Come nazione, come possiamo migliorare i nostri bambini dotati?

Il tuo bambino dovrebbe andare avanti a quella classe di matematica avanzata? Dovrebbero saltare un voto? Dovrebbero entrare presto all'università? Che impatto avrà sulla loro traiettoria educativa e sociale / emotiva? Cosa ci dicono le prove di ricerca?

L'accelerazione educativa è quando uno studente sceglie di passare attraverso il curriculum tradizionale ad un ritmo più veloce del normale. Una decina di anni fa, un rapporto storico intitolato A Nation ingannato: come le scuole si trattengono, gli studenti più brillanti d'America hanno esposto le prove di ricerca che dimostrano che gli studenti che vogliono accelerare educativamente e sono pronti a farlo dovrebbero poterlo fare.

Susan Assouline
Fonte: Susan Assouline

Ora un nuovo rapporto intitolato A Nation Empowered: Evidence Trumps the Excuses Holding Back Gli studenti più brillanti d'America, curati da talentuosi dirigenti scolastici Susan G. Assouline, Nicholas Colangelo, Joyce VanTassel-Baska e Ann Lupkowski-Shoplik, fornisce un seguito al rapporto originale . Come notano i redattori, " A Nation Deceived ci ha informati di pratiche basate sulla ricerca per sfidare giovani di talento accademico. A Nation Empowered racconta la storia di quanto bene abbiamo applicato ciò che abbiamo imparato. "

Ho avuto l'opportunità di chiedere a ciascuno dei redattori del nuovo volume sul perché l'accelerazione educativa è importante, quale influenza ha sullo sviluppo sociale / emotivo, perché in questo caso le prove di ricerca a sostegno dell'intervento sembrano essere in conflitto con preoccupazioni o credenze fortemente sostenute riguardo al progresso educativo di un bambino, e anche quale sia il ruolo degli standard fondamentali comuni nel contesto dell'istruzione dotata.

Perché uno studente dovrebbe scegliere di accelerare la propria istruzione?

SUSAN ASSOULINE : Ci sono due lati di ogni moneta. Un lato rivela che l'accelerazione è l'intervento più efficace per gli studenti che sono pronti per la sfida e il curriculum avanzato. Il rovescio della medaglia non è così brillante. Gli studenti che non sono sfidati si disimpegnano dalla scuola e la loro gioia di apprendimento va via. Gli scettici vorrebbe farci credere che l'accelerazione non è buona per gli studenti: avranno lacune nelle loro conoscenze, non faranno amicizia, non saranno in grado di tenere il passo, o è un intervento molto costoso. Nessuno di questi motivi è dimostrato dalla ricerca; non sono altro che scuse.

Esistono più di 20 forme di accelerazione e alcune sono straordinariamente efficaci, in particolare l'accelerazione della pendenza e l'accelerazione a soggetto singolo. I benefici a lungo termine, specialmente nelle aree STEM, sono documentati e vanno oltre la scuola in carriera. Quando agli studenti accelerati viene chiesto se hanno qualche rimpianto, la risposta è: "Vorrei aver fatto di più e prima".

Nonostante la sua efficacia, le politiche e le pratiche non hanno tenuto il passo con le prove della ricerca. Oggi affrontiamo nuove questioni legate all'accelerazione che meritano anche la nostra attenzione: l'impatto degli standard comuni dello Stato centrale, la rinnovata preoccupazione per i bambini economicamente vulnerabili e la mancanza di sviluppo professionale per gli insegnanti di studenti dotati e di talento a tutti i livelli.

L'accelerazione effettivamente avvantaggia socialmente molti bambini dotati. Saltare un grado potrebbe significare che un ragazzo di talento finalmente fa amicizia.

ANN SHOPLIK : L'accelerazione in realtà avvantaggia socialmente i bambini dotati. I bambini di talento accademico possono lamentarsi perché si sentono "diversi" o socialmente isolati da altri studenti nel loro grado. Spostarli avanti li aiuta effettivamente a stare meglio, perché condividono interessi simili con gli studenti più grandi che sono più vicini al loro livello intellettuale. Saltare un voto potrebbe significare che uno studente di talento finalmente fa amicizia. La ricerca con decine di migliaia di studenti documenta che la stragrande maggioranza degli studenti accelerati fa un buon adattamento socialmente ed emotivamente, e non ci sono effetti negativi.

Questioni importanti emergono quando parliamo di spostare uno studente davanti a un voto; questi problemi includono l'essere troppo giovani per guidare, frequentare e altri privilegi che gli adolescenti guadagnano invecchiando. È certamente importante che le famiglie riflettano su questi temi se considerano un salto di qualità, ma possono essere rassicurati dalla ricerca che ci informa che gli studenti più anziani che erano stati accelerati considerano questi problemi come inconvenienti temporanei. Gli studenti precedentemente accelerati vedono questi inconvenienti come "ne vale la pena", perché sono stati in grado di essere più sfidati accademicamente. La stragrande maggioranza degli studenti che sono stati accelerati guarda indietro alla loro accelerazione come un'esperienza positiva, e molti di loro dicono di desiderare di aver accelerato di più.

