Come i rituali alterano il cervello per aiutarci a fare meglio

Rafael Nadal, considerato uno dei migliori tennisti di tutti i tempi, è noto per i suoi numerosi rituali zen. Ad esempio, ha sempre due drink con lui, un drink sportivo e una bottiglia d'acqua. Le due bottiglie sono poste ai suoi piedi dalla panchina laterale. Uno di fronte alla sedia alla sua sinistra, l'altro ordinatamente posizionato dietro di esso su una diagonale verso il lato del campo su cui sta giocando.

Secondo Nadal, "È un modo di mettermi in gioco, ordinando a ciò che mi circonda di corrispondere all'ordine che cerco nella mia testa".

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Ci sono innumerevoli esempi di questi particolari rituali degli atleti. Ma non è limitato solo al mondo dello sport professionistico. Ovunque le prestazioni accadano, si troverà un rituale. Dall'esercito alla medicina, al commercio e all'istruzione, è chiaro che i rituali sono una parte importante del nostro funzionamento quotidiano, aiutandoci a migliorare la nostra concentrazione, concentrazione e attenzione.

Rituale come strumento per aumentare le prestazioni

Perché questi comportamenti apparentemente irrazionali e stupidi sono così pervasivi? Ora stanno crescendo prove scientifiche per dimostrare che, nonostante la loro irrazionalità a livello superficiale, i rituali giocano un ruolo cruciale nella regolazione dei comportamenti delle prestazioni.

Ci aiutano a correre più velocemente, a saltare più in alto, a pensare più a fondo ea risolvere più velocemente. Ma come accade esattamente? La risposta, secondo la mia nuova ricerca, sta nel cervello e nella sua capacità di gestire l'ansia e il fallimento delle prestazioni.

L'esperimento

Insieme ai miei collaboratori dell'Università di Toronto, abbiamo condotto uno studio in cui abbiamo ipotizzato che i rituali ci aiutassero a migliorare il rendimento controllando la nostra ansia e riducendo al minimo la sensibilità del cervello al fallimento personale.

Per mettere alla prova questo, i partecipanti hanno completato un rituale a casa, una volta al giorno per una settimana. Il rituale, che abbiamo creato in laboratorio, era costituito da una serie di sequenze d'azione altamente ripetute e ordinate. Le azioni avevano lo scopo di approssimare i rituali che vediamo nella vita reale, in modo simile alla pratica del posizionamento delle bottiglie di Nadal.

Dopo una settimana, i partecipanti sono entrati nel laboratorio dove abbiamo misurato la loro attività cerebrale. Mentre erano collegati, completarono due turni di un compito in tempo di reazione: uno prima del rituale e un altro dopo. Abbiamo detto loro che avrebbero guadagnato più denaro meglio di quanto hanno fatto sul compito. Ma ogni volta che commettevano un errore, che tutti facevano perché il compito era stato progettato per essere difficile, avrebbero perso denaro.

Mentre eseguivano il compito, abbiamo monitorato la loro attività cerebrale, in particolare in risposta a un fallimento delle prestazioni (i tempi in cui hanno perso denaro). Quando abbiamo registrato la risposta del cervello, abbiamo individuato il segnale neurale correlato all'ansia della performance e all'esperienza del fallimento.

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La domanda per noi era se il rituale fosse o meno sufficiente per "abbassare" il quadrante sul sistema di ansia da prestazione del cervello durante i fallimenti in perdita di denaro.

Ritualità e riduzione dell'ansia da prestazione

A sostegno della nostra ipotesi, abbiamo scoperto che il cervello mostrava un'attivazione ridotta in risposta a questi fallimenti personali, ma solo dopo aver completato il rituale.

In altre parole, mostriamo che i rituali desensibilizzano la reazione dell'errore del cervello all'errore, mitigando l'esperienza negativa del fallimento personale.

Nella maggior parte dei contesti, preoccuparsi del possibile fallimento può ostacolare le prestazioni. È quello che succede quando gli atleti di livello mondiale finiscono per "soffocare". Ma il fallimento, ad un certo livello, è quasi sempre inevitabile. Quindi il modo in cui noi (e il nostro cervello) rispondiamo a tali battute d'arresto è cruciale per il nostro successo.

Quando le cose si fanno difficili, un rituale può essere buono per abbassare il quadrante dell'ansia del cervello. Aiuta gli artisti ad andare avanti di fronte alle avversità.

Creare un rituale

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I rituali non sono riservati agli atleti di livello mondiale. Ci esibiamo tutti su un certo livello ogni singolo giorno, come dipendenti, manager, compagni di squadra e genitori. Qualunque sia il ruolo delle tue prestazioni, avere un rituale può essere uno strumento estremamente efficace per garantire che il tuo cervello risponda al fallimento in modo adattivo. Se stai cercando di dare il massimo delle prestazioni, allora pensa di creare il tuo rituale personale.

Ecco alcuni consigli da provare:

  • Inizia il giorno libero con un rituale. I rituali sembrano essere particolarmente importanti al mattino perché servono come un nuovo inizio. Tim Ferriss e altri imprenditori ad alte prestazioni fanno questi rituali in quanto li aiuta a vincere la mattina e alla fine a vincere la giornata. La scienza ora sta dimostrando che questo è vero. Un rituale di successo (compito 1 del giorno) significa che la tua fiducia si ripercuoterà su tutti gli altri compiti che emergono.
  • Termina la giornata con un rituale. Quello che potrebbe essere il migliore qui è una pratica di tipo riflessivo, che ti permette di guardare indietro agli eventi del giorno e valutare come sono andate le cose. Un esercizio di gratitudine è un esempio.
  • Forse la cosa più importante, assicurati che il rituale sia tuo. Rendilo personalmente significativo. La bellezza di questi comportamenti è che possono essere creati da qualsiasi cosa. Quindi provalo. Tu (e il tuo cervello) sarai contento di averlo fatto. Chissà, potresti persino diventare il prossimo Rafael Nadal.

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