Come individuare i bugiardi: la prossima rivoluzione nel dire la verità

Come individuare i bugiardi è un grande business. Nell'ultimo decennio, se si crede che l'hype, l'applicazione degli strumenti della neuroscienza contemporanea – eye-tracking, face-reading, fMRI e simili – alla scoperta della falsità è un mercato emergente tutto suo.

Per quanto riguarda l'autenticità di queste misure, gli scienziati non hanno tratto conclusioni certe. I sostenitori affermano che sono infallibili. Gli oppositori si affrettano a sottolineare che negli ultimi 100 anni abbiamo imparato che non ci si può fidare di tutto, dalle testimonianze alle testimonianze oculari, quindi come fidarsi di queste nuove tecnologie è la domanda migliore.

Questo dibattito andrà avanti per un po ', ma ciò che è già chiaro è che queste tecnologie sembrano molto più orientate a sbrogliare i problemi legali che a prevenire la rovina finanziaria, che sembra essere la preoccupazione molto più critica in questo momento.

Se avessimo saputo in anticipo che le dotcom stavano sovrastimando i loro beni, che Enron stava contraffacendo i loro numeri, che Bernie Madoff stava facendo i conti con il nostro attuale pasticcio sarebbe stato così orribile?

Ancora nessuno può rispondere a queste domande, ma come dice il proverbio: un'oncia di prevenzione vale un chilo di cura.

E un'oncia di prevenzione è ciò che i ricercatori del North Carolina State stanno offrendo ora.

La frode è un enorme problema nel mondo degli affari. Scambia un po 'i tuoi dati e le dichiarazioni finanziarie non significano nulla. Quindi scoprire esattamente queste bugie è esattamente il luogo in cui questi ricercatori hanno rivolto la loro attenzione.

Hanno messo a punto un insieme di metriche che vede attraverso trucchi contabili valutando quei fatti facilmente verificabili, come il numero di dipendenti di un'azienda o la loro metratura. Hanno soprannominato queste metriche "Misura non finanziaria" e credono che se una società afferma che i profitti sono aumentati e queste metriche sono diminuite, beh, quella società sta mentendo.

"Quando queste aziende commettono frodi", spiega il ragioniere Joe Brazel, uno dei ricercatori coinvolti nel lavoro, "abbiamo riscontrato un enorme divario tra la loro crescita dei ricavi e gli NFM correlati: i loro introiti sono aumentati, ma i NFM sono stati bassi o in calo. ”

Il ricercatore ha anche effettuato studi comparativi (di 220 aziende, 110 condannati per frode tra il 1994 e il 2002, 110 innocenti) che hanno ulteriormente confermato i dati.

Brazel afferma di aver trovato una differenza di circa il 4% tra crescita dei ricavi e crescita dei dipendenti in aziende che non hanno commesso frodi. Le società fraudolente, nel frattempo, hanno mostrato una differenza del 20 percento.

Ancora meglio, queste metriche sono facili da trovare. Le aziende sono tenute a presentare questi dati ogni anno alla Securities and Exchange Commission degli Stati Uniti.

Il che significa che ben presto quella che è stata solo una rivoluzione legale nel raccontare la verità, potrebbe presto diventare anche una questione di business.

E non poteva venire un momento troppo presto.

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