipendenza – qualcosa che è comune anche tra le altre dipendenze.

Nel caso di celebrità di alto profilo come Tiger Woods che sono presumibilmente dipendenti dal sesso, potrebbe essere il caso che fossero semplicemente in una posizione in cui sono stati bombardati da progressi sessuali, e hanno ceduto. Quante persone non farebbero la stessa cosa se avessero le stesse opportunità di una Hollywood A-lister? In queste situazioni, diventa solo un problema quando la persona viene scoperta. Che queste istanze siano davvero una dipendenza dal sesso, ci distolgono dal fatto che una piccola minoranza di persone cerca un aiuto professionale per un comportamento che sentono essere realmente coinvolgente.

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