Come le parole che usiamo rivelano chi siamo

James Pennebaker è uno psicologo sociale americano e il professore di arti liberali del Centenario e presidente del Dipartimento di psicologia dell'Università del Texas ad Austin. La rivoluzionaria ricerca di Pennebaker si concentra sulla relazione tra linguaggio, salute e comportamento sociale, "come il linguaggio quotidiano riflette i processi sociali e di personalità di base. Pioniere della terapia della scrittura, ha passato decenni a esaminare il legame tra il linguaggio e il recupero dal trauma, ed è stato riconosciuto dall'American Psychological Association come uno dei migliori ricercatori sul trauma, la divulgazione e la salute. I suoi libri includono: Apertura: il potere curativo di confidare negli altri , scrivere per guarire: un diario guidato per il recupero da traumi e sconvolgimento emotivo e la vita segreta dei pronomi: cosa dicono di noi le nostre parole.

MM: Perché pensi che la lingua sia un mezzo di guarigione per le persone?

JP: La lingua cambia il modo in cui le informazioni sono organizzate nelle nostre menti ed è un modo davvero potente di strutturare il nostro mondo. Quando abbiamo un'esperienza traumatica o sconvolgente, tocca ogni parte della nostra vita ed è incredibilmente complessa. Influenza tutto, i nostri piani quotidiani, ciò che mangiamo, dove andiamo, il nostro stato finanziario e come interpretiamo le relazioni. Ciò che parla, scrive o mette queste esperienze in linguaggio fa semplificare le cose. Costringe un qualche tipo di schema organizzativo o di struttura ad esso. Una volta che abbiamo messo queste cose in parole, siamo in grado di superare quell'evento in modo più semplice, efficace ed efficiente.

MM: Perché la semplificazione crea un percorso?

JP: Ciò che semplifica è accelerare i normali processi organizzativi. Quello che voglio dire è che quando abbiamo un'esperienza sconvolgente, quello che facciamo naturalmente è solo pensarci. Noi ragioniamo perché è il modo del nostro cervello di dirci che abbiamo a che fare con un problema complesso e stiamo cercando di capirlo. Quando non lo mettiamo in parole, è difficile capire perché ci sono così tante parti in movimento.

Per esempio, se ho avuto un'esperienza molto umiliante, mi ritroverò a camminare per strada e quell'incidente mi verrà in mente. Ci penserò immediatamente e poi cercherò di allontanarmene. Mi fermerò a pensare, okay, ora cercherò di organizzare logicamente cosa è successo perché è troppo complesso. Se ne parlo o ne scrivo, sono costretto a farlo.

MM: C'è una differenza tra parlarne e scriverne?

JP: Sì e no. Per definizione, parlarne implica un processo sociale. La grande complicazione è che significa che ci sono due o più persone coinvolte, quindi molto dipende da come l'ascoltatore risponde. Se un ascoltatore accetta tutti, ascolta, fa domande, riassume ciò che è stato detto e non giudica severamente, quindi penso che parlare può essere buono o addirittura migliore della scrittura. Ma c'è il costo. Poiché una persona potrebbe essere giudicante o critica o poiché c'è una possibilità che tu possa ferire i loro sentimenti, c'è un serio rischio che tu possa perdere la relazione con quella persona perché non approva te, ciò che hai fatto o chi sei.

MM: Giusto, mentre se scrivi a te stesso, hai un elenco semi-affidabile .

JP: Esattamente.

MM: Sottolineo che non è sufficiente scrivere solo su esperienze negative su carta. Dobbiamo scrivere degli stessi sentimenti. È corretto?

JP: Sì. Si tratta di scrivere un resoconto onesto e capire cosa è successo. Questo include le tue emozioni e sentimenti, come lo stai interpretando.

MM: Quindi l'interpretazione è importante quanto lo sfogo.

JP: Precisamente. In realtà, non penso che scaricarlo da solo sia utile. Penso che essere onesti riguardo ai tuoi sentimenti e riconoscere i tuoi sentimenti sia davvero importante. Quindi è capire cosa è successo.

MM: Finché non abbiamo una certa comprensione, non c'è trasformazione o guarigione?

JP: Penso che ci sia di meno.

MM: Quando scriviamo la nostra storia, ci dà l'opportunità di riformularla?

JP: Penso di sì. Una buona storia è quella che struttura l'evento. Fornisce significato ad esso. Ora c'è un inizio chiaro, metà e fine. È messo in un modo comprensibile sia agli altri che a te stesso. È un modo davvero efficace per venire a patti con qualcosa. Ma la polemica è, tutte le storie sono ugualmente buone? In altre parole, se trovo una storia completamente auto-illusa, è un problema? C'è meno ricerca su questo e penso che la maggior parte dei clinici e dei ricercatori sarebbe un po 'preoccupata se una storia è auto-illusa e oggettivamente non vera. Ma non c'è solo una buona scienza al riguardo.

MM: Mi interessa come la scrittura ci aiuti a cambiare prospettiva e vedere la vita attraverso un angolo più ampio.

JP: Penso che tu abbia ragione. Penso che sia assolutamente vero.

MM: Che tipo di ricerca stai facendo in questi giorni?

JP: Sto facendo ogni sorta di lavoro, osservando la natura del linguaggio e il modo in cui le parole che usiamo nel linguaggio quotidiano riflettono chi siamo, i nostri stati psicologici. In realtà è nato da questo lavoro su come le persone scrivono sui traumi e cercano di capire se c'è un modo sano di scrivere rispetto a modi che non sono sani.

Quindi, mi ha portato in un mondo di linguistica e parole computazionali e ho visto come è importante apprezzare non solo ciò che dici ma come lo dici. Ci dice se siamo onesti con noi stessi e gli altri e come ci stiamo connettendo agli altri. Puoi discernere queste cose analizzando l'uso di pronomi o preposizioni e articoli, cose che di solito ignoriamo nel discorso quotidiano.

MM: Potresti darci un'idea o dare un'occhiata a quello che stai cercando?

JP: Beh, quando le persone sono ingannevoli, per esempio, ingannando o ingannando gli altri, tendono ad usare la parola molto meno di quando dicono la verità. Quindi una persona che sta davvero esplorando come si sentono nei loro scritti usa la parola I, me e la mia ad alta velocità, mentre se sono più distanti psicologicamente cercano di allontanarsi dall'argomento o dall'ambientazione.

MM: Mi chiedo cosa implicherebbe questo, forse un approccio più non fiction per riportare un'esperienza personale?

JP: Questo probabilmente torna a questo problema di ciò che è psicologicamente sano. La persona che non è autoriflessiva tende a spingere tutto sugli altri, dicendo cose del tipo, beh, lo ha fatto perché voleva così e così. Non si stanno rivolgendo verso l'interno. Il segno di una terapia sana, e anche di una scrittura sana, è la capacità di guardare se stesso ma anche agli altri.

MM: Sembra così semplice

JP: Ma non lo è.

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