Come i soccorritori sono diversi dagli astanti

Le ricerche di Samuel e Paul Oliner sui soccorritori ebrei nell'Europa nazista completano il lavoro svolto da Eva Fogelman (vedi il mio post precedente). Hanno interrogato oltre 400 tedeschi non ebrei che, a grande rischio personale, hanno salvato ebrei con i quali non avevano alcun legame personale. Oltre 125 tedeschi che non erano soccorritori sono stati anche intervistati come gruppo di controllo per vedere quali differenze potrebbero esserci tra coloro che hanno agito eroicamente e quelli che non lo hanno fatto.

Come gruppo, i soccorritori avevano un maggior grado di empatia per l'umanità comune di tutte le persone. Stavano più accettando il pluralismo e i vari gruppi. Credevano che i valori che stimavano maggiormente – giustizia, uguaglianza e rispetto – dovevano essere applicati universalmente. La misura in cui essi si preoccupavano e venivano mossi dal dolore era significativamente maggiore di quella espressa dai non-soccorritori.

Gli Oliners sottolineano che i soccorritori possono essere divisi in tre gruppi, ognuno con un diverso orientamento etico. Circa la metà sono stati portati all'azione perché credevano di non poter vivere con il senso di colpa e la vergogna che ne deriverebbe se non fossero all'altezza degli standard e delle aspettative delle persone più importanti per loro, la loro famiglia e i loro amici. Il loro concetto di cosa significhi essere un essere umano comprende una persona morale. Sono stati spostati per agire all'interno della scuola di etica della virtù.

Un altro gruppo di soccorritori, che rappresenta circa il 10% del totale, ha messo le loro vite in pericolo perché sono stati mossi da principi etici. Erano principalmente indifferenti alle opinioni di coloro che li circondavano. Invece, avevano idee ferme sulla correttezza dei principi morali, e la loro integrità come pensiero, le persone indipendenti richiedevano che agissero su quei principi. Poiché i principi erano ragionevoli in primo luogo, essi non potevano esimersi dal dovere derivante da tali principi. Questi soccorritori hanno agito nell'ambito dell'approccio di principio all'etica.

Circa un terzo dei 400 divennero soccorritori perché non potevano negare che gli ebrei che entravano nei campi di concentramento non uscirono. Sapevano che quando una persona viene portata via, arbitrariamente, brutalmente, nessuno è al sicuro. Si identificarono con gli estranei che videro marciare via. Il loro senso di simpatia, compassione e pietà li ha spinti a rischiare la propria vita per salvarli. Hanno agito all'interno della scuola di etica che si basa sulla beneficenza, cioè sull'approccio consequenzialista.

Gli Oliners concludono che, indipendentemente dalle motivazioni di fondo, i soccorritori erano persone che credevano di poter influenzare gli eventi mentre non potevano controllare completamente i loro destini, né erano pedine nelle mani del Destino. Molti altri tedeschi si consideravano vittime, soggette alle ferite psichiche della sconfitta dopo la prima guerra mondiale e al conseguente caos economico.

Inoltre, gli Oliners scrivono: "Un esame delle prime vite familiari e delle caratteristiche della personalità di entrambi i soccorritori e non-soccorritori suggerisce che il loro comportamento in tempo di guerra è cresciuto fuori dai loro schemi generali di relazione con gli altri".

I non-soccorritori si accovacciarono e chiusero; i soccorritori hanno aperto le braccia e hanno portato gli altri dentro

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