Come la fortuna plasma la tua vita, parte 1

Una nuova ricerca suggerisce che la tua vita potrebbe essere più casuale di quanto pensi.

I ricercatori stanno sempre più riconoscendo il ruolo del caso nel successo, anche se alcuni tratti chiave aiutano le persone a raggiungere il successo (perseveranza, immaginazione, curiosità intellettuale, per citarne alcuni), molto di ciò che spinge il successo non può essere spiegato da fattori controllabili. Invece, il successo è semplicemente essere nel posto giusto al momento giusto. Prendi il tuo nome, per esempio. Le persone il cui cognome inizia con A ha più probabilità di successo di quelle il cui cognome inizia con Z, e il doppio bonus se i loro nomi sono facili da pronunciare.

Di recente due fisici e un economista hanno collaborato per modellare formalmente il ruolo delle casualità nel successo a vita. Hanno creato un modello matematico che monitorava le persone di oltre 40 anni (tutte simulate). Alle persone nel loro modello sono stati dati diversi talenti (definiti come la capacità di sfruttare con successo opportunità fortunate) ed esposti a diverse quantità di eventi fortunati e sfortunati durante la loro (simulata) carriera di 40 anni. Alla fine, sebbene il talento fosse normalmente distribuito tra la popolazione, solo poche persone hanno avuto un enorme successo. E quelle persone? Non erano i più talentuosi – erano quelli che avevano le pause più fortunate. Il talento contava, dal momento che le persone dovevano avere un certo talento per sfruttare al meglio le opportunità offerte loro. Ma le persone con poco talento e molte pause fortunate tendevano ad avere molto più successo di quelle che avevano un grande talento ma avevano meno pause fortunate. E molta sfortuna potrebbe far cadere anche le persone più talentuose.

La fortuna, buona o cattiva, si costruisce su se stessa. Immagina due attrici che hanno entrambe l’audizione per un ruolo ricorrente in uno show televisivo. Sono ugualmente buoni e nessuno dei due ha precedenti esperienze. Alla fine, il regista gira una moneta per raccoglierle. A causa della fortuna di una moneta, a uno di loro viene assegnato il ruolo, l’altro no. La prossima volta che entrambi vanno a un provino, si esibiscono di nuovo ugualmente bene, ma uno di loro ha questo ruolo ricorrente nel suo curriculum. L’attrice con il ruolo precedente finisce il lavoro, dopo tutto, ha più esperienza. La prossima volta che quelle due attrici si scontrano, non si comportano allo stesso modo. L’attrice con due lavori sotto la cintura ha più pratica e inizia a sovraperformare l’altra attrice. E così, basato sul lancio di una moneta, una stella nasce e l’altra svanisce nell’oscurità. Definito “Effetto Matthew”, questo fenomeno prende il nome da una parabola del Vangelo di Matteo in cui i ricchi diventano più ricchi e i poveri diventano più poveri.

Ciò che l’Effetto Matthew significa per noi è che una vittoria anticipata può creare le persone per una vita di successo, mentre i primi insuccessi possono essere difficili da cui tornare. All’estremo, le esperienze avverse nell’infanzia (abuso, estrema povertà, abbandono) possono portare a svalutazioni per tutta la vita. Più i bambini affrontano avversità, più è probabile che siano ritardati dallo sviluppo e che abbiano problemi di salute fisica e mentale nell’età adulta (malattie cardiache, depressione, diabete, tra gli altri). I bambini che hanno la fortuna di essere rimossi da queste situazioni nella prima fase della vita (prima dei 2 anni) hanno maggiori probabilità di raggiungere lo sviluppo normale rispetto a quelli che sono collocati in ambienti reattivi più avanti nella vita. Certamente, la casualità non è l’unico fattore che conta, anche in ambienti avversi alcuni bambini gestiscono il tp thrive, spingendo ricerche molto interessanti sulla resilienza. Ma, sfortunatamente, quei bambini sono l’eccezione, non la regola. E la ricerca suggerisce che anche i bambini che lottano il peggio in un ambiente avverso potrebbero riuscire, e persino prosperare, se hanno la giusta opportunità.

Se siamo in grado di modellare formalmente il ruolo della fortuna, questo ha importanti implicazioni sul modo in cui affrontiamo e affrontiamo la disuguaglianza. I ricercatori che hanno creato il modello matematico hanno dimostrato che gli individui più talentuosi riescono più spesso e che la popolazione nel suo complesso migliora, quando le risorse sono equamente distribuite anziché accumulate su poche persone che mostrano segni di successo precoce. È probabile che il successo iniziale sia tanto un segno distintivo di buona fortuna quanto di vero talento, quindi concentrare tutto il nostro denaro e la nostra attenzione su un piccolo gruppo di persone ignora molte persone di talento che non hanno avuto la fortuna. Allo stesso tempo, questo approccio crea una valanga di opportunità future per un piccolo gruppo che potrebbe essere solo moderatamente talentuoso (ricorda l’attrice che ha vinto un ruolo in un coin flip). Secondo questa ricerca, se vogliamo che le persone che sono al vertice siano le più impegnative e le più talentuose, dare a tutti l’opportunità di avere successo può essere la strada migliore per un tale risultato.

Sentire che la vita è incerta e incontrollabile può far paura. Gli umani tendono a non fare bene con l’incertezza e la mancanza di controllo. Inoltre, sentirsi come le persone che ce l’hanno di più perché sono stati fortunati può suscitare sentimenti di ingiustizia e ingiustizia. È molto più bello credere che coloro che hanno lavorato di più si siano guadagnati il ​​massimo (e molti di loro lo hanno fatto, ricordate che il talento conta!). Ma piuttosto che sentirsi scoraggiato, trovo che questa visione del mondo e il ruolo della casualità siano piuttosto liberi. Mentre posso fare tutto quanto è in mio potere per sfruttare le opportunità che mi sono state offerte, posso anche riconoscere il giusto posto di sfortuna e non picchiarmi a ogni battuta d’arresto. E tu? Riconoscere il ruolo delle casualità ti fa sentire meglio o peggio? Sei d’accordo sul fatto che gran parte della vita è dovuta al caso?

Interessato a come la casualità potrebbe avere un ruolo nella tua vita romantica? Leggi la parte 2.

Riferimenti

Pluchino, A., Biondo, AE, & Rapisarda, A. (2018). Talent vs Luck: il ruolo della casualità nel successo e nel fallimento. arXiv preprint arXiv: 1802.07068.

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