Come possiamo diventare tutti "super agers"?

Ho appena finito di insegnare il nostro corso di laurea specialistica su invecchiamento ed epigenetica. Durante l'ultima settimana, ci siamo concentrati sul concetto di Super Agers. I ricercatori hanno scoperto tramite fMRI che i Super Ager che hanno negli anni '70 e '80 hanno il cervello dei ventenni. Cosa rende questo accadere?

Penso che una delle cose più importanti che dobbiamo ricordare, che siamo 20, 30, 40, 70, 80 o 90 anni, è che il cervello è un organo che può atrofizzarsi, dato che è davvero un uso o una perdita è organo. Ho detto questo attraverso i programmi di invecchiamento, ma il declino cognitivo non deve essere un normale cambiamento di invecchiamento. Tutti noi possiamo perdere e creare nuove cellule cerebrali ogni giorno. Questo è il processo della neurogenesi.

Anche nel giorno della nostra morte, possiamo imparare qualcosa di nuovo. Ricordo vividamente questo esempio nel giorno in cui mia madre stava morendo. Non sapevo davvero che stesse morendo, ma sapevo che c'era qualcosa di sbagliato, e avevo la sensazione intuitiva di dover tornare in Wyoming. Certo, non potevo arrivare in tempo, ma l'ho chiamata e lei ha risposto al telefono. Ho detto "mamma, cosa stai facendo?" E sai cosa stava facendo? Stava scrivendo un biglietto di ringraziamento a qualcuno nella chiesa che pensava non fosse abbastanza apprezzato. Era la cosa più bella che io possa ricordare. Anche durante quegli ultimi mesi della sua vita, la mamma leggeva Shakespeare. Stava costruendo la neurogenesi fino alla fine della sua vita.

Quindi, uno dei primi aspetti di un super ager è che sanno che il cervello lo usa o lo perde. Adotta la regola per non annoiare mai. Facciamo e perdiamo nuove connessioni o sinapsi ogni giorno, fino a 20 milioni al giorno. È incredibile. La regola numero uno per il super invecchiamento è quella di creare sempre nuovi percorsi neuronali, nuove connessioni sinaptiche, per compensare quelli persi. I Super Agers hanno dichiarato che amano imparare nuove abilità e abbracciare l'imbarazzo!

La seconda regola del super-invecchiamento è che il cervello ama essere sfidato. A volte quello che facciamo alle persone anziane è che pensiamo di non essere capaci. Li mettiamo in una casa di riposo e li lasciamo sedersi, e si atrofizzano. Tutto su di loro atrofizza. Super Agers sfida costantemente il cervello in tutti gli aspetti della vita.

Sono un grande fan delle liste di benna. Abbiamo bisogno di avere liste della benna ogni giorno della nostra vita, così da poter continuare a costruire nuovi percorsi neuronali. Impara una nuova abilità. Sono finiti i giorni in cui credevo "Non puoi insegnare a un vecchio cane nuovi trucchi!" Questo non è vero. La neurogenesi quotidiana, costruendo nuovi percorsi neuronali, avviene ogni giorno, se sfidiamo il cervello e il corpo e lavoriamo insieme.

Tutti abbiamo bisogno di avere un ambiente arricchito per il cervello contro un ambiente impoverito. Troppo stress ambientale e pochissimo significato di vita si aggiungono anche alle malattie del cervello. Qualche settimana fa, ero seduta in terapia con un cliente, aveva appena perso il marito da 50 anni. Era addolorata e giustamente scoraggiata. Aveva bisogno di dare un senso alla sua vita. Lei è un'infermiera; lei ha bisogno di aiutare gli altri. Non necessariamente in infermieristica, ma come può avere un significato nella sua vita? Ha bisogno di iniziare ad arricchire di nuovo il suo ambiente.

Se non hai imparato qualcosa di nuovo oggi, devi farlo. Il modo in cui continuiamo a costruire nuovi percorsi neuronali deve essere praticato e ripetuto, quindi diventa qualcosa che effettivamente ricordiamo.

Il cervello in genere pesa circa tre chili. Il cervello di alcune persone, come sai, pesa un po 'meno. Abbastanza interessante, Albert Einstein aveva un cervello che pesava solo due chili e mezzo. Attraverso un'autopsia, gli scienziati hanno trovato così tante interconnessioni riccamente connesse nel cervello. Il suo cervello era denso, perché stava costantemente imparando e facendo.

