Come pensare al terrorismo

Un atto di disperazione piuttosto che un potere reale.

Molte persone sono in paura mortale di attacchi terroristici. Questa è la natura umana, ma prima di saltare alle conclusioni che la vita, così come la conosciamo, è cambiata per sempre, dovremmo cercare di guardare questi eventi in un modo più razionale. Questo non per diminuire l’orrore di questi attacchi o la terribile perdita della vita di persone innocenti. E in nessun modo questo terrorismo è giustificato. Ma abbiamo tutti bisogno di stare indietro e pensare a come possiamo far fronte psicologicamente a questi recenti eventi. Perché, credo, affronteremo altri eventi in futuro. Dobbiamo essere pronti nella nostra mente per capire di cosa si tratta veramente.

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Fonte: nicolas-barbier-garreau-unsplash

Alcune persone che guardano questi eventi in televisione possono effettivamente avere eccessive paure di attacchi futuri – possono avere incubi, possono trovarsi improvvisamente sorpresi senza una ragione apparente, e possono arrivare a temere le persone che “sembrano essere musulmane”. Queste paure fanno parte dell’obiettivo del terrorismo: instillare la paura in quelle persone che lo assistono o ne sentono parlare. Il terrorismo è più un’arma politica e psicologica che una vera strategia militare per ottenere la subordinazione e la sconfitta del “nemico”.

Come pensiamo al rischio

Le persone che erano presenti all’evento e che si trovavano vicino alla linea del fuoco hanno maggiori probabilità di sentirsi traumatizzate. Nel prossimo mese molte di queste persone non si sentiranno più traumatizzate e cominceranno a sentirsi come se la vita fosse tornata alla normalità. Avere una iniziale “risposta traumatica” può riflettere quello che viene chiamato “Disturbo da stress acuto”, ma la maggior parte di queste persone scoprirà che la loro ansia è diminuita nel corso dei prossimi mesi o due. PTSD può essere diagnosticato solo un mese dopo un evento traumatico. La cosa migliore da fare per le persone che sono state esposte a un evento traumatico è impegnarsi gradualmente a rendere le loro vite il più normali possibile: fai ciò che hai fatto prima dell’evento. Ciò comporta viaggiare, andare in luoghi che potrebbero renderli ansiosi e cercare di rendere le loro vite il più normali possibile. Vi è un aumento del rischio se le persone usano alcol o droghe per far fronte alla loro ansia. Ma le persone sono davvero resilienti. La gente si riprende. Non tutti, ma quasi tutti.

Vivo e lavoro a New York City, e dopo l’11 settembre molte persone temevano che ci sarebbe stato un altro attacco devastante. Tuttavia, per quasi tutti quelli che conosco, queste paure sono diminuite nei mesi successivi. Più normalizzi la tua vita, più ti sentirai normale. Più eviti le situazioni che ti rendono ansioso più a lungo rimarrai ansioso.

Dobbiamo capire che lo scopo del terrorismo è di spaventare le persone e di far credere a tutti noi che siamo in pericolo imminente. Non siamo. È più probabile che muoia di cancro della pelle che da un atto di terrorismo, sia che tu viva negli Stati Uniti, in Francia, in Italia o in Israele.

La risposta razionale è stimare la probabilità di essere una vittima del terrorismo.

Il problema è che le persone tendono a sovrastimare il proprio rischio in base a diversi fattori irrazionali.

  1. In primo luogo, tendiamo a pensare che qualcosa sia più rischioso se un evento molto drammatico è accaduto di recente. Questo è vero dopo atti di terrorismo o incidenti aerei o la “crisi di Ebola”. La recidiva di un evento porta ad un aumento della paura che l’evento si ripresenti.
  2. Secondo, tendiamo a sovrastimare il rischio se l’evento è drammatico, specialmente se vediamo le immagini sui notiziari 24 ore al giorno. Non vediamo immagini sulle notizie di cancro della pelle, cancro al seno, malattie cardiache, incidenti automobilistici o effetti dell’obesità o dell’alcolismo. Queste malattie sono molto più pericolose e uccidono molte più persone.
  3. In terzo luogo, non vediamo “non eventi” nelle notizie. Ad esempio, non vediamo le persone che svolgono le loro normali attività, arrivano in sicurezza, vanno nei negozi e fanno cose che fanno sempre. Questi “non eventi”, che costituiscono la “realtà”, non fanno notizia. Questo perché si tratta di eventi più probabili. Ma è così che dovresti valutare il rischio. Quante persone non sono state attaccate in Europa o in America? 600 milioni.
  4. In quarto luogo, sovrastimiamo il rischio se la causa del pericolo è invisibile. Quindi, per esempio, c’è una maggiore stima del rischio perché crediamo che non possiamo vedere i terroristi venire verso di noi, così come c’è stata una maggiore stima del rischio sull’Ebola, che sembra anche essere una minaccia invisibile.
  5. In quinto luogo, sovrastimiamo il rischio se percepiamo i perpetratori come malevoli. Quindi consideriamo i terroristi come noi che ci odiano e cercano di ucciderci. Ma l’intento malevolo non influisce sulle reali probabilità di morire di quell’evento. Il cancro e le malattie cardiache non hanno intenzioni malevole, ma sono molto più letali.
  6. In sesto luogo, tendiamo a sovrastimare il rischio quando il rischio appare incerto. Ma viviamo quotidianamente con “incertezze accettate”, come andare al lavoro, mangiare nei ristoranti, attraversare la strada e sederci vicino a qualcuno che starnutisce. La mente ansiosa identifica l’incertezza con il pericolo. Questo è irrazionale.

