Come sono cambiate le famiglie – Ciò che tutti sanno e nessuno sa

Abbiamo tutti un'immagine di quella famiglia degli anni '50 sentimentalizzata: mamma, papà e i bambini. Mamma e papà si sposarono, naturalmente, e vivendo insieme e avendo i bambini solo dopo il matrimonio. Papà va a lavoro, la mamma rimane a casa con i bambini. Non importa che fosse più un'aberrazione che una tradizione. Sembra ancora l'unica vera famiglia.

Cambiamenti nelle famiglie: ciò che tutti sanno

Vai avanti e prova a generare alcuni dei modi in cui le famiglie sono cambiate e probabilmente puoi trovare alcuni dei più importanti in cima alla tua testa. Ad esempio, tutti sanno che:

  1. Le coppie spesso non aspettano di sposarsi prima di vivere insieme
  2. Le coppie impegnate a volte non si sposano affatto
  3. Molte donne lavorano a posti di lavoro retribuiti e non sono più economicamente dipendenti da un marito
  4. Una volta che le donne erano impegnate nel loro lavoro retribuito come gli uomini erano per loro, le mogli e i mariti non potevano sempre trovare lavoro nello stesso posto, così avevano dei matrimoni pendolari
  5. Le coppie non sono solo un uomo e una donna
  6. Le coppie composte da due donne o due uomini possono ora sposarsi
  7. Molte coppie sposate non rimangono sposate e il divorzio non è più così stigmatizzato
  8. Molte coppie non hanno figli
  9. Molte coppie hanno figli prima che si sposino
  10. Molte persone hanno figli senza essere sposati o addirittura accoppiati, e lo stigma – anche se ancora in giro – non è così male come una volta
  11. Molte persone rimangono single, con o senza figli

Cambiamenti nelle famiglie: ciò che quasi nessuno conosce

Alcuni di quei cambiamenti familiari che tutti conoscono sono stati inizialmente descritti nei media come qualcosa di nuovo. In effetti, però, alcuni di loro non erano affatto così nuovi. Stavano già accadendo, senza farsi notare e assenti dalle narrazioni prevalenti. Altri cambiamenti significativi non hanno avuto alcuna attenzione. Per esempio:

  1. La marcia delle donne fuori casa e nel mondo del lavoro è stata molto dibattuta, ma molte donne con mezzi inferiori stavano già lavorando – economicamente, non avevano scelta.
  2. I matrimoni pendolari che sembravano così nuovi e splendenti non erano nemmeno così unici. Altre coppie furono separate per lunghi periodi di tempo da guerre, detenzioni o lavori stagionali. Le famiglie di immigrati a volte si occupavano non solo di famiglie diverse ma di paesi diversi.
  3. Forse lo sviluppo più significativo nell'evoluzione del significato della famiglia era quasi del tutto scomparso dalla coscienza dell'America mainstream – fino a quando l'antropologa Kath Weston pubblicò Famiglie che scegli: Lesbiche, Gays, Parentela nel 1991. "Le famiglie di scelta" potrebbero benissimo offrire la visione più previdente che abbiamo di ciò che potrebbero essere le famiglie del futuro, e non solo nelle comunità LGBT.

Single, No Children: Who Is Your Family è una breve raccolta dei miei scritti sulla famiglia (alcuni nuovi, alcuni pubblicati in precedenza). I temi che ho descritto fino ad ora provengono da un nuovo lavoro che puoi trovare nel capitolo 2, "Come le nostre famiglie sono diventate molto più che solo mamma, papà e bambini". Dopo aver descritto alcuni dei più importanti annunciati e nascosti Cambiamenti nelle famiglie a partire dagli anni '50, descrivo anche alcune forme familiari emergenti, tra cui alcune radicali che stanno appena iniziando ad essere riconosciute dalla stampa popolare.

In aggiunta a tre altri articoli molto brevi, Single, No Children: Who Is Your Family include un capitolo con lo stesso nome che in precedenza era disponibile solo in un volume accademico molto costoso.

Ecco l'apertura del capitolo, "Come le nostre famiglie sono diventate così tanto più che solo mamma, papà e bambini", in single, senza figli: chi è la tua famiglia :

Lo scrittore di lettere Will Saletan fu seccato. Nel corso di un test sanitario alle superiori, a suo figlio è stato chiesto di selezionare la corretta definizione di famiglia e ha perso cinque punti percentuali per aver scelto "una collezione di individui collegati da sangue vivente insieme". Doveva scegliere "una collezione di individui che si preoccupano reciprocamente. "Saletan ne ha twittato, e il suo tweet è stato rapidamente ritwittato oltre un migliaio di volte. Seguì una raffica di commenti e saggi premurosi, snervanti e controversi provenienti da tutto lo spettro politico.

Negli anni '50, una delle altre alternative sarebbe stata la risposta ovviamente corretta: "Dovrebbero essere due genitori, figli e forse alcuni membri allargati che vivono insieme". Anche una versione molto più ristretta sarebbe sembrata non controversa: "una madre e un padre sposati, della stessa razza, vivendo insieme ai loro figli; papà è il capofamiglia e la mamma rimane a casa per crescere i bambini ".

Decenni dopo, gli studiosi avrebbero capito che la famiglia nucleare eterosessuale che aveva dominato la metà del ventesimo secolo era un'aberrazione, non una tradizione. A quel tempo, tuttavia, i dibattiti infuriosi sul significato della famiglia erano per lo più assenti. Le definizioni ufficiali della famiglia (come offerte, ad esempio, dal Census Bureau), definizioni accademiche, costrutti ideologici e percezioni popolari per lo più convergevano. Quasi nessuno ha anticipato i cambiamenti radicali che avrebbero fatto vibrare l'unità che avrebbe dovuto essere il fondamento stesso della società. Come ha osservato il sociologo John Scanzoni, "la saggezza accettata era che lo stile familiare nucleare post-Seconda Guerra Mondiale era il culmine di un lungo viaggio – il punto finale dei cambiamenti nelle famiglie che si erano verificati per diverse centinaia di anni".

Invece, nel breve arco di tempo di poco più di mezzo secolo, tutte le verità sulla famiglia che abbiamo preso per essere ovvie sono state capovolte. Alcuni dei cambiamenti furono annunciati, altri nascosti. Altri ancora stanno emergendo proprio ora, nei primi decenni del 21 ° secolo, e offrono suggerimenti su cosa potrebbe significare la famiglia nei prossimi decenni.

[ Nota . Puoi anche leggere di più sui cambiamenti nelle famiglie e nei modi di vivere in How We Live Now: Ridefinire casa e famiglia nel 21 ° secolo . La nuova collezione, Single, No Children: Who Is Your Family , è disponibile in edizione economica e come ebook. Penso a quel breve libro come al volume di accompagnamento di un'altra breve raccolta, Single Parents and Their Children: la buona notizia che nessuno ti ha mai detto .]

Bella DePaulo, book cover
Fonte: Bella DePaulo, copertina del libro

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