L'accelerazione non deve essere una decisione "tutto o niente". Ci sono molti altri tipi di accelerazione oltre a saltare un grado. Ad esempio, uno studente potrebbe andare avanti in un solo argomento, come la matematica, e lo studente potrebbe rimanere con i coetanei per gran parte della giornata.

L'accelerazione accademica ha un enorme sostegno alla ricerca. Perché non viene usato di più? A causa di convinzioni forti che non sono supportate da prove.

NICHOLAS COLANGELO : Questa è una buona domanda e una base per A Nation ingannato come A Nation Empowered . Abbiamo prove scientifiche e mediche che anche quando vi sono forti evidenze di ricerca, le persone non accettano necessariamente i risultati come base per le decisioni. Recenti discussioni sulle vaccinazioni contro il morbillo dei bambini sono un esempio. Le credenze sono potenti e non necessariamente sostituite da prove di ricerca. Questo suona irragionevole, ma esiste anche nel 21 ° secolo. L'istruzione è un campo in cui le persone hanno credenze particolarmente forti che non possono essere sostenute da prove.

L'accelerazione degli studenti dotati è una delle aree dell'istruzione in cui vi sono notevoli prove di ricerca e le prove sono costantemente positive. Questo non è sempre vero per l'istruzione, cioè la quantità di prove di ricerca e la coerenza di tali prove a sostegno di un intervento. Gli educatori e il pubblico in generale sono stati titubanti sull'accelerazione perché è vista come una partenza radicale dalla tipica esperienza scolastica dei bambini. Andare avanti e prendere corsi più difficili è stato messo in discussione perché semplicemente non è per tutti. L'accelerazione richiede un'accettazione inequivocabile di abilità e prontezza differenziali e sottolinea queste differenze.

Man mano che l'accelerazione diventa più importante, coloro che hanno credenze contrarie all'accelerazione si basano principalmente su questioni sociali ed emotive. Le convinzioni secondo cui l'accelerazione può causare problemi sociali è potente e mentre è dimostrato che non è così, le convinzioni possono essere molto forti. Nella mia esperienza personale nell'accelerare negli ultimi anni, le preoccupazioni relative alla capacità di gestire il lavoro accademico non sono praticamente mai state sollevate. Qualsiasi esitazione riguarda le questioni sociali, l'accettazione da parte dei compagni di classe e la felicità a scuola. Ci sono molti studenti che potrebbero trarre vantaggio dall'accelerazione, ma che non vengono fornite opzioni di accelerazione o incoraggiati a prendere tali opzioni. Sono le credenze degli educatori, dei genitori e talvolta del pubblico in generale che sono contrari alle prove che riducono al minimo l'uso.

I Common Core State Standards non possono sostituire i programmi di istruzione dotati.

JOYCE VANTASSEL-BASKA : Esiste un equivoco sul fatto che gli standard possano rappresentare un programma educativo dotato nella loro enfasi sul pensiero di livello superiore e sulla risoluzione dei problemi, eliminando così la necessità di programmi specializzati dotati. Nulla potrebbe essere più lontano dalla verità. Come diceva Jerome Bruner, "tutta l'istruzione riguarda una traduzione appropriata". Affinché gli standard soddisfino i bisogni dei più dotati, devono essere accelerati rispetto a richieste di compiti impegnative, avanzate, complesse e creative . Mentre l'analisi letteraria costituisce un lavoro di livello superiore, il livello di pensiero dipende dal livello dei testi utilizzati. Di conseguenza, il testo di livello avanzato è un prerequisito per sfidare gli studenti dotati negli standard delle lingue di lingua inglese. In matematica, l'uso di approcci diagnostici prescrittivi per trovare il livello appropriato di preparazione dello studente a impegnarsi in uno studio di matematica è un punto di partenza fondamentale per l'istruzione nei nuovi standard. Inoltre, la natura e la portata dei problemi impiegati devono essere appropriatamente complessi per consentire agli studenti dotati di essere sfidati.

I nuovi standard sono molto promettenti per l'uso con studenti dotati se vengono impiegate traduzioni accelerate. In assenza di tali sforzi, tuttavia, potrebbero rivelarsi inefficaci come altri standard che li hanno preceduti. Per gli studenti dotati, il loro tempo per imparare è ora. Essi meritano un adeguato livello di istruzione ogni anno, indipendentemente dalla base standard da cui viene determinato tale livello.

© 2015 di Jonathan Wai

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