Quindi, di nuovo, cosa facciamo per diventare un Super Ager? Penso che possiamo essere un Super Ager a 30 o 40 o 50 anni. Quello che facciamo oggi influisce su come andremo a finire negli anni '80 o '90. L'esercizio fisico è il terzo grande aspetto del super invecchiamento. Esercizio quotidiano. In effetti, sono appena tornato a casa da Tae Kwon Do. Ho fatto Tae Kwon Do ora per 20 anni, e sono una cintura nera di quinta fascia. Oggi non volevo andare, ma ho deciso che potevo andare. Oggi posso. Mi sento in salute Sono andato, e mi sento come un milione di dollari, perché sappiamo che nel momento in cui faccio Tae Kwon Do, sto dicendo al mio corpo di svegliarsi e imparare. Nel momento in cui faccio Tae Kwon Do, tutti questi fattori e proteine ​​neurotropici derivati ​​dal cervello stanno dicendo al mio corpo "per te, stai attento, vivi la vita".

Esercitare ogni giorno è qualcosa che è così importante per il nostro cervello. Ora sappiamo che 20 minuti al giorno sono probabilmente ciò di cui abbiamo bisogno con un minuto di allenamento ad alta frequenza per aumentare la frequenza cardiaca. Sappiamo che anche la meditazione aiuta. Abbandonandoci, concedendoci alcuni momenti di riflessione in modo che la nostra rete in modalità predefinita possa auto-riflettersi e pensare a come ci adattiamo oggi al mondo è essenziale. Sappiamo che mangiare bene e un'igiene del sonno sana è un must per una vita sana. I Super Ager vivono la vita bene, consapevolmente, intenzionalmente e con ricchezza. Ciò tiene a bada la distruzione neuronale. Ecco una foto di una mia cara amica, Carole, che ha 78 anni. Siamo in una clinica di tennis. Lei è fantastica.

Lori Russell-Chapin
Fonte: Lori Russell-Chapin

Sappiamo che il cortisolo sta correndo attraverso il nostro cervello e il corpo tutto il tempo. Dobbiamo imparare a autoregolarsi. Ricorda, l'autoregolamentazione crea un luogo di controllo intrinseco. La ricerca ha dimostrato che alcuni stress aiutano il corpo / cervello a costruire la capacità di recupero, ma troppo è dannoso.

Sappiamo che la violenza e il trauma hanno un impatto sul volume del cervello e influiscono sui diversi neurotrasmettitori che vengono rilasciati nel cervello. Sappiamo che i traumi danneggiano collettivamente il cervello / il corpo, aumentano l'amigdala del cervello e diminuiscono la corteccia prefrontale. Con troppi traumi, c'è una disconnessione tra la parte anteriore e posteriore del cervello. Le persone infine iniziano a reagire istintivamente piuttosto che rispondere.

I Super Agers si affidano meno ai farmaci prescrittivi, a causa del loro stile di vita. Troppe medicine diventano molto tossiche per il sistema. Sono convinto che ci affidiamo troppo alla prescrizione di farmaci e probabilmente anche a droghe ricreative, per aiutarci ad auto-medicare. Ecco un esempio, nel nostro corso Brain and Behaviour, volevo che tutti giocassero con lo strumento chiamato ResPerate. È uno degli unici strumenti approvati dalla FDA per il controllo della pressione arteriosa. Se usato quotidianamente per alcune settimane, la pressione arteriosa può essere controllata attraverso i nostri schemi respiratori e il flusso sanguigno. Perché non siamo più noi a controllare attivamente la pressione del sangue? I Super Agers praticano tutti gli aspetti dell'invecchiamento, quindi molti non devono usare i farmaci per il controllo della pressione arteriosa e altri sintomi.

Clicca qui per un video divertente su Super Agers.

Invecchiamento dinamico: esercizi semplici per la mobilità di tutto il corpo di Katy Bowman e colleghi è un libro informativo su Super Agers. Gli autori descrivono come il solo movimento diverso possa migliorare la nostra salute e la forma fisica.

Assicurati di controllare anche il programma di consulenza online presso la Bradley University per ulteriori risorse utili!

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