Il modo razionale di stimare il rischio è guardare quale percentuale della popolazione muoia effettivamente. La mia opinione è che i rischi siano in realtà piuttosto bassi, ma siamo terrorizzati dall’essere l’obiettivo di un attacco.

Qual è lo scopo del terrorismo?

Il modo in cui funziona il terrorismo è di far temere a tutti di essere un bersaglio. Quando siamo ansiosi potremmo dire: “Sì, so che il rischio è uno su 1 milione, ma che succede se sono quello?” Questa è la natura umana, credo, preoccuparsi che tu sia l’unico, ma l’approccio razionale è guardare la probabilità, che è molto bassa.

Per quanto orribile e ingiustificato questo attacco recente sia, non è una minaccia esistenziale per Francia, Europa, Gran Bretagna o Stati Uniti. Il terrorismo è l’arma psicologica per coloro che non hanno armi più potenti. Se i terroristi avessero armi più potenti, le avrebbero usate. Non vinci la guerra uccidendo 16 persone che poi uniscono un’intera nazione e gran parte del mondo contro di te.

La strategia di ISIS è di apparire pertinenti e potenti. Ci sono oltre 300 milioni di persone nell’Unione europea e 300 milioni di persone negli Stati Uniti e quasi nessuno di noi ha nulla da temere. Abbiamo visto le politiche fallite dei terroristi per decenni, tra cui l’IRA, le Brigate rosse, Baader-Meinhof, Gli studenti per una società democratica (Weathermen) e le Black Panthers. Erano terroristi perché mancavano di idee e politiche che il mondo avrebbe voluto abbracciare. Erano terroristi piuttosto che rappresentanti democratici perché quello che rappresentano era qualcosa che nessuno voleva. Non ti impegni nel terrorismo se riesci a vincere le elezioni.

Spaventando la gente, informando sui fatti, sollevando dubbi e paure e colpendo obiettivi simbolici, i terroristi cambiano momentaneamente la narrazione – diventano potenti, importanti, qualcosa da prendere sul serio. Ma non sono una minaccia esistenziale . Francia, Gran Bretagna e Stati Uniti non saranno “conquistati” o “sconfitti” da queste azioni. Ma per un momento, mette un piccolo gruppo di estremisti ardenti allo stesso livello degli stati nazione. Diventa un momentaneo “equalizzatore”.

Un altro obiettivo dei terroristi è quello di servire la funzione di esprimere rimostranze condivise da molti. Che siano le ricorrenti preoccupazioni sulle politiche in Iraq, Afghanistan, Israele o il sostegno a regimi che sono denigrati da molti, i terroristi diventano una voce di protesta. Questo dà loro una certa popolarità. Ma gli stessi atti terroristici minano la loro legittimità.

Un ulteriore obiettivo del terrorismo è reclutare nuovi terroristi. Da qualche parte negli Stati Uniti o in Francia o in Italia o in Gran Bretagna un individuo frustrato e scoraggiato dirà: “Posso fare qualcosa”. Questo è uno dei principali obiettivi: reclutamento. È probabile che siano giovani che pensano che sia eroico unirsi a una “causa” anche se è probabile che vengano uccisi nelle sabbie del deserto e dimenticati per sempre. Si uniranno tristemente alla lega delle cause perse.

Il mio consiglio è di riconoscere che i rischi sono estremamente bassi, motivo per cui i terroristi amano essere al centro dell’attenzione. Dubito che i messaggi primitivi e odiosi dello Stato islamico finiranno per vincere la battaglia delle idee. Il terrorismo è una tattica politica e psicologica, ma il quadro più ampio sta vincendo la battaglia per le idee su come la società dovrebbe funzionare. Se vogliamo vincere questa battaglia, dobbiamo dimostrare che c’è valore nella libertà, nelle istituzioni democratiche, nell’espressione libera e pacifica delle idee, nei diritti delle donne, nella dignità di ogni persona gay di vivere come lui o lei desidera vivere e il potere della verità razionale. Questo è ciò che temono i terroristi: sono quelli che sono guidati dalla paura. Sanno che esiste un vasto appello in tutto il mondo per la libertà individuale, la libertà dall’oppressione religiosa e il perseguimento di un modo migliore di vivere.

Quello che potremmo considerare come il quadro più ampio è la battaglia tra la visione prima espressa nell’Illuminismo e la visione dell’oscurità che tutti noi desideriamo superare. Sto scommettendo sull’Illuminazione.

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